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Pas du genre à prendre sa retraite: Hancock « ne peut pas dire non au fait d’être un Queenslander »


Selon l’accessoire des Maroons Stephanie Hancock, « ​​il y a juste quelque chose dans le fait d’être un Queenslander ».

Hancock participera à son 17e State of Origin vendredi soir, un record incroyable, presque inégalé dans le football féminin. Mais après avoir menacé de prendre sa retraite pendant de nombreuses années, Hancock s’est même surprise à jouer encore.

En 2020, immédiatement après que les Maroons aient battu la Nouvelle-Galles du Sud dans l’État d’origine par 24-18 sur la Sunshine Coast, Hancock a annoncé sa retraite de ses fonctions d’État, pensant que ce serait la dernière fois qu’elle porterait le maillot marron.

« Honnêtement, dans mon cœur et dans ma tête, j’ai pris ma retraite en 2020 après avoir gagné et j’ai marqué ma tourte à la viande, c’était moi fait », a déclaré Hancock.

« Mais quand l’un de vos meilleurs amis vous appelle et vous demande si vous envisagez de jouer une fois de plus, vous ne pouvez pas dire non à être un Queenslander.

« Il y a juste quelque chose à propos de jouer pour votre état auquel je ne pouvais pas dire non, c’est comme si vous deveniez Superwoman là-bas. »

Steph Hancock. (Photo de Kelly Defina/Getty Images)

Donc, une fois de plus, Hancock se retrouve à enfiler un maillot du Queensland ce soir aux côtés de qui, espère-t-elle, deviendra le prochain leader de la ligue de rugby dans son état.

« La prochaine génération est si habile et rapide, ils ont de grandes têtes de foot », a déclaré Hancock.

« Il y a probablement suffisamment de profondeur là-bas pour que je puisse prendre ma retraite.

« Je suis aussi ravie de voir Evania Pelite jouer parce qu’elle va être un facteur X et ça va être incroyable.

« Nous avons noué une amitié avec les Titans et j’ai hâte de voir cette femme jouer dans un maillot du Queensland. »

En raison de la longévité de la carrière de Hancock, elle a eu l’occasion de voir la ligue de rugby féminin et en particulier le concept de State of Origin grandir en qualité et en notoriété.

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Avant 2018, le match n’était même pas connu sous le nom d’État d’origine, mais s’appelait plutôt Interstate Challenge.

« Il est devenu tellement plus professionnel au fil du temps », a déclaré Hancock.

« Nous avions l’habitude de partir avec un entraîneur et un manager. Notre staff était de deux et maintenant il y a plus de staff que de joueurs.

« Vous avez un physio, un médecin d’équipe, un nutritionniste, un spécialiste de la force et du conditionnement, des médias, vous l’appelez, nous l’avons. »

Mais le plus important a été l’évolution des conditions dans lesquelles ces femmes concourent.

« Queensland Rugby League a vraiment soutenu le concept et maintenant les joueurs peuvent jouer sans se soucier de ne pas être payés et de tout le drame que nous avions l’habitude de raconter », a déclaré Hancock.

Pas du genre à prendre sa retraite: Hancock « ne peut pas dire non au fait d’être un Queenslander »

(Photo de Dan Peled/Getty Images)

«Lorsque vous arrivez au camp maintenant, tout ce sur quoi vous devez vous concentrer, c’est votre pied, alors qu’auparavant, il s’agissait d’essayer de se rendre au travail et d’en revenir et d’essayer de s’absenter du travail.

« C’est vraiment un soulagement et par conséquent, le jeu ne cesse de s’améliorer. »

Désormais, ces femmes jouent également dans des salles qui reflètent la qualité du football qu’elles jouent. Après avoir dépassé North Sydney Oval et joué sur la Sunshine Coast, cette année, le match se déplace à Canberra pour la première fois.

« Nous avons joué dans tellement de lieux différents au fil des ans, maintenant nous pouvons jouer au stade GIO et même les plus grands stades semblent être plus remplis chaque année », a déclaré Hancock.

« Mais pour moi, c’est le commentaire de certaines personnes selon lesquelles elles aiment regarder le foot féminin plus que celui des hommes, ce qui est tout simplement fou.

« Cela me rend heureuse que le football féminin devienne de plus en plus important chaque année. C’est ce qu’il espérait et je suis très reconnaissant à tous ces joueurs qui sont venus avant et qui ont fait les chantiers difficiles. C’est pourquoi nous sommes là où nous sommes.

Alors que Hancock rend hommage aux pionnières qui l’ont précédée comme Tahnee Norris, Katrina Fanning et Tarsha Gale, l’évolution du football féminin fait également partie de son héritage.

Mais elle n’a pas encore fini, surtout en ce qui concerne ce maillot des Maroons qui lui est si cher.

Compte tenu du nombre d’essais marqués par Hancock cette année dans la NRLW, par rapport à ses saisons précédentes, elle a promis quelque chose de spécial ce soir si elle franchissait la ligne de but.

« Si je marque un essai, je ferai la célébration d’essai la plus ridicule que vous n’ayez jamais vue », a déclaré Hancock.

« Je ne sais pas ce que je vais faire, mais je vais faire quelque chose. »

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