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Paralysie par analyse : Soutenir les Wallabies ces jours-ci est épuisant




Suivre les Wallabies de nos jours ressemble parfois plus à suivre une machine qui a constamment besoin de réparations ou de nouvelles pièces, plutôt que de suivre le gang de super-héros que nous admirions quand nous étions jeunes.

Voici ce que j’ai appris sur les Wallabies cette semaine :.

  • L’alignement des Wallabies contre l’Argentine était immature
  • L’Argentine a attaqué avec succès le « joint » entre la ligne défensive et le champ arrière des Wallabies
  • Tom Wright est un luxe que nous ne pouvons pas nous permettre en tant qu’arrière, même si un jour nous pourrons peut-être le faire, mais seulement s’il en apprend plus sur son métier.
  • Il y a un manque d’expérience dans et autour de l’espace de leadership
  • Parfois, nous transportons trop de choses dans nos nacelles avant
  • James O’Connor doit intensifier ses efforts au premier receveur
  • L’Australie n’a pas fourni d’écran de protection contre un coup de pied de boxe
  • Les Wallabies se concentrent sur la consolidation de la zone de largage
  • L’Australie a modifié les charges d’entraînement en réponse à une série d’événements anormaux

Toutes ces choses sont, sans aucun doute, vraies. Et je suis à peu près sûr de comprendre ce qu’ils veulent tous dire, au fond. Mais ayant appris tout cela en lisant le volume massif d’articles écrits sur ce que les Wallabies font bien, ce que les Wallabies font mal, qui devrait être Wallabies et qui ne devrait pas, je dois dire : je me sens assez épuisé.

Et dans mon épuisement, je suis poussé à demander – et oui je connaître que je suis un brouillard grisonnant d’âge moyen regardant constamment le passé avec des yeux embués derrière des lunettes roses et refusant d’un air grincheux d’accorder le moindre crédit à l’époque moderne, je connaître ça mais quand même – être un fan de rugby n’était-il pas un peu plus… fun ?

Je ne peux parler que dans le contexte australien, bien sûr : je n’ai aucune idée de ce que c’est que d’être un adepte de la fortune du rugby d’une autre nation. Mais il me semble qu’il fut un temps, à l’époque où les dinosaures parcouraient la terre, où soutenir les Wallabies consistait un peu plus à encourager une équipe de rugby et un peu moins à faire de l’analyse technique.

Maintenant, la première chose à dire sur ce que je dis ici est : je sais que je me trompe. C’est-à-dire que je sais qu’à l’époque de ma salade, les gens analysaient le rugby avec autant d’attention et de volume : c’est juste que je ne l’ai pas remarqué. Peut-être qu’il y en avait un peu moins dans les médias, mais ce n’est pas comme si les équipes de rugby des années 90 arrivaient une demi-heure avant le coup d’envoi, enfilaient les pulls et devenaient folles.

Nous ne sommes pas sûrs que cela plaira à Ben Pobjie, mais le reste d’entre vous Roarers pourrait apprécier le dernier podcast Roar Rugby avec Brett McKay, Harry Jones rejoint par Tim Horan

Mais je sais qu’à l’adolescence et dans la vingtaine, je ne me suis jamais retrouvé à patauger dans le vaste marécage de perspicacité que je fais maintenant. À propos des appels d’alignement et de la technique de tête serrée et des pods et des canaux et des sorties et des écrans et des formations de diamants et des zones de largage. Et même si à l’époque il y avait toujours des disputes sur qui devrait être choisi pour l’équipe, il ne semblait pas y en avoir autant de nombreux. Chaque position sur le terrain – et sur le banc – est désormais un sujet de discussion furieuse et prolongée, et il semble y avoir quatre ou cinq prétendants différents pour chacun.

Encore une fois, c’est épuisant.

Il se peut, bien sûr, que la grande différence entre le rugby de ma jeunesse et le rugby d’aujourd’hui soit que les Wallabies gagnaient surtout à l’époque, et ces jours-ci, c’est loin d’être le cas.

Mais je ne pense pas que ce soit toute l’histoire ici. Il y a eu des années, même à l’époque, où l’Australie est venue se cacher. Il y a des moments, même maintenant, où l’Australie remporte des victoires émouvantes. Mais les cachettes à l’époque n’ont jamais été aussi déprimantes que celles d’aujourd’hui, et les triomphes d’aujourd’hui ne semblent jamais émouvoir comme avant.

Les joueurs australiens se rassemblent lors du match de championnat de rugby entre les Pumas argentins et les Wallabies australiens à l’Estadio Malvinas Argentinas le 06 août 2022 à Mendoza, en Argentine. (Photo de Daniel Jayo/Getty Images)

Il est difficile de mettre le doigt sur la raison exacte – et encore une fois, il y a toutes les chances que ce soit juste un grincheux vieillissant de plus en plus déçu par le nouveau monde – mais j’ai une intuition croissante, qui est la suivante :

Au fur et à mesure que les méthodes d’analyse d’un sport deviennent plus sophistiquées et détaillées, le sport devient plus intéressant et multiforme pour les fans. MAIS il arrive un moment – appelons-le l’horizon de l’analyse – où il y a eu autant d’intérêt, autant de facettes qu’il a été possible d’extraire du jeu, et à partir de ce moment, la sophistication croissante de l’analyse cesse de fasciner et d’intriguer, et commence à atténuer l’excitation viscérale qui nous a fait aimer le jeu en premier lieu.

Pour le dire plus crûment : quand on oublie comment suivre un sport comme un gosse, on arrête d’en profiter comme un gosse.

Les enfants analysent aussi le sport : enfant, j’étais obsédé par les listes et les statistiques. Mais les enfants ne se concentrent pas sur les subtilités et les détails. Ils n’entrent pas dans la biomécanique ou les angles, les canaux ou les pods. Les enfants regardent le sport pour voir les héros faire des choses héroïques. Pour voir des courses éblouissantes, une manipulation de balle rapide, de gros coups et des tentatives de sauvetage ultimes.

Les enfants se réjouissent de voir la mêlée de leur équipe démolir celle de l’adversaire – mais ils ne se préoccupent pas de la liaison de l’accessoire ou de la position de son coude. Les enfants adorent voir un géant s’envoler pour prendre le ballon dans un alignement – ils ne sont pas vraiment préoccupés par la planification complexe qui s’est déroulée sur le moment.

Les enfants ne veulent pas vraiment savoir ce qui a été mis sur le tableau blanc avant le match, tant que les résultats font pomper le sang et vous donnent envie de rugir.

Il ne s’agit pas seulement de vouloir voir votre équipe gagner : le jeu peut également être excitant lorsque vous perdez. Vous pouvez toujours vous émerveiller devant les grandes actions accomplies dans une cause perdue, ou pour apaiser les blessures, vous pouvez évacuer votre spleen devant les échecs de l’équipe.

Mais la façon dont cela semble se passer de nos jours est de ne pas se défouler ni de s’émerveiller. Quand nous perdons, nous devons aller directement à la médecine légale pour identifier toutes les raisons. Lorsque nous gagnons, si nous avons de la chance, nous aurons dix analyses approfondies de ce que nous avons bien fait : si nous n’avons pas de chance, nous obtiendrons dix analyses approfondies de la raison pour laquelle nous devrons être bien meilleurs que cela pour gagner à nouveau.

Bien sûr, je suis dans le jeu de l’écriture sportive. Mes collègues et moi dépendons de l’appétit pour ratisser les braises à la suite de chaque événement. Et il y a aussi du plaisir à analyser : creuser le comment et le pourquoi du rugby peut l’enrichir.

Mais je pense qu’il y a encore de la place pour nous, de temps en temps, pour prendre du recul et regarder le jeu comme nous le faisions quand nous étions enfants : comme une histoire épique plutôt qu’une équation mathématique. Il y a encore de la place pour que le rugby soit magique. Du moins je l’espère. Ce serait merveilleux de terminer un week-end en se sentant à nouveau exalté, pas épuisé.



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