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Pourquoi Hawaï n’empêchera probablement pas la lave du Mauna Loa d’atteindre l’autoroute



CNN

La lave de l’éruption en cours sur le volcan Mauna Loa se trouve à quelques kilomètres d’une autoroute cruciale sur la grande île d’Hawaï. Mais malgré les inconvénients de la fermeture de l’autoroute, il est peu probable que des tentatives soient faites pour rediriger la coulée de lave, disent les experts.

Samedi matin, la lave n’était qu’à 2,5 miles de l’autoroute Daniel K. Inouye, selon une alerte de l’US Geological Survey. Il s’était déplacé à environ 40 pieds par heure au cours des dernières 24 heures, selon l’agence.

Mais prédire si, ou quand, la lave pourrait toucher l’autoroute, qui relie l’ouest et l’est de l’île, est difficile.

« Il y a de nombreuses variables en jeu et la direction et le moment des progrès du débit devraient changer sur des périodes allant de quelques heures à quelques jours, ce qui rend difficile d’estimer quand ou si le débit aura un impact sur l’autoroute Daniel K. Inouye », a écrit l’agence dans sa mise à jour.

Cela fait partie du problème des tentatives de redirection de la coulée de lave : la lave est imprévisible et il est difficile de dire où elle pourrait aller ensuite.

La « tendance à couler de la lave est extrêmement sensible à la température », a déclaré à CNN Paul Segall, professeur de géophysique à l’Université de Stanford qui étudie les tremblements de terre et les volcans. Cela le rend «quelque peu imprévisible».

Il est difficile de dire à ce stade si la lave atteindra même l’autoroute, a expliqué Segall.

En outre, bien que différents pays aient tenté par le passé de réorienter leurs flux, leurs efforts se sont pour la plupart soldés par des échecs coûteux. « L’histoire n’est pas réussie », a déclaré Segall.

Au cours des dernières décennies, les ouvriers ont utilisé des bulldozers pour construire d’énormes murs de terre pour rediriger après des éruptions comme celle de l’Etna en Sicile.

Et en 1935, Thomas Jaggar, fondateur de l’Observatoire des volcans hawaïens, a fait appel à l’US Army Air Corps pour bombarder la source de lave s’écoulant du Mauna Loa, qui se dirigeait vers la rivière Wailuku, selon le US Geological Service. L’armée a largué deux bombes de 600 livres, mais elles ont raté leur cible et ont eu un effet minime sur les coulées de lave.

Certains efforts pour lutter contre les flux volcaniques ont réussi malgré les obstacles. En 1973, par exemple, l’éruption volcanique d’Eldfell a déclenché une crise de plusieurs mois pour la petite île islandaise de Heimaey. Des quantités massives d’eau de mer ont été pulvérisées sur la lave pour la refroidir, ce qui a aidé à empêcher la lave de fermer le port vital de l’île.

Segall a également déclaré que de plus en plus, les scientifiques et les habitants d’Hawaï considèrent la coulée de lave comme un phénomène naturel – et non comme quelque chose qui doit être perturbé.

« Je pense qu’il y a beaucoup de sentiments à Hawaï selon lesquels vous ne plaisantez pas avec Pelé », a-t-il déclaré, faisant référence à la déesse hawaïenne du feu. « Que c’est un processus naturel. »

Uahikea Maile, professeur adjoint de politique autochtone à l’Université de Toronto, a fait écho à ce sentiment.

Pour Maile, l’éruption du Mauna Loa est particulièrement retentissante en raison de son timing. Le volcan est entré en éruption le 28 novembre, jour de l’indépendance d’Hawaï, qui commémore la signature de la proclamation anglo-franquiste de 1843 qui a reconnu Hawaï comme un royaume souverain.

« Le Mauna Loa éclate le jour de Lā Kū’oko’a, le jour de l’indépendance hawaïenne. La société coloniale la considère comme une menace destructrice pour le confinement », Maile écrit sur Twitter. «Cela est également vrai pour la souveraineté hawaïenne. Mais nous sommes irrépressibles. C’est peut-être destructeur, mais cela crée la vie pour les générations à venir.

« Comme le Mauna Loa, la souveraineté hawaïenne est considérée comme quelque chose qui doit être contenu et qui doit être supprimé », a déclaré Maile à CNN.

Il a noté qu’Hawaï lui-même a été créé à la suite d’éruptions volcaniques. Sans volcans, il n’y aurait pas d’Hawaii.

Et plutôt que d’essayer d’interrompre des phénomènes naturels comme les coulées de lave, il a suggéré que les humains devraient être plus conscients de leur propre impact sur Hawaï. Il a souligné la contamination par le pétrole liée aux bases de la Marine à Hawaï, ainsi que la destruction de l’environnement causée par le tourisme et le déversement en novembre de «produits chimiques pour toujours» à l’installation navale de Red Hill à Hawaï.

« Ce sont des formes de destruction et de volatilité environnementales non naturelles qui devraient être considérées comme plus prioritaires que le bombardement d’une coulée de lave », a déclaré Maile. « Au lieu de contenir la lave qui s’écoule du Mauna Loa, l’armée américaine devrait nettoyer son propre gâchis dans la zone d’entraînement de Pōhakuloa et contenir les déversements continus de carburéacteur et de » produits chimiques pour toujours « à Red Hill. »

En attendant, les responsables hawaïens disent qu’ils ont un plan pour fermer l’autoroute si la lave se rapproche suffisamment pour devenir dangereuse.




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