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Paul Goldschmidt est en plein essor pour les cardinaux de Saint-Louis


Le cycle d’un frappeur des ligues majeures est bien établi depuis des décennies. Il s’améliore rapidement au début de la vingtaine, culmine autour de 27 ans, tient peut-être cela pendant quelques années, puis entame un lent déclin.

Et puis il y a Paul Goldschmidt.

Goldschmidt était un bon joueur pour la première partie de sa carrière avec les Diamondbacks de l’Arizona, faisant six équipes All-Star. Comme on pouvait s’y attendre, ses années de pointe ont duré de 25 ans, lorsqu’il a mené la ligue dans les circuits et les courses frappées, jusqu’à 30 ans.

Mais lorsqu’il a été échangé aux Cardinals de St. Louis après la saison 2018, certains de ses chiffres ont commencé à baisser. Alors qu’il apportait encore beaucoup de valeur, il a cessé de faire partie de l’équipe All-Star.

Sa moyenne au bâton est restée proche de 0,300 et son circuit totalise environ 30, mais il a commencé à glisser ailleurs, notamment dans les marches. Son pourcentage de base plus slugging, presque toujours supérieur à 0,900 en Arizona, a glissé en dessous de ce chiffre pendant trois années consécutives.

Cette saison a été une autre histoire. Jusqu’à mercredi, Goldschmidt menait la Ligue nationale dans la trinité des statistiques, moyenne au bâton (.332), pourcentage de base (.412) et pourcentage de slugging (.611); la moyenne au bâton et le nombre de slugging étaient des sommets en carrière. Il a déjà réussi 25 circuits – six de moins que le total de la saison complète de l’an dernier – et il est revenu au All-Star Game pour la première fois en quatre ans.

Son OPS était de 1,023, un autre sommet en carrière, et ne suivait que les ligueurs américains Yordan Álvarez des Astros de Houston et Aaron Judge des Yankees. Goldschmidt se classe également deuxième derrière Judge dans la version de WAR de Baseball Reference pour les joueurs de position. Et il l’a fait en jouant à la défense de niveau Gold Glove au premier but.

Tout cela est arrivé à 34 ans, un moment où la plupart des joueurs ont commencé leur déclin. Cela fait 16 ans qu’un joueur n’a pas terminé sa saison de 34 ans avec un OPS aussi élevé que celui de Goldschmidt : Manny Ramirez avait un OPS de 1,058 pour les Red Sox 2006. (La saison de 70 circuits de Mark McGwire en 1998, qui a produit un OPS de 1,222, se classe au premier rang des joueurs dans leur saison de 34 ans.) Et la grande saison de 34 ans de Goldschmidt est notamment arrivée à un moment où le baseball a des tests de performance beaucoup plus rigoureux. -drogues améliorantes.

La grande saison a accéléré l’ascension de Goldschmidt dans les listes de carrière, le joueur de premier but dépassant 300 circuits, 1 000 points et 1 000 points produits cette saison.

«Lorsque vous conduisez le ballon aussi bien que lui et que vous frappez pour la puissance, frappez pour la moyenne et êtes un frappeur bien équilibré – et pas seulement frapper 0,220 avec un taux de retrait de 30% avec 30 circuits, mais, comme, étant en fait un frappeur redouté dans toutes les situations – c’est un gros problème », a déclaré le directeur des Cardinals, Oliver Marmol, au St. Louis Post-Dispatch le mois dernier.

Marmol avait raison : Goldschmidt a de bonnes chances d’être seulement le huitième joueur depuis 2012 à réussir 30 coups de circuit ou plus tout en battant .330 ou plus.

Le seul défaut de la saison de carrière de Goldschmidt a été des critiques récentes pour avoir refusé de se faire vacciner contre Covid-19, ce qui l’a empêché, ainsi que le joueur de troisième but Nolan Arenado, de jouer dans une série de deux matchs contre Toronto le mois dernier. (Les Cardinals ont divisé les matchs.) Cette question reviendrait si Saint-Louis devait affronter les Blue Jays dans les World Series.

Bien qu’aucune équipe ne mène sa division, Toronto et St. Louis ont été en mouvement ces dernières semaines, et les Cardinals semblent être une menace légitime pour empêcher les Milwaukee Brewers de se répéter en tant que champions de NL Central.

Goldschmidt, Arenado et le joueur de deuxième but Tommy Edman se classent deuxième, troisième et septième dans WAR parmi les joueurs de position; aucune autre équipe n’a trois joueurs dans le top 10. Ensemble, ils représentent 15 WAR.

Les Cardinals ont également un meilleur différentiel de points que les Brewers, une statistique essentielle dans laquelle St. Louis se classe au quatrième rang parmi les équipes de la Ligue nationale. Et ce chiffre pourrait s’améliorer après que Saint-Louis ait renforcé sa rotation avec des échanges à la date limite pour José Quintana et Jordan Montgomery, une paire de partants gauchers de qualité.

Même s’ils ne remportent pas la division, les Cardinals seraient en lice pour l’une des trois places de joker de la NL dans le champ élargi des séries éliminatoires.

Et si Goldschmidt revenait en séries éliminatoires, il y a des raisons de croire que sa saison extravagante se poursuivrait : en 21 matchs éliminatoires, il a huit circuits.


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