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« Pour ramener la fierté de l’insigne des Trois Lions, j’ai suivi une formation marine avec l’équipe d’Angleterre »

Ce n’était pas seulement un défi de remise en forme. Southgate voulait que son équipe trouve quelque chose en elle-même et se ressaisisse. « Il voulait qu’ils pratiquent l’excellence discrète », dit Mills, « pour se connecter d’une manière plus authentique et authentique, et pour forger un anneau d’acier impénétrable où personne n’entre, où vous êtes plus forts ensemble et où vous vous rendez compte que votre la performance collective est tellement plus forte que n’importe quel individu.

Une semaine plus tard, Mills se retrouvait sur le banc de Hampden Park, voyant son entraînement mis à l’épreuve lorsqu’un deuxième but écossais portait le score à 2-1 avec une minute de temps réglementaire restant. « J’ai personnellement vu plusieurs équipes anglaises précédentes s’effondrer sur le terrain la tête entre les mains alors qu’elles étaient au bord de la défaite », écrit Mills dans son nouveau livre, Never Give In. « Mais pas ce lot. Le langage corporel était bon, Harry les menait, et vous pouviez le voir faire signe à ses hommes de « se tenir droit » et de « rester calme », ​​les rassurant que « notre chance viendra ». Cela a payé avec un deuxième but de Kane dans les derniers instants du temps additionnel, qui est venu à Mills après le match pour lui dédier son but.

Pour Mills, c’est juste un autre moment de pincement pour « un garçon ordinaire qui a parfois fait des choses extraordinaires ». Élevé dans le sud de Londres, où il a passé son adolescence à « avoir des ennuis », la vie de Mills a changé lorsqu’il est tombé un jour dans un bureau de recrutement des Royal Marines pour échapper à la pluie. Il s’est engagé sur un coup de tête et est devenu l’officier noir le plus haut gradé de l’histoire des Marines, dirigeant des commandos dans le monde entier.

Depuis qu’il a quitté le service actif, il a canalisé sa formation des Marines pour façonner la fortune de tout le monde, de l’équipe de hockey féminine de Grande-Bretagne à l’équipe de rugby d’Angleterre. « Nous les avons mis à l’épreuve [in 2002] et ils ont plutôt bien réussi, remportant la Coupe du monde.

C’est peut-être son travail d’aide à la réhabilitation des marines blessés physiquement et psychologiquement qui s’est avéré le plus gratifiant. « Vous parlez de personnes dont le sentiment d’appartenance et d’identité leur est enlevé. Vous pourriez être un béret vert qui est à la pointe des opérations, au sommet de votre art physiquement, professionnellement, mentalement. Ensuite, vous vous faites exploser… et puis tout d’un coup, peu importe la qualité de la récupération et du soutien, cette personne va ressentir un sentiment de perte.

Mills a commandé une équipe qui a aidé les soldats blessés à reconstruire une vie dans la rue civile, les aidant à trouver du travail, un logement et à faire face au traumatisme qu’ils avaient subi. « Le cycle des blessures suit le cycle du deuil », dit-il. « C’est la perte d’être un Marine. Cela pourrait même être la perte d’être un père ou un mari. Quand ils viennent tous en même temps, c’est horrible.


telegraph Uk

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