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Pour obtenir les meilleurs avantages à la Coupe du monde, vous devez être un VVIP


AL KHOR, Qatar – Avec son aura hautaine d’exclusivité, l’entrée VIP recouverte de tapis rouge et de velours au stade Al Bayt semble conçue pour inspirer un maximum de respect et d’envie. Alors que les fans réguliers franchissaient leurs portes lors du match Angleterre-États-Unis vendredi, les invités VIP ont été accueillis par une silhouette exotique habillée comme une sorte d’antilope, couverte de la tête aux pieds de carrés dorés scintillants.

(Lorsqu’on lui a demandé son identité, le personnage, qui n’était pas censé parler, a marmonné dans sa barbe : « Oryx ».)

Mais c’est la Coupe du Monde du Qatar, où il y a encore mieux que l’entrée VIP : l’entrée VVIP.

Non pas qu’il soit disponible, ou même entièrement visible, pour vous. Flanquée de barrières et coupée du système routier normal, l’entrée VVIP d’Al Bayt est une vaste artère sur laquelle les fans les plus importants, à commencer par l’émir du Qatar, qui arrive en hélicoptère avec son entourage puis saute dans une Mercedes, sont conduits directement dans leur enclave spéciale dans le stade. De cette façon, ils ne sont jamais obligés d’interagir avec, ou même d’occuper le même espace général que les fans réguliers.

Chaque site sportif a son système de luxe à plusieurs niveaux – la loge du propriétaire, les salons d’affaires, les ascenseurs à accès spécial, les sièges ridiculement chers, les sièges encore plus ridiculement chers. Mais lors de la Coupe du monde de cette année, la convergence de deux entités inondées de luxe et de droits – le Qatar, où tout le pouvoir et les privilèges découlent de l’émir, et la FIFA, l’instance dirigeante mondiale du football, avec son vaste réseau de richesse et de patronage – fournit un rappel vivifiant qu’il y a toujours un degré plus raréfié d’exclusif.

La principale différence entre les sièges de luxe et les sièges non luxueux de la Coupe du monde de cette année est l’alcool. Dans un choc pour les fans (et pour Budweiser, la bière officielle du tournoi depuis 1986), le Qatar a fait marche arrière et a décrété juste avant le début de l’événement que la vente de bière alcoolisée (en fait, d’alcool de toute sorte) serait interdite dans et autour les stades.

Mais cela n’a pas affecté le flux de bière gratuite – ou de champagne, de scotch, de gin, de whisky, de vin et d’autres boissons gratuits – disponible pour les fans non réguliers dans les zones VIP, VVIP et d’accueil. Les règles, semblait-il, ne s’appliquaient pas à eux.

Dans un salon d’accueil à 3 000 $ par siège à Al Bayt pendant le match des États-Unis contre l’Angleterre, par exemple, le menu du bar comprenait du champagne Taittinger, du whisky Chivas Regal 12 ans, du brandy Martell VSOP et de la tequila Jose Cuervo 1800.

« Si vous voulez boire, vous ne pouvez pas boire dans les stades », a déclaré Keemya Najmi, qui venait de Los Angeles avec sa famille. « Donc, c’est juste beaucoup plus confortable. »

Ajoutant également au confort : un comptoir d’enregistrement dédié, composé d’hôtes souriants, distribuant des laissez-passer spéciaux et de petits sacs-cadeaux ; une boisson de bienvenue infusée de coriandre qui a été un choc pour le système ; des tables garnies de noix, de dattes, de maïs soufflé et de croustilles ; un buffet infiniment somptueux comprenant des plats comme l’épaule d’agneau mijotée et le steak de thon mariné, ainsi qu’un poste de découpe et une sélection de six desserts ; et un groupe qui chante les favoris des fans interculturels comme « Sweet Caroline ».

Selon Match Hospitality, un partenaire de la FIFA qui gère ces sections, il y a cinq niveaux d’« hospitalité » dans les stades, en commençant par des sièges de stade à 950 $ qui servent de la nourriture de rue, ainsi que du vin et de la bière. Au plus haut de gamme se trouvent des suites privées qui coûtent environ 5 000 $ par personne et proposent des repas de six plats préparés par un chef privé, des cocktails servis par des sommeliers et des mixologues et la promesse d' »apparitions » de célébrités anonymes.

La suite la plus exclusive est le Pearl Lounge, juste au-dessus de la ligne médiane du stade Lusail, qui offre à chaque invité un « cadeau commémoratif exceptionnel ». Il y a aussi, selon quelqu’un qui y est allé, une suite à Al Bayt qui, pour une raison quelconque, dispose d’un lit escamotable et d’une salle de bain équipée d’une douche.

Cette Coupe du monde a rapporté environ 800 millions de dollars de ventes de sièges d’accueil – un record de l’industrie du sport, a déclaré un porte-parole de Match Hospitality. Mais bon nombre de ces invités ont payé pour ce privilège, contrairement, semble-t-il, aux VIP (ou aux VVIP).

La taxonomie de VIP-ness a fait l’objet de débats parmi ceux de l’autre côté des cordes de velours. Il existe différentes théories. « Les VIP sont les sponsors », a déclaré une femme qui, il faut le dire, travaille elle-même pour l’un des sponsors et s’exprimait dans un salon d’accueil et non dans une suite VIP. (Elle n’est pas autorisée à parler à la presse et a demandé que son nom ne soit pas utilisé.)

Non, a déclaré un journaliste saoudien dans les tribunes qui a également demandé que son nom ne soit pas utilisé. « Les VIP viennent généralement des entreprises et du secteur bancaire », a-t-il déclaré. « Les VVIP sont l’émir et les gens qui l’entourent – sa famille, son père – et les fonctionnaires étrangers. » Ceux-ci incluraient vraisemblablement le prince héritier Mohammed bin Salman d’Arabie saoudite, qui s’est assis près de l’émir lors du match d’ouverture, ainsi que Jared Kushner et Ivanka Trump, qui ont été repérés dans une loge de luxe lors du match américain.

Il existe un consensus sur le fait que les hauts responsables de la FIFA, comme le président Gianni Infantino, sont des VVIP, mais que les autres membres du personnel de la FIFA et de la FIFA ne sont que des VIP.

Pendant ce temps, un Qatari impliqué dans l’organisation de la logistique du tournoi, qui n’a pas voulu s’exprimer officiellement parce qu’il n’y est pas autorisé, a déclaré qu’il y avait parfois une surabondance de VIP lors des événements qatariens. Dans ce cas, tant de personnes finissent par être propulsées au statut VVIP que les organisateurs sont obligés de créer entièrement un nouveau niveau : VVVIP, l’équivalent humain d’un hôtel sept étoiles.

Avec toute cette inflation VIP, est-il étonnant que les visiteurs souffrent d’anxiété liée au statut ?

Lors d’une matinée récente au luxueux Fairmont Doha, pôle d’attraction pendant le tournoi pour les anciennes stars du football, les hommes d’affaires fortunés et les grands noms de la FIFA, les officiels s’affairaient avant le premier match de la journée. Un garde de sécurité chamois était sur place pour repousser les visiteurs indésirables.

Un membre du Conseil de la FIFA, le conseil d’administration de l’organisation, arpentait les sols en marbre du hall, un téléphone portable accroché à sa joue droite. Elle disait à la personne à l’autre bout du fil combien de billets (gratuits) elle avait besoin pour chaque match. Un autre fonctionnaire de la FIFA distribuait des billets déjà achetés aux clients de l’hôtel.

L’heure de partir pour le stade approchait et deux femmes en blazers bleu marine sont apparues, tenant des pagaies incitant les invités à les suivre – l’une pour les « VIP de la FIFA », l’autre pour les « VVIP de la FIFA ».

Quelques minutes plus tard, un couple bien habillé recevait ses billets. La femme jeta un coup d’œil à l’intérieur. Les nouvelles étaient mauvaises. « Seulement VIP, » murmura-t-elle.

Dans l’allée, les VVIP ont été dirigés vers une flotte de SUV noirs qui les conduiraient au match. Les VIP ont dû prendre un bus.

Tariq Panja reportage contribué.


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