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Pourquoi le football n’est pas le seul beau jeu au monde




C’était il y a quelques années maintenant – avant le COVID, avant les droits acquis, avant la retraite et avant les médicaments contre l’hypertension. J’avais atterri à l’aéroport de San Francisco, et mes bagages et mon corps en décalage horaire avaient été embarqués dans une camionnette par un chauffeur grincheux qui se moquait du pourboire que je lui offrais.

Tout semblait différent alors que nous faisions une embardée entre les voies de l’autoroute – le côté de la route sur lequel nous roulions, les accents. Les panneaux d’affichage dans ma vision latérale ressemblaient à une hallucination.

Mais ensuite, à droite, de l’autre côté d’une limite d’arbres et dans un parc, j’ai vu les blancs familiers d’un match de cricket.

Pendant quelques secondes à peine, le jeu s’est brouillé dans ma vision alors que nous roulions, mais c’était assez de temps pour ressentir une parenté avec chaque joueur sur ce terrain. Le gars avec les mains dans les poches dans les glissades au défenseur légèrement courbé dans le ravin.

J’ai tout de suite senti que, malgré un long vol, je n’avais pas du tout voyagé très loin.

Ils disent que le football est le beau jeu, et c’est vrai. Mais ce n’est pas le seul. Le test match cricket est aussi gracieux, habile, stratégique et, oui, aussi beau que n’importe quel sport que j’ai jamais regardé.

C’est un roman qui se dévoile, un mystère qui se résout et une chance de regarder l’histoire en temps réel, telle qu’elle est écrite.

Pour apprécier le sport, il y a bien sûr de nombreux moments à savourer. Une médaille de bronze pour les Boomers aux Jeux olympiques de Tokyo. Les superbes victoires des Diamonds contre la Nouvelle-Zélande puis l’Angleterre. Les Socceroos battent le Danemark 1-0. Vous aurez vos propres ajouts à cette liste. Permettez-moi d’en ajouter une autre.

Stuart Boland a couru vers l’Angleterre l’an dernier lors du Ashes Test au MCG. L’intensité brûlante et inspirante de celui-ci. L’atmosphère de ce jour-là m’a fait sentir que je pouvais couper un morceau d’air, le ramener à la maison et le placer sur la cheminée.

Ce passage de jeu était la maîtrise. J’étais honoré d’être là. Dans la façon dont j’ai réfléchi plus tard à ce que signifie vraiment l’expérience du triomphe, je pense à la façon dont ceux d’entre nous dans la foule ou sur nos canapés ce jour-là ont été soulevés dans un bref moment exaltant où nous avons été témoins des possibilités de ce que nous pourrions réaliser si nous avons trouvé le courage et la foi dans le cœur de Boland ce jour-là.

Alors maintenant, nous nous préparons pour l’Afrique du Sud. Nous remplissons nos rouleaux de dinde en prévision du Boxing Day, nous nous préparons à arriver assez tôt pour une inspection du terrain à distance et une décision sur ce qu’il faut faire si nous gagnons le tirage au sort – demandons à l’Afrique du Sud de frapper en premier pour protéger nos quilleurs du second – chaleur du jour. Nous recherchons nos chapeaux à larges bords pour honorer Shane Warne et pesons si le terrain s’accélérera au cours des deux premiers jours.

C’est l’amour. C’est du cricket. C’est ce que nous faisons.

C’est un beau jeu.



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