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Padel : le sport de raquette qui connaît la croissance la plus rapide au monde, adoré par David Beckham et Andy Murray

Dans la chaleur torride du Moyen-Orient, une équipe espagnole affronte une équipe argentine en finale de la Coupe du monde, les Argentins se précipitant vers une victoire 2-1.

Ce n’est pas une prédiction prophétique du vainqueur de la Coupe du Monde de la FIFA au Qatar – le monde devra attendre encore 18 jours pour cela.

Au lieu de cela, c’est le résultat de l’un des sports de raquette à la croissance la plus rapide au monde qui compte David Beckham, Lionel Messi, Andy Murray et Zlatan Ibrahimovic parmi son armée de 25 millions de fanatiques.

Padel, un hybride de tennis et de squash, a organisé ses 16e championnats du monde plus tôt ce mois-ci à Dubaï – quelques jours seulement avant le coup d’envoi du spectacle sportif du beau jeu de l’autre côté du golfe Persique.

Et c’est un sport qui gagne en popularité en Grande-Bretagne, l’équipe GB ayant même une équipe aux championnats du monde de cette année, se classant à une respectable 14e place.

Désormais, une nouvelle tournée mondiale vise à emmener le sport au-delà de son cœur habituel d’Espagne et d’Argentine – où seul le football est plus populaire en termes de participation – partout et pour tout le monde, avec des plans en cours pour renforcer sa présence au Royaume-Uni également.

La légende du football anglais David Beckham est un fan de padel. Il est photographié en train de jouer au sport à Miami en mars 2021

Padel : le sport de raquette qui connaît la croissance la plus rapide au monde, adoré par David Beckham et Andy Murray

L’ancien champion de Wimbledon Andy Murray, à gauche, et l’attaquant anglais à la retraite Peter Crouch, à droite, apprécient également le sport – qui est un hybride de tennis et de squash

Qu’est-ce que le padel et comment se joue-t-il ?

Le padel est une combinaison de tennis et de squash. Il se joue généralement en double sur un court fermé environ 25 % plus petit qu’un court de tennis normal.

Comme au squash, la balle peut être jouée sur les murs de verre, créant des échanges plus longs et plus excitants et des coups extraordinaires.

Avec moins de distance à parcourir, le padel est moins exigeant physiquement que le tennis ordinaire, ce qui le rend accessible à un plus grand nombre de personnes.

Le but du sport est de gagner au moins deux sets sur trois, avec le système de notation exactement le même que celui utilisé au tennis.

Chaque match commence par un service en diagonale sur le court – mais contrairement au tennis, cela se fait sous les bras.

Les points dans les échanges rapides peuvent être marqués par l’adversaire si le ballon rebondit deux fois sur le terrain, le ballon vous frappe ou frappe un coéquipier ou le ballon touche le grillage ou un autre appareil avant le filet.

Padel : le sport de raquette qui connaît la croissance la plus rapide au monde, adoré par David Beckham et Andy Murray

Le padel peut être joué à l’intérieur ou à l’extérieur et généralement en format double dans un court fermé

Quels visages célèbres sont fans du sport ?

L’ancienne icône de l’Angleterre et de Manchester United, David Beckham, fait partie des fanatiques qui aiment le sport. Il a essayé Padel à Miami l’année dernière et était apparemment un naturel.

Super star du football français à la retraite et vainqueur de la Coupe du monde, Zinedine Zidane aime aussi le sport, ouvrant le centre Padel «Z5» en Provence en novembre de l’année dernière avec le public pouvant réserver un terrain pendant 90 minutes pour environ 10 £ chacun.

Andy Murray, double champion de Wimbledon, aime également le sport et a affronté l’ancien footballeur Peter Crouch à Padel dans une vidéo humoristique de Comic Relief en 2020.

Les membres de la royauté du tennis Rafael Nadal, Serena Williams et Novak Djokovic voient également la valeur de jouer ou d’investir dans ce sport en pleine croissance.

L’entraîneur du Liverpool FC, Jurgen Klopp, a fait installer un terrain de padel sur le terrain d’entraînement du club après que son équipe et ses joueurs aient découvert le jeu lors d’un camp d’entraînement à Tenerife.

Padel : le sport de raquette qui connaît la croissance la plus rapide au monde, adoré par David Beckham et Andy Murray

S’impliquer: David s’est lancé dans le sport, qui est couramment pratiqué aux États-Unis, après avoir admis que c’était sa première tentative

Padel : le sport de raquette qui connaît la croissance la plus rapide au monde, adoré par David Beckham et Andy Murray

Paul Pogba de Manchester United s’essaie au sport de Padel – un croisement entre le tennis et le squash qui est apprécié par des millions de personnes dans le monde

Padel : le sport de raquette qui connaît la croissance la plus rapide au monde, adoré par David Beckham et Andy Murray

Zlatan Ibrahimovic a ouvert un certain nombre de centres spécialisés Padel à travers l’Europe

Son assistant Pep Lijnders a plaisanté en disant que Klopp était « fanatique » de jouer et « commence à se promener comme Conor McGregor » s’il gagne trop de matchs.

La star suédoise Ibrahimovic a investi son propre argent dans l’ouverture d’une série de Padel Zenters à travers l’Europe après avoir été lui-même converti au sport.

Son ancien coéquipier de Manchester United, Paul Pogba, lui a même donné un coup de main dans l’un des centres.

Dragons’ Den Peter Jones, l’ancien attaquant anglais Peter Crouch et l’acteur et comédien britannique Bradley Walsh sont également fans de ce sport.

Où et quand le padel a-t-il commencé ?

Le tout premier terrain de padel a été construit par l’homme d’affaires mexicain Enrique Corcuera dans sa maison de vacances à Acapulco en 1969.

Mais les racines de l’activité remontent au 19ème siècle, lorsque les passagers des bateaux de croisière britanniques pratiquaient un sport similaire avec des raquettes de tennis. Et en 1910, un jeu de « platform tennis » est devenu populaire à New York et à Washington, les pagaies remplaçant les raquettes de tennis traditionnelles.

Mais lorsque M. Corcuera a inventé sa version du sport, il a entouré son terrain de murs et d’une clôture métallique pouvant atteindre quatre mètres de haut (13,1 pieds).

Cependant, le sport a commencé son voyage mondial en 1974, lorsque l’entrepreneur espagnol Alfonso de Hohenlohe, un ami d’Enrique, a décidé de l’importer sur la Costa del Sol espagnole, en construisant deux courts dans l’exclusif Marbella Club.

Un an plus tard, le sport a été découvert par le millionnaire argentin Julio Menditenguia – qui l’a joué lors de sa visite à Marbella.

Il l’a ramené dans son pays d’origine où le padel a explosé en popularité. Il compte aujourd’hui plus de 10 000 tribunaux. Alors qu’en Espagne, le sport est l’un des plus populaires du pays, avec 20 000 courts et environ six millions de joueurs actifs.

Padel : le sport de raquette qui connaît la croissance la plus rapide au monde, adoré par David Beckham et Andy Murray

Des raquettes plus petites sont utilisées pour celles du tennis et les joueurs peuvent tirer des coups sur les murs de verre

Qu’en est-il au Royaume-Uni ? Où joue-t-on au padel ?

Le padel gagne en popularité au Royaume-Uni, avec des courts disséminés en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles.

Il y a 210 courts répartis sur 80 sites. Mais la Lawn Tennis Association – qui est l’instance dirigeante du sport et gère Wimbledon – a l’intention de porter le nombre de courts à 400 d’ici la fin de l’année prochaine, contre 90 en 2020.

Les dernières données montrent qu’il y a plus de 89 000 joueurs actifs, dont environ 15 000 jouent chaque mois. Tom Murray, responsable du padel à la LTA – qui a repris la direction du sport en 2019 – a déclaré que ces chiffres étaient prometteurs.

« Compte tenu du stade de développement auquel nous nous trouvons dans ce pays par rapport au padel sur le continent, les chiffres de participation sont sains, mais reflètent également le nombre de terrains disponibles », a-t-il déclaré. « Aux Pays-Bas, par exemple, il existe actuellement 600 terrains et une base mensuelle de 100 000 joueurs, ce qui contribue à démontrer le potentiel qui existe pour une croissance continue. »

Il a ajouté: «Le padel est un sport passionnant et innovant, amusant, flexible et facile à jouer. Le fait que des célébrités jouent au padel contribue à accroître la visibilité et la notoriété de ce sport en Grande-Bretagne.

Une carte interactive montrant où le sport est pratiqué est disponible ici.

Padel: Le sport de raquette en plein essor apprécié des célébrités et des athlètes

Tout simplement, le padel est un mélange de tennis et de squash.

Il se joue sur un terrain de 10 m sur 20 m entouré de murs de verre et de clôtures métalliques et se joue généralement en double plutôt qu’en simple.

L’espace clos et la possibilité de jouer des coups hors du verre signifient que le ballon sort rarement du jeu, créant des échanges plus longs.

Le service est sous les bras et le système de points est le même qu’au tennis. Les balles utilisées sont similaires aux balles de tennis mais les raquettes sont solides sans cordes.

Il y a plus de 25 millions de joueurs de padel dans le monde, avec environ 50-50 hommes-femmes.

Bien que le sport ait été inventé au Mexique dans les années 1960, il est actuellement le plus répandu en Argentine et en Espagne, mais gagne en popularité dans le monde entier.

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