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Petracca bien, Oliver bien, mais Jack Viney le vrai héros alors que les Dees se remettent sur la bonne voie


Jouer la troisième roue à l’un des meilleurs coups de poing au milieu de terrain de mémoire récente ne peut pas être une tâche facile.

Alors que Clayton Oliver et Christian Petracca accumulent les votes Brownlow, remportent les médailles Norm Smith et reçoivent généralement la part du lion des éloges pour les meilleures performances de Melbourne, Jack Viney s’est contenté de se salir les mains, de tacler férocement, de créer de l’espace pour ses coéquipiers vedettes et font généralement tout le travail des chevaux de labour dans le meilleur milieu de terrain du match.

L’homme considéré comme un capitaine en attente essentiellement depuis qu’il a eu 16 ans a abandonné ce rôle à Max Gawn et a regardé pendant qu’il menait les Dees vers ce drapeau de conte de fées l’année dernière. Le nom Viney est royal à Melbourne ; Bien qu’il soit un joueur d’équipe et qu’il soit un joueur de premier ministre, cela a sûrement brûlé Jack au moins un peu, au fond de lui, qu’il ne soit pas celui qui a soulevé la coupe lors de cette nuit magique à Perth.

Il suffit de regarder sa performance jeudi soir pour en avoir la preuve. Skipper les Dees avec Gawn sur la touche avec une cheville cassée, avec son équipe renversée par trois défaites consécutives, contre l’adversaire qui les a usurpés au sommet de l’échelle à Brisbane, c’était une nuit faite pour Viney.

Si vous n’avez pas regardé le match ou si vous ne faisiez que garder un œil sur les statistiques, il semble qu’Oliver et Petracca aient fait leur part du gros du travail dans une raclée de 64 points. Le premier s’est remis d’un début lent pour avoir l’air clinique dans les tripes, remportant des dégagements comme s’ils étaient en vente et arrachant le ballon de près plus que quiconque.

L’explosivité de Petracca a regardé en arrière après un patch assez coïncidant avec la chute des Dees; trouvant à nouveau de l’espace sur les flancs avec un rythme effréné, la dimension supplémentaire de son mélange brutal de puissance et de vitesse a séparé les Lions toute la nuit.

Viney ne fait pas tout cela. Au lieu de cela, il entre au foot plus fort que n’importe qui d’autre dans le jeu, plus fort que quiconque de sa stature n’a vraiment le droit de le faire. Quand il ne peut pas gagner, il tacle comme, eh bien, un démon. Bravo si vous le battez au foot – mais bonne chance pour aller n’importe où avec ça.

D’autres avaient plus de statistiques, mais pas un seul homme n’a eu plus d’impact.

Le capitaine par intérim de Melbourne, Jack Viney, brise un tacle contre Brisbane. (Photo de Darrian Traynor/Getty Images)

Nous savions tout cela à propos de Viney, bien sûr : mais avec Oliver et Petracca qui volent la vedette, il est facile d’oublier à quel point ses mains sont d’élite. Si Tom Liberatore a les mains les plus rapides du jeu, alors le numéro sept des Démons n’est pas loin derrière.

Ne dormez pas non plus sur ses coups de pied: une belle passe sous un Lion crachotant sur la poitrine de Petracca, au milieu d’une mer de marron et de bleu, a montré un pied gauche digne de Daniel Rich.

Son pare-chocs n’est pas aussi flamboyant que celui de Dustin Martin, mais c’était efficace ce soir. Peu importe quel Lion l’a attaqué, si Viney n’a pas eu le temps de se décharger avant leur arrivée, ce n’était pas un problème. Une poussée rapide du bras pendant une fraction de seconde d’espace – plus que suffisamment de temps pour faire démarrer les Dees.

Et ils l’ont fait.

On a beaucoup parlé de la pression des démons tombant d’une falaise cette année, mais leurs difficultés de dégagement ont été une cause plus directe de leur chute. Dans leurs défaites contre Fremantle, Sydney et les Magpies, ils se sont classés troisièmes derniers dans la compétition pour le différentiel de dégagement.

Ce soir, après avoir été à égalité au quart-temps, ils gagneraient la statistique 46 à 35. Les possessions contestées étaient également une déroute – 170 à 133, avec Viney contribuant 19 et Oliver 21. Et cela sans que Gawn ne le leur enfonce dans la gorge – Luke Jackson, bien qu’exceptionnel sur le terrain et brutal de près, était confortablement ombragé pour les robinets d’Oscar McInerney. Pas que cela importait.

Les tacles ont également été immenses, en particulier au troisième quart, lorsque le match a été réduit en lambeaux avec 6,6 contre un seul majeur. Après seulement huit plaqués au quart-temps, les Dees sont montés en flèche à 26 à la mi-temps et ont terminé à 67. Pas beaucoup plus que leurs efforts lors de leurs trois défaites, mais la lecture du compteur de pression de 216 au deuxième mandat, grâce à Foot de renardl’était assurément.

Ce n’était pas seulement les autorisations non plus; c’est la vitesse de déplacement de la balle à l’intérieur de 50 qui a coupé les Lions en pièces. Les coups de pied d’Oliver ne sont toujours pas à leur meilleur – ce n’était pas comme s’il laçait des coups de pied à moins de 50 pour mener vers l’avant.

Mais les Dees semblaient plus préparés à marcher à l’intérieur de 50 – courant en avant par vagues d’arrêts, créant le chevauchement et permettant à des goûts de James Harmes, Tom Sparrow et même Jackson, milieux de terrain de métier, d’atteindre le tableau de bord.

Quand le bal durait aussi, il y avait des petits démons en nombre – Brandon Starcevich, Noah Answerth et le débutant James Tunstill passeront des nuits blanches à cause de la vitesse, de la ruse et de la classe de finition de Kysaiah Pickett, Charlie Spargo, Toby Bedford et une foule de les autres.

Après avoir lutté pour dépasser 60 pendant un mois, les Dees ont atteint le triple des chiffres sans transpirer – et avec 37 tirs marquants, les dégâts auraient pu être encore plus importants.

Viney n’était pas le seul héros méconnu. Harmes n’obtiendra pas de vote Brownlow pour son travail de marquage sur Lachie Neale, mais après que la star des Lions a menacé de déchirer le match avec quatre dégagements dans les dix premières minutes, deux menant directement aux buts de Brisbane, il était presque un non-facteur .

La présence de Harmes sur le côté défensif des rebonds du centre a également permis à Viney, Oliver et Petracca d’avancer par vagues, aussi proches de la grande finale de 2021 qu’ils l’ont été à tout moment cette saison.

Cela signifiait essentiellement que Steven May, rouillé après un mois de congé, n’était même pas tenu d’être à son meilleur. Au début, lorsque les Lions étaient au sommet, le numéro 1 semblait vulnérable face à Joe Daniher, le Lion le désignant à plusieurs reprises et cherchant à le faire travailler sur le terrain et loin de la zone de danger.

Lorsque les Lions ont fait une incursion vers l’avant, ce sont plutôt Jake Lever, avec quatre marques d’interception à la mi-temps, et Angus Brayshaw, qui errent à nouveau de la défense à l’aile et partout entre les deux, qui se sont dressés sur leur chemin. S’il y avait un joueur plus influent que Viney sur le terrain, cela ne pouvait être que Lever, qui pour la première fois en une année interrompue par une blessure, a regardé son meilleur de 2021.

Michael Hibberd a également montré qu’il était loin d’être une force épuisée en annulant Charlie Cameron – ils auraient certainement pu l’utiliser contre Tom Papley ou Michael Frederick.

Viney avait été l’un des rares démons à pouvoir garder la tête haute lors de leurs trois défaites consécutives; il a réussi 12 plaqués stupéfiants contre Collingwood le jour de l’anniversaire de la reine, et 28, 32 et 33 touches lors de ces défaites respectivement. Soudain, cependant, avec Petracca de retour à son meilleur et Oliver plus percutant que depuis un certain temps, ces petites victoires progressives de Viney au front de taille ont commencé à avoir un impact réel.

Ne vous laissez pas non plus berner par le discours sur la culture des Dees qui s’effondre autour de la bouche de Steven May. C’est un groupe qui a clairement beaucoup d’amour les uns pour les autres – des grappes de coéquipiers vont se féliciter après un butin, une foule convergeant autour de Viney après une collision particulièrement difficile au dernier terme, la liste des bons signes s’allongeait.

Les Lions iront probablement bien – ils sont une bête différente à domicile et ont suffisamment de victoires en banque pour être sûrs de se classer parmi les quatre premiers, sinon les deux premiers. Mais cela ne peut être autre chose qu’une confrontation sérieuse avec la réalité et une réaffirmation quant à la meilleure équipe officielle de la ville.

Rome ne s’est pas construite en un jour, mais elle n’est pas tombée non plus en quinze jours. Si vous pensiez que le temps des démons au sommet était déjà terminé, il est temps de réfléchir à nouveau.



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