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Pakistan vs Angleterre: Mark Wood fait un retour fulgurant alors que les visiteurs récupèrent la série T20

Vingt-quatre heures après une défaite de 10 guichets à Karachi, l’Angleterre a repris une avance de 2-1 dans la série T20 de sept matchs alors qu’elle valsait vers la victoire par 63 points.

Défendant un formidable total de 221 pour trois, Wood a fait monter la pression en atteignant certaines des vitesses les plus rapides jamais enregistrées par un quilleur anglais et en a ramassé trois pour 25 sur quatre overs fougueux.

Il était difficile de croire que le joueur de 32 ans n’avait pas joué au cricket de compétition depuis qu’il avait subi une grave blessure au coude en mars et les seuls signes d’inconfort provenaient des frappeurs adverses, qui ne pouvaient pas faire face à son rythme lent.

Les fondations ont été posées plus tôt par les meilleurs efforts en carrière de deux recrues d’ordre intermédiaire, Harry Brook écrasant 81 pas sur 35 balles et Ben Duckett faisant 70 non sur 42. Mais Wood est plus susceptible que l’un ou l’autre de ces joueurs d’être un premier choix sélection lors de la Coupe du monde du mois prochain, faisant de lui la vedette.

Les premiers échanges appartenaient au débutant Will Jacks, qui a frappé 40 en 22 balles après avoir été repêché pour remplacer Alex Hales reposé.

Le joueur de 23 ans a raté la victoire du titre de champion du comté de Surrey jeudi, mais ne ressemblait pas à un homme qui se languissait de rentrer chez lui, s’annonçant sur la grande scène avec une contribution pleine d’action au sommet.

Avec Phil Salt tombant tôt, il a pris la responsabilité, jetant une paire de premières limites au milieu du guichet profond et déchargeant de puissants entraînements sur le sol. Avec une confiance croissante, il s’est éloigné et a pilonné Shahnawaz Dahani avec dédain par-dessus la couverture.

Sa frappe a aidé l’Angleterre à atteindre 57 pour un en avantage numérique, mais Usman Qadir a bloqué les choses avec une double frappe alors que Dawid Malan et Jacks ont tous deux choisi le balayeur du côté de la jambe.

Duckett s’était déjà servi de trois limites lorsque Brook l’a rejoint à 82 ans pour trois et ils se sont brillamment arrangés. Brook a écrasé Qadir pour deux six en quatre balles, atteignant le deuxième alors qu’il était suspendu à l’extérieur mais l’envoyant toujours jusqu’au bout.

Alors que Brook a montré sa puissance et son timing, Duckett s’est appuyé sur sa réputation de balayeur incorrigible et a récolté une série de quatre qui étaient à la fois prévisibles mais impossibles à empêcher.

Brook a remporté la course à cinquante avec un gros dépassement de Dahani, enfilant deux tirs précis derrière le point de chaque côté d’un autre gros coup au milieu du guichet. Il n’avait pris que 24 balles pour atteindre le repère, six plus vite que Duckett, qui le rejoignit quelques instants plus tard.

Ils ont pompé 43 des trois derniers overs, y compris une rampe exceptionnelle sur l’épaule de Brook, pour assumer le contrôle complet.

Les espoirs du Pakistan reposaient sur leurs deux premiers, fraîchement sortis d’un stand ininterrompu de 203 la veille, mais Babar Azam et Mohammad Rizwan sont tous deux revenus sur terre, renvoyés pour huit chacun.

Wood avait précisément besoin de quatre balles pour rattraper le temps perdu, Babar incapable de contrôler une livraison rapide alors qu’il lançait une tête haute au troisième homme. Reece Topley a également fait sensation, renversant le moignon de la jambe de Rizwan alors qu’il cherchait à faire de la place.

Le deuxième over de Wood avait encore plus de chaleur et Haider Ali n’en voulait rien, battant une boule de gorge à la jambe carrée dans ce qui n’était guère plus que de l’auto-préservation. Au moment où Iftikhar Ahmed est tombé sur un vilain tir de Sam Curran, le score était de 28 pour quatre et le concours était effectivement terminé.

Shan Masood a connu un succès personnel, faisant un 66 non divertissant, mais Wood n’a fait qu’une bouchée de Haris Rauf à son retour et le jeu existait à peine en tant que concours pour la majorité de la réponse.

Rapports supplémentaires de l’AP

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