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Persévérance dépose un premier échantillon sur le sol martien


Dans un tube de titane, le rover Persévérance de la NASA vient de déposer à la surface de Mars son premier échantillon de roche. Officieusement nommé malais, l’échantillon de roche ignée de la taille d’une craie a été collecté plus tôt cette année dans le cratère d’impact Jezero de la planète rouge.

Au cours des deux prochains mois, le rover déposera un total de dix tubes à un endroit appelé Three Forks. » Le premier dépôt d’échantillons de l’humanité sur une autre planète », s’enthousiasme avec enthousiasme l’agence spatiale américaine.

Il a fallu près d’une heure pour récupérer le tube qui avait été placé dans le ventre de Persévérance. Après un dernier contrôle visuel avec la caméra du système d’échantillonnage et de mise en cache (CacheCam), le tube a été déposé sur un site plat soigneusement sélectionné sur la surface martienne.


Positionnée au bout du bras robotique de 2 m de long de Persévérance, la caméra WATSON permettait de regarder sous le rover et de s’assurer que le tube n’avait pas roulé, au risque de se placer sur la trajectoire des roues du rover.

Un dépôt d’urgence

Persévérance a 17 autres échantillons sous son ventre, dont un échantillon atmosphérique, qui ont été collectés jusqu’à présent. Le premier échantillon déposé présente un double qui reste au chaud avec le rover. À l’exception de l’échantillon atmosphérique et d’un échantillon de roche « Hidden Harbor », chaque échantillon a donc son jumeau.

Le dépôt que le rover constitue en semant ses tubes à la surface de Mars est un dépôt de secours, au cas où il ne serait pas en mesure de ramener par lui-même les tubes qu’il conserve dans le cadre de la mission. renvoyer des échantillons sur Terre.

Retour sur Terre prévu pour 2033

Cette mission Retour d’échantillon de Mars est en cours de préparation entre les agences spatiales américaine et européenne. Si Perseverance n’est pas en mesure d’apporter ses échantillons à une fusée légère MAV (Mars Ascent Vehicle), deux hélicoptères martiens conçus grâce au succès d’Ingenuity seront chargés de récupérer les échantillons déposés à la surface.

La fusée MAV décollera de la planète rouge et placera les précieux échantillons en orbite martienne basse, dont le retour sur Terre est prévu pour 2033. Ils pourront y être analysés avec des outils avancés trop complexes pour être transportés dans l’espace. L’un des objectifs est de rechercher des signes de vie microbienne ancienne.

Perseverance a un total de 43 hits sur Mars. Parmi ceux-ci, 38 sont destinés à la collecte d’échantillons, tandis que 5 tubes sont des tubes de contrôle et 3 ont été scellés.

NB : Source image : NASA.




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