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Payer pour jouer dans le football des jeunes est plus un problème que jamais : NPR


Des jeunes de quinze ans d’une équipe de football DCXI s’entraînent ensemble à Washington, DC, en novembre. Le co-fondateur et entraîneur du club, Pierre Hedji, dit que certains membres de leur équipe paient et d’autres non. « Si vous pouvez vous permettre de payer le tout, payez le tout. De cette façon, nous pouvons nous permettre d’aider le prochain enfant qui ne peut rien payer du tout. »

Maansi Srivastava/NPR


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Payer pour jouer dans le football des jeunes est plus un problème que jamais : NPR

Des jeunes de quinze ans d’une équipe de football DCXI s’entraînent ensemble à Washington, DC, en novembre. Le co-fondateur et entraîneur du club, Pierre Hedji, dit que certains membres de leur équipe paient et d’autres non. « Si vous pouvez vous permettre de payer le tout, payez le tout. De cette façon, nous pouvons nous permettre d’aider le prochain enfant qui ne peut rien payer du tout. »

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L’entraîneur de football des jeunes Pierre Hedji a cofondé le club DCXI pour donner aux enfants de Washington, DC, une chance d’apprendre le jeu, de développer leurs compétences et de concourir, tout comme il l’a fait lorsqu’il était enfant au Bénin.

« C’était du football de rue », se souvient-il, « vous utilisiez tout ce que vous aviez – vos chaussures, votre sac à dos – comme objectif. »

Lorsqu’il a déménagé aux États-Unis à l’âge de 12 ans, il a joué à des jeux de ramassage, principalement avec d’autres immigrants. Il se souvient avoir été très impressionné lorsqu’un jour un enfant a apporté de vrais cônes.

« C’était chic », sourit-il.

Contrairement à la plupart des clubs de la région DC, DCXI (DC Eleven) a une sorte de modèle de paiement à la carte. Ils organisent des pratiques en soirée pour que les parents qui travaillent puissent amener leurs enfants.

Dans certaines des banlieues les plus riches de DC, c’est une autre histoire.

L’équipe U15 de DCXI a récemment disputé un match à Chantilly, en Virginie, contre une équipe du comté de Loudoun.

« C’est la Mecque du paiement pour jouer », a déclaré Kevin Salandy après le match. Son fils a joué pour l’équipe de Virginie. « Il y a beaucoup d’argent dans le comté de Loudoun. C’est pourquoi ils ont toutes ces équipes et ces installations. »

Des familles comme celle de Salandy dépensent de petites fortunes pour laisser leurs enfants jouer au club ou voyager au football.

« Pour mes trois enfants, j’ai probablement dépensé environ 10 000 $ par an », explique Salandy, consultant en logiciels.

Mais le paiement pour jouer a beaucoup de critiques qui disent que cela ne profite ni aux enfants ni au sport.

« Le montant d’argent que ces clubs conservent, le montant de l’industrie dans ce domaine », dit Salandy, « je pense que beaucoup plus pourrait être fait en termes de subvention des coûts pour ceux qui en ont besoin. »

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L’entraîneur Hedji de DCXI dit qu’ils planifient les entraînements le soir afin que les parents qui travaillent puissent amener leurs enfants. Il dit que certains clubs, « vous devez être là à 4h00. Mais qu’en est-il des parents qui quittent le travail à 4h ou à 5h? Certains quittent le travail à 6h. »

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L’entraîneur Hedji de DCXI dit qu’ils planifient les entraînements le soir afin que les parents qui travaillent puissent amener leurs enfants. Il dit que certains clubs, « vous devez être là à 4h00. Mais qu’en est-il des parents qui quittent le travail à 4h ou à 5h? Certains quittent le travail à 6h. »

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L’entraîneur Pierre Hedji joue aux côtés de son équipe.

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L’entraîneur Pierre Hedji joue aux côtés de son équipe.

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Certaines familles investissent dans le soccer de club parce qu’elles le peuvent. C’est amusant pour leurs enfants, c’est un bon exercice et ils acquièrent de l’expérience en jouant en équipe.

« Si vous l’envisagez du point de vue du développement des jeunes, il y a certainement des avantages qui en découlent », déclare Lindsey Blom, professeur de psychologie du sport et de l’exercice et président de l’école de kinésiologie de la Ball State University. Mais pour certaines familles, le football en club est une entreprise plus sérieuse.

Peter Guthrie, arbitre de football de longue date pour les jeunes et ancien entraîneur, a déclaré : « Dans certains cas, ils pensent que ce sera le chemin pour que leur enfant aille à l’université. Ils doivent donc bien réussir à 10 ans. afin d’obtenir cette bourse universitaire. »

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Joshua Nimley et Myko Idiokitis, de l’équipe de football DCXI, rangent leur équipement après l’entraînement.

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Joshua Nimley et Myko Idiokitis, de l’équipe de football DCXI, rangent leur équipement après l’entraînement.

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Des jeunes de 15 et 16 ans de l’équipe de football DCXI s’entraînent ensemble.

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En fait, une petite fraction des joueurs de football du secondaire reçoivent des bourses pour jouer à l’université, à peine 1,1% au niveau de la division 1. Une fraction encore plus petite continue à jouer professionnellement. Payer pour jouer ne garantit pas non plus qu’un enfant reçoive le meilleur encadrement.

« C’est donc le mythe », dit Blom. « Les gens pensent que plus j’investis financièrement dans l’expérience de mon enfant, plus il réussira et plus il en tirera profit. Et nous ne trouvons pas que ce soit le cas. »

Un autre problème avec le paiement pour jouer : les inégalités au sein des équipes scolaires. Les enfants qui n’ont pas les moyens de s’offrir du football en club pourraient jouer dans les équipes de leur lycée où c’est généralement gratuit. Mais lors des essais, ils doivent souvent rivaliser avec des enfants plus expérimentés qui viennent de familles qui boîte payer les clubs.

Les équipes de voyage plus jeunes repoussent les joueurs avant qu’ils ne puissent s’épanouir

 » Payer pour jouer est plus problématique que jamais « , déclare Tom Farrey, directeur exécutif du programme Sports & Society à l’Aspen Institute. « Nous avons maintenant des familles qui se voient facturer des milliers de dollars pour que leurs enfants chassent un ballon sur un terrain vert et essaient de pousser le ballon au fond d’un filet qui coûte très peu. »

En ce qui concerne les opportunités de football pour les jeunes, les États-Unis sont à la traîne du reste du monde, dit-il. « Nous écartons simplement structurellement les enfants qui veulent jouer à un jeu accessible dans le monde entier aux enfants de toutes les catégories de revenus. »

Farrey aimerait voir les lycées créer plus d’équipes pour répondre à la demande.

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Le footballeur adolescent Raza Palmer et son entraîneur Pierre Hedji se disputent le ballon.

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« Si vous avez 130 enfants qui essaient pour l’équipe de football, n’ayez pas qu’une seule équipe universitaire. Créez deux équipes universitaires », dit-il. « Assurez-vous d’avoir une coentreprise et une équipe de première année, et faites tout ce que vous pouvez ne pas couper les enfants. »

Il y a de l’argent dans le football des jeunes. En conséquence, de plus en plus de clubs voient le jour à travers le pays, et ils sont proposés aux enfants de plus en plus jeunes.

« Le défaut fondamental des sports pour les jeunes américains, et en particulier du football, est que nous trions les faibles des forts bien avant que les enfants ne grandissent dans leur corps, leur esprit et leurs intérêts », déclare Farrey. « En créant ces équipes de voyage à des âges de plus en plus précoces, nous écartons la floraison tardive. Nous écartons l’enfant du foyer à faible revenu qui ne peut pas se permettre la course aux armements sportifs pour les jeunes ou qui n’a pas de deuxième parent à la maison pour les conduire à cette gamme infinie d’entraînements et de jeux, dont certains sont à deux comtés ou parfois à deux États.

Des efforts sont déployés dans tout le pays pour uniformiser les règles du jeu. Beaucoup de clubs privés offrent des bourses, par exemple. Et puis il y a Pierre Hedji et le club DCXI avec son modèle hybride.

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« Certains paient. Certains ne paient pas », dit-il, « parce que, le fait est que nous voulons pouvoir aider le prochain enfant. Donc, si vous pouvez vous permettre de payer le tout, payez le tout. De cette façon nous pouvons nous permettre d’aider le prochain enfant qui ne peut rien payer du tout. »

Bien sûr, gagner est aussi doux. DCXI a battu l’équipe du comté de Loudoun, 5-0.

Histoire audio éditée par Rose Friedman et produite par Isabella Gomez Sarmiento. Edité pour NPR.org par Amy Morgan.


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