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Pour les athlètes transgenres, une recherche permanente d’inclusion et d’équité


L’objectif premier des sports d’élite devrait-il être l’équité compétitive ? Ou le maintien de l’intégrité signifie-t-il que l’inclusivité est tout aussi importante que des règles du jeu équitables ?

Le problème, qui a agité l’eau des piscines partout avec le succès de Lia Thomas, la nageuse transgenre de l’Université de Pennsylvanie, a refait surface dimanche. La FINA, l’instance dirigeante mondiale de la natation, a essentiellement interdit aux femmes transgenres d’accéder aux plus hauts niveaux de la compétition internationale féminine.

La proposition de la FINA est de créer une soi-disant catégorie ouverte de compétition pour « protéger l’équité de la concurrence ». Mais une catégorie distincte est « isolante, dégradante et a le potentiel de faire des concurrents transgenres et non binaires un spectacle sur la scène internationale », Anne Lieberman, directrice des politiques et des programmes chez Athlete Ally, qui cherche à mettre fin à la transphobie et à l’homophobie dans le sport. , a déclaré dans un e-mail mercredi.

La tentative d’équilibrer l’inclusivité et l’équité, en particulier en ce qui concerne l’éligibilité des athlètes transgenres et intersexués (concurrents avec le modèle masculin typique des chromosomes X et Y), est l’une des questions les plus compliquées et les plus controversées dans le sport.

Des arguments raisonnés sont avancés des deux côtés. Passer par la puberté en tant qu’homme offre des avantages physiques qui persistent même après la suppression des niveaux de testostérone, tels que des épaules plus larges, des mains plus grandes, des torses plus longs, des muscles plus denses et une plus grande capacité cardiaque et pulmonaire.

En janvier, les fédérations internationales et européennes de médecine du sport ont publié une déclaration commune qui disait, en partie, que des concentrations élevées de testostérone « confèrent un avantage de base aux athlètes dans certains sports » et que pour défendre « l’intégrité et l’équité du sport », ces les avantages « doivent être reconnus et atténués ».

Pourtant, il y a eu relativement peu de recherches scientifiques impliquant des athlètes transgenres d’élite. Et les études n’ont pas quantifié l’impact précis de la testostérone sur les performances. L’instance dirigeante de l’athlétisme, qui a institué des réglementations strictes sur les niveaux autorisés de testostérone, a corrigé l’année dernière ses propres recherches. Il a reconnu qu’il ne pouvait pas confirmer une relation causale entre les niveaux élevés de testostérone et les avantages de performance pour les athlètes féminines d’élite.

La FINA s’est laissée vulnérable aux critiques qui l’accusent d’avoir agi avec précipitation et imprudence, prenant des représailles contre Thomas et essayant de créer une solution à un problème qui n’existe pas. La Human Rights Campaign, une organisation de défense des droits civiques LGBTQ, a reproché à l’instance dirigeante de la natation d’avoir « cédé à l’avalanche d’attaques mal informées et fondées sur des préjugés visant un nageur transgenre en particulier ».

Un seul athlète transgenre connu a remporté une médaille olympique dans une compétition féminine, la joueuse de soccer canadienne Quinn, qui a été désignée femme à la naissance et s’identifie comme non binaire. Et seules deux athlètes féminines ouvertement transgenres semblent avoir remporté des titres de la NCAA – Thomas et CeCe Telfer, qui ont remporté la course de haies de 400 mètres pour la division II de l’Université Franklin Pierce en 2019.

Même en cas de victoire, Thomas n’a pas livré une performance fracassante aux championnats de la NCAA en mars. Son temps gagnant dans la course de 500 verges style libre était à neuf secondes du record collégial établi par Katie Ledecky pour Stanford en 2017. Thomas a terminé cinquième du 200 m libre et dernier de la finale du 100 m libre.

« Il est très regrettable que la FINA ait rendu cette décision », a déclaré dimanche au New York Times Joanna Harper, une physicienne médicale qui a fait des recherches et beaucoup écrit sur les athlètes transgenres. « Les femmes trans ne prennent pas le contrôle des sports féminins, et elles ne le feront pas. »

D’autres fédérations sportives internationales suivront-elles l’exemple de la natation ? Certains prédisent que l’athlétisme pourrait être le prochain, attirés par la solution de la FINA à l’épineuse question de savoir quels niveaux de testostérone devraient être autorisés. La règle de la natation interdit aux femmes transgenres de concourir à moins qu’elles n’aient commencé des traitements médicaux pour supprimer la production de testostérone avant de passer par l’un des premiers stades de la puberté, ou à l’âge de 12 ans, selon la dernière éventualité. Il y a beaucoup de débats dans la communauté médicale sur une telle intervention précoce.

Le Tribunal arbitral du sport — une sorte de Cour suprême du sport international — annulerait-il la décision de la FINA, si elle était contestée ? L’histoire suggère le contraire.

La coureuse championne sud-africaine Caster Semenya a perdu sa tentative devant ce tribunal de renverser les règles de la testostérone en athlétisme, mettant ainsi fin à sa carrière olympique. Le TAS a jugé en 2019 que la politique de la piste était « discriminatoire » mais aussi « nécessaire, raisonnable et proportionnée » pour garantir le fair-play dans les épreuves féminines.

Deux arbitres principaux du TAS, dont l’arbitre principal dans l’affaire Semenya, faisaient partie des experts juridiques et des droits de l’homme de la FINA et étaient convaincus que la politique de la fédération respectait la norme « nécessaire et proportionnée », Doriane Lambelet Coleman, professeure de droit à Duke spécialisée dans le sexe et genre et qui a aidé à rédiger la politique de la FINA, a déclaré mercredi dans un e-mail.

En novembre dernier, le Comité international olympique a mis en garde contre la présomption, sans preuve, que les athlètes ont un avantage concurrentiel injuste « en raison de leurs variations sexuelles, de leur apparence physique et/ou de leur statut transgenre ». Mais ce n’était qu’un principe directeur. Le CIO a cédé la détermination des règles d’éligibilité aux fédérations sportives internationales.

Une situation compliquée pourrait devenir encore plus compliquée. Supposons, par exemple, que USA Swimming ignore la politique de la FINA à l’arrivée des Jeux olympiques de Paris en 2024. Cela pourrait laisser Thomas dans la position délicate de gagner une place dans l’équipe olympique américaine mais d’être inéligible pour concourir à Paris. La politique de la FINA prévaudrait sur la politique de USA Swimming.

Une seule chose semble certaine, a déclaré Tommy Lundberg, un chercheur suédois qui a étudié les athlètes transgenres, au Times en 2020. « Ce sera impossible », a-t-il déclaré, « de rendre tout le monde heureux ».


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