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Pourquoi la Somalie n’a pas déclaré la famine au milieu de l’un de ses pires cas de faim généralisée


La Somalie est au bord de sa pire famine depuis un demi-siècle alors que la sécheresse s’intensifie et que les prix mondiaux des denrées alimentaires montent en flèche, laissant des centaines de milliers de personnes menacées de famine.

Les Nations Unies ont averti que certaines parties du pays seront frappées par la famine dans les semaines à venir – et la projection est que ce sera pire qu’en 2011, lorsque la famine a tué plus d’un quart de million de personnes là-bas, dont environ la moitié enfants.

Plus de 2,2 milliards de dollars sont nécessaires pour fournir de la nourriture, de l’eau, des abris, des soins de santé et d’assainissement et d’autres formes de soutien aux communautés touchées par la sécheresse, mais la Somalie ne reçoit qu’environ la moitié de ce montant de donateurs étrangers.

UN DEMI-MILLION D’ENFANTS SOMALIENS DE MOINS DE 5 ANS RISQUENT DE MOURIR DE FAMINE

« La communauté internationale ne devrait pas attendre une déclaration de famine pour agir », a déclaré la directrice exécutive du Fonds des Nations Unies pour la population (UNFPA), Natalia Kanem, à la Fondation Thomson Reuters après sa visite en Somalie ce mois-ci. . «Nous devons y arriver avec une réponse qui sauve des vies maintenant. »

Les travailleurs humanitaires ont déclaré que le seuil de famine avait déjà été dépassé dans certaines régions, appelant à une déclaration officielle immédiate, qui attirerait l’attention mondiale sur la catastrophe, mobiliserait une aide étrangère indispensable et sauverait des vies.

« Nous avons sonné l’alarme de la famine pendant des mois, mais les secours ont été lents. Nous sommes maintenant confrontés à une situation catastrophique, des gens meurent », a déclaré Adil Al-Mahi, responsable de l’association caritative Oxfam en Somalie. « Une déclaration de famine apportera certainement plus de soutien. »

Mais déclarer une famine est un processus complexe fortement influencé par la politique. Voici quelques faits :

Un enfant somalien souffrant de malnutrition sévère est vu à l’hôpital Médecins sans frontières du camp de réfugiés de Dagahaley le 20 août 2011.
(Lynsey Addario/Getty Images)

Qu’est-ce qu’une famine ?

La famine est déclarée dans une région où la faim est déjà répandue et les gens ont commencé à mourir de faim parce qu’ils n’ont pas assez d’aliments nutritifs.

Selon les Nations Unies, la zone touchée doit remplir trois conditions :

– Au moins 20% de la population est confrontée à des pénuries alimentaires extrêmes

– Au moins 30% des enfants souffrent de malnutrition aiguë

– Au moins deux personnes sur 10 000 meurent chaque jour de faim ou d’une combinaison de faim sévère et de maladie

Pourquoi la Somalie est-elle confrontée à une autre famine ?

Le changement climatique est la principale raison, disent les travailleurs humanitaires. La Somalie – et certaines parties de l’Ethiopie et du Kenya voisins – font face à la cinquième saison des pluies consécutive ratée.

Cela a poussé les populations vulnérables – déjà touchées par des années d’insurrection par les insurgés islamistes d’Al Shabaab et la perte de revenus due à la pandémie de COVID-19 – au bord du gouffre.

La faim s’est aggravée en raison de la flambée des prix des céréales, du carburant et des engrais suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie. La Somalie dépend de la Russie et de l’Ukraine pour 90 % de son blé, et les prix de certains produits de base ont augmenté jusqu’à 160 %.

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Comment la sécheresse affecte-t-elle les Somaliens ?

Environ 6,7 millions de personnes – près de la moitié de la population du pays – sont confrontées à une grave famine car le manque de pluie depuis plus de deux ans a décimé leurs récoltes et tué le bétail.

Plus d’un million de personnes ont été arrachées à leur foyer et contraintes de marcher pendant des jours à la recherche de nourriture, d’eau et de soins médicaux.

Des centaines d’enfants souffrant de malnutrition et de maladies sont déjà morts et plus de 300 000 personnes sont menacées de famine.

Si des gens meurent, alors pourquoi la famine n’a-t-elle pas été déclarée ?

La décision de déclarer une famine est généralement prise conjointement par le gouvernement et les Nations Unies.

Une déclaration de famine peut être politiquement controversée car les gouvernements peuvent y voir un fléau pour leur régime et une opportunité pour les opposants de souligner un échec de la gouvernance et l’incapacité à fournir une protection de base.

Les travailleurs humanitaires en Somalie ont déclaré qu’une partie du gouvernement nouvellement élu du président Hassan Sheikh Mohamud était réticente à déclarer une famine car cela nuirait au soutien du public et ferait le jeu des insurgés d’al Shabaab.

Le gouvernement craint également qu’une déclaration de famine puisse dissuader les investisseurs et détourner l’aide étrangère destinée à des projets de développement à long terme vers une réponse à la famine.

En septembre, Mohamud a admis que la perspective d’une famine dans certaines parties de la Somalie était sérieuse.

« Déclarer la famine elle-même est une situation très difficile qui non seulement affecte les victimes de la famine, mais arrête le développement et change les perspectives », a déclaré Mohamud lors d’un événement au Center for Strategic and International Studies, un groupe de réflexion basé à Washington.

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Une déclaration de famine forcera-t-elle l’action ?

Non. La déclaration de famine n’implique aucune obligation contraignante pour les Nations Unies, le gouvernement ou les autres États membres de l’ONU, mais sert à attirer l’attention mondiale sur la situation et à galvaniser les ressources pour fournir une aide d’urgence. . Lorsqu’une autre sécheresse a paralysé la Somalie en 2017, une action rapide a évité une famine.

Quelles sont les projections pour la Somalie pour les mois à venir ?

Les prévisions sont sombres, indiquant qu’il y aura de faibles précipitations pendant la saison des pluies en cours et que cela devrait se poursuivre jusqu’à la prochaine saison des pluies en mars-mai, selon le Famine Early Warning Systems Network (FEWS NET).

« Quelle que soit la performance des précipitations l’année prochaine, la reprise après une sécheresse de cette ampleur prendra des années, avec des besoins humanitaires extrêmement élevés qui devraient persister et même augmenter en 2023 », a déclaré un communiqué de FEWS NET.

« De nombreuses personnes ont complètement perdu leurs moyens de subsistance et leurs capacités d’adaptation et dépendent fortement de l’aide pour répondre à leurs besoins fondamentaux », a-t-il ajouté.


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