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PGA Tour cherche à ajouter un fonds de richesse saoudien au procès concernant LIV Golf


« Pour résumer, PIF et M. al-Rumayyan ont recruté des joueurs ; décidé combien les payer; les a rassurés sur leurs positions et sur l’indemnisation de poursuite par PIF ; et contrôlé la conduite de ce litige entrepris par les avocats de PIF », a déclaré la tournée à la fin d’une section remplie de suppressions.

Mais la tournée, s’est plaint le fonds de fortune, a mal interprété et exagéré l’influence du pacte d’actionnaires. Et dans un dossier judiciaire l’année dernière, avant que la tournée ne reçoive une copie de l’accord, les avocats du fonds de richesse ont déclaré qu’il « ne contrôle pas les opérations quotidiennes de LIV ». Le dossier comprenait une déclaration sous serment d’al-Rumayyan, qui a déclaré que le fonds de richesse n’assurait qu’une « surveillance de haut niveau » de LIV.

LIV et la tournée ne devraient pas s’affronter au procès avant au moins janvier prochain, et l’ajout de nouvelles parties au litige pourrait alimenter les appels à prolonger ce délai.

La tournée n’a pas été la seule à rechercher une série de preuves pour l’affaire. Dans un dossier lundi, LIV a expliqué pourquoi il voulait des copies des communications entre six personnes étroitement liées à la tournée – cinq membres du conseil d’administration et un ancien commissaire – et certains membres du Augusta National Golf Club, qui organise le tournoi des maîtres et a été emporté dans l’enquête du ministère de la Justice sur les préoccupations antitrust dans le golf masculin.

« Un élément central du plan du circuit visant à empêcher la concurrence de LIV était de menacer les golfeurs, les autres circuits, les vendeurs, les diffuseurs, les sponsors et pratiquement tous les autres tiers s’ils faisaient affaire avec LIV », a déclaré le circuit financé par l’Arabie saoudite. « La découverte a montré que la tournée a livré ces menaces non seulement par l’intermédiaire de ses propres dirigeants et employés, mais en envoyant d’autres personnes influentes en son nom. »

LIV, juste avant une partie expurgée de sa soumission, a déclaré que « la menace d’un changement de relation avec les membres d’Augusta a été utilisée comme un bâton pour décourager l’un des meilleurs golfeurs du monde de rejoindre LIV ».

Dans sa déclaration dans le dossier, la tournée a déclaré que la demande de LIV « va bien au-delà des problèmes de cette affaire, impose un fardeau indu aux tiers et dépasse les limites d’une découverte pertinente et proportionnelle ».

En décembre, Augusta National a déclaré qu’il ne modifierait pas les normes régissant les invitations aux Masters avant son tournoi de 2023, ouvrant la porte à plus d’une douzaine de joueurs de LIV, dont six anciens vainqueurs de Masters, pour concourir en avril.

Kévin Draper reportage contribué.


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