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Pour la dramaturge Suzan-Lori Parks, le théâtre ne se contente pas de refléter la réalité, il la crée : NPR


Suzan-Lori Parks (à droite) et le casting de Joue pour l’année de la peste. Parks, une dramaturge prolifique, fait quelque chose de nouveau avec cette pièce : elle joue.

Joan Marcus


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Pour la dramaturge Suzan-Lori Parks, le théâtre ne se contente pas de refléter la réalité, il la crée : NPR

Suzan-Lori Parks (à droite) et le casting de Joue pour l’année de la peste. Parks, une dramaturge prolifique, fait quelque chose de nouveau avec cette pièce : elle joue.

Joan Marcus

La dramaturge Suzan-Lori Parks est l’une des la figures dominantes du théâtre américain d’aujourd’hui. Et lorsque nous nous sommes parlé pour la première fois plus tôt cette année, elle a dit qu’elle commençait tout juste à réfléchir à son travail au cours des dernières décennies afin de proposer une philosophie globale.

Quand je l’ai suivie quelques semaines plus tard pour voir si elle trouvait un moyen de le rendre plus digeste, elle a dit non. Au lieu de cela : « J’ai appris toutes mes répliques ! C’est miraculeux ! »

Le dernier spectacle de Parks au Off-Broadway Public Theatre est Joue pour l’année de la peste, et c’est sa première expérience d’actrice. C’est en partie pourquoi, en ce moment, Parks a déclaré qu’elle avait l’impression qu’elle ne pouvait pas être « plus loin aux confins de mon imagination créative ». Elle vient de terminer la première de sa pièce Sally et Tom, une comédie musicale sur Sally Hemmings et Thomas Jefferson, au Guthrie Theatre de Minneapolis. Elle travaille sur son prochain spectacle, une adaptation du film policier jamaïcain de 1972 Plus ils viennent pour l’extérieur de Broadway. Et quand nous avons parlé, elle portait un bonnet qui disait Topdog / Underdog – merch de la renaissance de sa pièce acclamée lauréate du prix Pulitzer, qui est à Broadway en ce moment.

Il s’agit d’un flot de nouvelles œuvres provenant de quelqu’un déjà connu pour être prolifique. Enfant d’un officier de l’armée et d’un professeur d’université, Parks a été poussée à écrire des pièces de théâtre en 1982 par James Baldwin, qui était professeur invité à son université. Depuis, elle écrit des pièces de théâtre, des scénarios, des romans et, bien sûr, d’autres pièces de théâtre.

Parks était sur le plateau en tant que scénariste d’une émission télévisée qui a dû être interrompue lorsque COVID a frappé. Elle a donc commencé à écrire une courte pièce par jour – des pièces qui deviendraient éventuellement Joue pour l’année de la peste.

« Mon intention était d’écrire quelque chose pour nous aider, documenter, témoigner et nous aider à célébrer notre retour ensemble », a-t-elle déclaré. « Je pensais que ça n’allait durer que trois semaines. »

Elle a continué à écrire pendant plus d’un an – elle ne savait pas vraiment quand s’arrêter jusqu’à ce qu’un de ses proches meure du COVID.

Joue pour l’année de la peste c’est plus que ressasser un traumatisme

De nombreuses pièces rapides abordent les douleurs routinières de la vie pandémique quotidienne avec son mari et son fils à New York. Mais chacun est également un rappel pour vraiment ressentir ce qui est au plus profond de votre intestin – même si le monde subit ces changements massifs. « Ainsi, nous pouvons nettoyer nos propres toiles d’araignées et nous purifier », a-t-elle déclaré.

Dans une scène, le personnage de The Writer, joué par Parks, et Hubby, son mari, sont tous deux malades du COVID. Ils partagent tous les deux des symptômes – nausées, yeux brûlants, peau chaude – jusqu’à ce que Hubby révèle qu’il ne peut pas respirer en position couchée. Et donc il s’assoit la nuit à la table de la cuisine, et The Writer lui donne un bloc de yoga pour reposer sa tête. C’est un peu de gentillesse – tout, vraiment, que l’écrivain a à donner en ce moment.

« Beaucoup de choses ont été nulles », a déclaré Parks dans une interview. « Et beaucoup de choses étaient belles. »

Rapidement, la mort et le deuil deviennent une préoccupation majeure de la série. Il y a des pièces commémorant des noms que vous reconnaîtrez probablement – George Floyd, Breonna Taylor. Et des noms que vous ne pourriez pas – le Dr Li Wenliang, qui a averti d’autres médecins des infections précoces à Wuhan, ou le propre ex-mari de Parks, le musicien de blues Paul Oscher, décédé en avril 2021. Pour Parks, il n’y a pas de plus grand acte d’amour elle peut donner plus que d’écrire quelqu’un dans ses pièces.

« Nous ne faisons pas que ressasser un traumatisme – je veux dire, je suis un meilleur écrivain que ça, si Dieu le veut », a-t-elle déclaré. « Ce que nous démontrons en fait, c’est le pouvoir de la communauté et comment nous pouvons simplement continuer même lorsque les choses sont très, très difficiles. »

Les choses continuent d’être difficiles. Presque comme si c’était écrit dans le spectacle lui-même, Année de la peste a dû faire une brève pause après que plusieurs membres de la distribution aient eu le COVID. C’est tout à fait approprié pour une pièce consacrée à la préservation de ces dernières années. Mais la chose à propos de la conservation est que vous pouvez stocker quelque chose dans l’ambre pour toujours et ne jamais le regarder, ou vous pouvez regarder une chose encore et encore et continuer à apprendre quelque chose de nouveau à chaque fois.

Pour la dramaturge Suzan-Lori Parks, le théâtre ne se contente pas de refléter la réalité, il la crée : NPR

Lorsque Topdog / Underdog créé pour la première fois, il a été salué comme un chef-d’œuvre. Ce renouveau met en vedette Corey Hawkins (à gauche) et Yahya Abdul-Mateen II (à droite).

Marc J.Franklin


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Pour la dramaturge Suzan-Lori Parks, le théâtre ne se contente pas de refléter la réalité, il la crée : NPR

Lorsque Topdog / Underdog créé pour la première fois, il a été salué comme un chef-d’œuvre. Ce renouveau met en vedette Corey Hawkins (à gauche) et Yahya Abdul-Mateen II (à droite).

Marc J.Franklin

C’est ce qui est arrivé à Parks alors qu’elle regardait la reprise de sa pièce acclamée Topdog / Underdog.

Lorsque le spectacle a été créé pour la première fois en 2001, il a été salué comme un chef-d’œuvre. Le New-York Fois critique à l’époque l’a qualifiée de « nouvelle pièce de théâtre locale la plus excitante à avoir frappé Broadway » depuis celle de Tony Kushner Les anges en Amérique.

Ce renouveau met en vedette Corey Hawkins et Yahya Abdul-Mateen II jouant deux frères qui partagent un appartement délabré. Le frère aîné s’appelle Lincoln. Par coïncidence, il travaille comme imitateur d’Abraham Lincoln dans une arcade où les clients peuvent faire semblant de lui tirer dessus jour après jour. Son petit frère s’appelle Booth.

« Je suis trop vieux pour dormir dans ce fauteuil », se plaint Lincoln dans une scène.

BOOTH : C’est chez moi. Vous n’avez pas de place. Cookie, elle t’a viré. Et vous n’arrivez pas à trouver une autre femme. Tu as de la chance que je t’ai laissé rester.

LINCOLN : Chaque vendredi, vous dites ma casa es su casa.

BOOTH : Tous les vendredis, vous rentrez chez vous avec votre chèque de paie. Aujourd’hui c’est jeudi et je te le dis frère, c’est un long chemin de vendredi à vendredi. Toutes sortes de choses peuvent arriver. Toutes sortes de mauvais sentiments peuvent faire surface et éclater pendant que votre petit frère attend que vous apportiez votre part

Il est important de noter que les deux frères sont noirs, donc l’imitateur de Lincoln passe une grande partie de la pièce en whiteface. C’est un mouvement qui oblige le public à se demander ce que Parks dit à propos de la race avec cette pièce. C’est une bonne question à poser – Parks espère simplement que vous ne vous arrêterez pas là.

« Donc, beaucoup de gens disent que la pièce traite des relations raciales », a-t-elle déclaré. Mais alors qu’elle regardait un aperçu récent de la renaissance, elle réalisa qu’il s’agissait de quelque chose de plus profond. « Je pensais, oh, j’écris sur la façon dont la réalité est construite. Comment le monde est fait. »

Trouver quelque chose de nouveau dans Topdog / Underdog

Parks parle de cette idée de Topdog / Underdog en fait, il s’agit de théâtre « construisant la réalité » comme si c’était quelque chose qu’elle venait d’apprendre sur elle-même et sur son propre travail. Mais il est parfaitement logique de voir Topdog / Underdog de cette façon, alors que les personnages continuent de se mentir à eux-mêmes, les uns aux autres et au public.

Rashid Johnson, artiste visuel et cinéaste, a travaillé avec Parks en tant que co-scénariste sur l’adaptation à l’écran de 2019 de Richard Wright Fils indigène. Il a dit qu’il avait vu Topdog / Underdog dans la vingtaine, et a trouvé l’écriture de Parks sur les personnages noirs compliquée d’une manière qui était rare à l’époque. « Cela donne de l’agence et de l’espace au voyage existentiel de ces personnages d’une manière romantique, belle, stimulante et dérangeante. »

Avec toute sa « réalité en construction », comme elle l’a dit, Parks espère donner la priorité à l’honnêteté plutôt qu’au divertissement et au jugement. « Laissez tomber la personnalité », a-t-elle dit. « Plongez dans ce que j’aime appeler la rivière de la chanson. Plongez-vous dans ce rythme qui nous traverse tous. Et j’ai cette conviction – oh, ne sommes-nous pas la même personne? »

Il y a une spiritualité que Parks a trouvée dans le jeu d’acteur. Une boucle, en quelque sorte, où chaque jour vous montez là-haut, construisez une réalité, les rideaux se ferment et vous êtes de retour dans le « monde réel ». Mais ce n’est pas comme si les deux étaient des réalités distinctes. Et son travail demande – pourquoi s’embêter à faire semblant ?


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