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Plusieurs républicains de la Chambre sur la défensive suite au témoignage du panel du 6 janvier selon lesquels ils avaient demandé des grâces après les émeutes

La vague de demandes de grâce a suivi ce que le comité restreint a montré comme des semaines d’efforts des principaux défenseurs républicains du Congrès de Trump pour répandre la désinformation sur les résultats des élections de 2020. Ces législateurs du GOP ont également aidé à faire pression sur le ministère de la Justice pour légitimer ces fausses allégations de fraude. Aucun des législateurs n’a jamais été gracié.

Lors d’une audience précédente, le panel du 6 janvier a montré un e-mail de l’avocat John Eastman, l’un des principaux architectes de la tentative de Trump de rester au pouvoir, demandant à être placé sur la « liste de pardon » de Trump. Lui non plus n’a jamais été gracié.

Plus tard jeudi, plusieurs des républicains de la Chambre ont vigoureusement nié avoir demandé pardon pour eux-mêmes. Gohmert a déclaré dans un communiqué qu’il avait demandé pardon pour d’autres personnes sans rapport avec le 6 janvier. Membres du Congrès.

Biggs écrit sur Twitter les allégations étaient «fausses». Jordan a déclaré qu’il n’avait jamais demandé de grâce, mais a refusé de dire s’il avait déjà demandé une mise à jour de son statut.

D’autres républicains ont critiqué le comité mais n’ont pas nié directement les allégations. Greene, dans un tweeta accusé le comité de s’appuyer sur des ouï-dire, affirmant que Hutchinson avait témoigné qu’elle avait « entendu » parler d’une demande de grâce, bien qu’elle ait refusé les questions répétées des journalistes pour savoir si elle en avait déjà demandé une.

Gaetz, dans un tweet, simplement a critiqué le panel restreint; il a ignoré les questions jeudi soir sur les preuves qu’il a demandées pour une grâce.

Brooks, d’autre part, a déclaré dans un communiqué que « la demande par e-mail dit tout », citant des inquiétudes quant au fait que les démocrates poursuivraient ou emprisonneraient les républicains pour leurs objections à la certification des votes électoraux.

Le républicain de l’Alabama a déclaré aux journalistes que Trump lui avait demandé de mettre sa demande de grâce « par écrit afin qu’elle puisse être évaluée » à la suite d’un post-janvier. 6 conversation – et qu’après avoir envoyé son e-mail, « le président a pensé qu’il valait mieux laisser les choses se dérouler. J’étais d’accord avec lui.

Le témoignage sur les grâces a également mis en évidence l’absence de preuves de déposition de l’ancien avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone – que la vice-présidente du panel, Liz Cheney, a exhorté à témoigner ces derniers jours – et de son adjoint Patrick Philbin. Tous deux ont rencontré le comité de manière informelle, mais n’ont pas beaucoup compté dans les audiences publiques. Certains témoignages jeudi ont suggéré que Philbin recevait des demandes de grâce.

Alors que le panel restreint se prépare à ajouter de nouvelles preuves aux audiences du mois prochain, le président Bennie Thompson a déclaré aux journalistes que le comité pourrait étayer ses allégations concernant les offres de grâce du GOP: « Nous pouvons prouver ce que nous avons montré aujourd’hui. »

Sa cinquième audience publique a souligné les efforts déployés par Trump et ses alliés pour enrôler le DOJ dans ses efforts pour saisir un deuxième mandat après avoir perdu les élections. Les hauts responsables de Trump à l’époque – le procureur général par intérim Jeffrey Rosen, son adjoint Richard Donoghue et l’ancien chef du bureau du conseiller juridique Steven Engel – ont décrit une série de réunions de plus en plus désespérées pour repousser les efforts de Trump pour déployer le DOJ au service de ses efforts, et un effort intense et finalement couronné de succès pour l’empêcher d’installer un fonctionnaire plus docile au sommet du département.

« Il a fait pression sur le ministère de la Justice pour qu’il agisse comme un bras de sa campagne de réélection », a déclaré Thompson.

Le panel a également souligné la propre pression directe de Trump sur le DOJ, qui s’est intensifiée dans les jours qui ont suivi l’annonce par l’ancien procureur général William Barr de sa démission à la mi-décembre 2020.

”… Dites simplement que l’élection était corrompue et laissez le reste à moi et au [Republican] Membres du Congrès », a rappelé Donoghue en disant Trump lors d’une réunion le 27 décembre 2020.

L’audience a souligné comment l’aile ouest de Trump est devenue un refuge pour les théories du complot sur la fraude électorale qu’il a ensuite chargé le DOJ et d’autres agences du cabinet d’enquêter. Lorsque les théories étaient démystifiées, Trump se rabattait sur de nouvelles, souvent extraites de coins reculés d’Internet et blanchies via des canaux pro-Trump jusqu’à ce qu’elles atteignent le bureau ovale.

« Vous ne suivez peut-être pas Internet comme moi », a déclaré Trump aux responsables, selon le témoignage de jeudi.

Donoghue a décrit une de ces théories – selon laquelle les satellites italiens avaient transféré les votes de Trump à Joe Biden – comme une « pure folie ». Mais le comité restreint a également montré que le nouveau secrétaire à la Défense par intérim de Trump, Chris Miller, avait appelé des responsables en Italie pour s’enquérir de cette théorie bizarre.

Une grande partie de l’audience a souligné comment les alliés de Trump au Congrès ont contribué à accroître la pression sur le DOJ alors même que le Département a systématiquement démystifié les allégations de fraude électorale de Donald Trump.

Le panel restreint a montré jeudi que Perry – qui préside désormais le House Freedom Caucus – a aidé à relier Trump à Jeffrey Clark, un responsable environnemental peu connu du DOJ dont Trump espérait qu’il amplifierait ses allégations démystifiées de fraude électorale. Perry a amené Clark à la Maison Blanche le 22 décembre 2020, selon les journaux des visiteurs publiés par le comité anti-émeute du Capitole.

Trump irait jusqu’à offrir à Clark le poste le plus élevé du ministère de la Justice, pour ensuite reculer alors que Rosen, Donoghue et Engel – ainsi que Cipollone – ont mis en garde contre un exode massif au sein du DOJ. L’avertissement d’Engel à Trump selon lequel un DOJ dirigé par Clark serait un « cimetière » a apparemment affecté Trump, ont déclaré les témoins, et il a renoncé au plan.

Donoghue a souligné que Trump avait clairement indiqué qu’il n’était pas intéressé par le bien-fondé des allégations de fraude électorale – seulement par la volonté du DOJ de les approuver, puis de laisser le reste à lui et à ses alliés. Dans le cadre de ce complot, Trump avait pressé ses dirigeants du DOJ de publier une lettre décrivant les préoccupations concernant les irrégularités électorales dans plusieurs États.

Clark était prêt à publier cette lettre, exhortant les États à convoquer leurs législatures et à envisager de nommer de nouveaux électeurs présidentiels qui favoriseraient Trump. Clark, interrogé sur ces questions par le comité restreint lors d’une déposition plus tôt cette année, a invoqué ses droits au cinquième amendement contre une éventuelle auto-incrimination et a revendiqué le privilège exécutif.

Des responsables du FBI ont fait une descente au domicile de Clark mercredi, un signe que certains membres du comité restreint ont vu dans le cadre d’une enquête criminelle qui s’intensifie rapidement contre les efforts de Trump pour annuler les élections.

Dans des documents judiciaires liés à son enquête, le comité a révélé des messages texte entre Perry et le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, dans lesquels Perry a exhorté Meadows à élever Clark au DOJ le plus rapidement possible. Les deux ont également discuté d’un adjoint potentiel pour Clark. Le comité restreint a également obtenu des témoignages selon lesquels Meadows a brûlé des papiers dans son bureau après avoir rencontré Perry au cours de ces semaines post-électorales cruciales.

Rosen et Donoghue ont également décrit leurs expériences le 6 janvier, notant qu’ils étaient constamment au téléphone avec les dirigeants du Congrès, les responsables du cabinet, le vice-président de l’époque Mike Pence et les principaux assistants de la Maison Blanche. Mais ils ont noté qu’ils n’avaient jamais entendu parler de Trump au milieu du chaos.

Betsy Woodruff Swan et Anthony Adragna ont contribué à ce rapport.




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