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Pourquoi l’équipe actuelle n’est pas aussi mauvaise que vous pourriez le penser


Au lieu de se languir du passé lorsque les Antilles étaient les rois du cricket Calypso, il est peut-être temps de réaliser que les beaux jours étaient l’exception plutôt que la règle.

Les Windies sont à jamais accablés par de grandes attentes en raison d’une époque exceptionnelle où ils étaient les champions incontestés sur la scène internationale du cricket.

Mais les temps changent. Les temps ont changé.

Et lorsque vous parlez d’un groupe géographique de nations distinctes des Caraïbes jouant ensemble sous le même drapeau, avec une population collective d’environ 6,5 millions d’habitants, il n’est pas étonnant qu’ils n’aient pas été en mesure de rivaliser régulièrement avec la puissance des plus grandes nations du cricket.

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Au début, ils ont lutté, après la Seconde Guerre mondiale, ils ont atteint la respectabilité, ils ont dominé le paysage mondial pendant quelques décennies et au cours des 30 dernières années, ils ont lutté.

West Indies célèbre un guichet contre le XI du Premier ministre. (Photo de Matt King/Getty Images)

L’équipe actuelle est revenue à la moyenne plus qu’elle n’a laissé tomber les légendes du passé.

Comme la moyenne de test aberrante de Sir Donald Bradman de 99,94, le succès des Windies du milieu des années 1970 sur une période de 20 ans est l’exception à la règle, et non ce à quoi on devrait s’attendre d’une entité qui tente d’unir la politique et les agendas de 15 indépendants. nations.

Les Windies – divisés en six territoires représentant la Barbade, la Jamaïque, la Guyane, Trinité-et-Tobago et les groupes des îles sous le vent et des îles du vent – disposent de ressources modestes par rapport à la puissance de l’Inde, de l’Australie, de l’Angleterre et de nombreux pays membres à part entière du cricket.

Unir tout le monde pour réussir est extrêmement difficile, selon l’ancien batteur des Windies Brendan Nash, qui a joué 21 tests de 2008 à 2011 après avoir commencé sa carrière de première classe dans le Queensland.

« Je suis venu d’un angle légèrement différent de celui d’où je suis venu dans cet environnement si rapidement, ce qui a ajouté un autre niveau de complexité lorsque vous essayez de faire en sorte que toutes ces nations jouent sous la même couverture », a déclaré Nash. Le rugissement.

« Je ne dirais pas qu’il y avait un fossé, mais pas la compréhension de la façon de tirer le meilleur parti de certains joueurs de certaines des plus petites îles. C’était parfois très individuel, comme s’ils faisaient leur truc parce que c’est tout ce qu’ils savaient.

Pourquoi l’équipe actuelle n’est pas aussi mauvaise que vous pourriez le penser

Brendan Nash lors du troisième match test entre l’Australie et les Antilles à Perth en 2009. (Photo de Paul Kane/Getty Images)

« J’ai vu cela comme l’un des plus grands défis – comment vous unissez tout le monde et les mettez sur la même longueur d’onde, en essayant d’avoir un objectif clair sur la façon dont nous faisons les choses, un mantra. »

Nash a déclaré que les comparaisons avec les équipes de champions d’antan avaient été beaucoup mentionnées à son époque et qu’il aurait aimé avoir plus de légendes du passé transmettant leurs connaissances.

Il a ajouté que les Windies souffraient d’un problème permanent de ressources en raison d’un manque de financement pour les infrastructures permettant aux enfants de jouer au cricket et d’avoir des voies solides vers le sommet.

« Vous devez vous rappeler que c’est un environnement différent lorsque vous parlez des pays du tiers monde et ce qui pourrait être accordé aux jeunes joueurs en Australie ne leur est pas disponible.

« Ils viennent d’un milieu beaucoup plus pauvre et je voyais des joueurs tester pour l’équipe nationale qui n’avaient pas leur propre équipement parce qu’ils n’avaient pas l’argent », a-t-il déclaré. « Ils ont voyagé dans un bus pendant deux heures et demie pour se rendre aux matchs d’essai, ce fut une expérience révélatrice. »

Et puis il y a le problème des ligues T20 qui éloignent les joueurs de la voie de première classe vers Test cricket avec des contrats lucratifs.

« J’espère vraiment que les Windies retrouveront une sorte de statut dans l’arène de test », a déclaré Nash. « Je pense que les fans de cricket des Antilles ont besoin d’une bonne performance (contre l’Australie).

«Ils ont maintenant des gars qui sont au sommet de leur carrière et ils seront certainement mis au défi en Australie, mais on ne sait jamais avec les Antilles. Je vais les encourager.

Des époques au succès variable

Alors qu’ils approchent du 100e anniversaire de leur premier test plus tard cette décennie, le cricket des Antilles peut être divisé en quatre époques distinctes depuis leurs humbles origines au 19e siècle jusqu’à aujourd’hui.

Avant la Seconde Guerre mondiale : la première équipe a été sélectionnée en 1886 pour faire une tournée aux États-Unis et au Canada, mais c’était une équipe entièrement blanche remplie de riches amateurs britanniques expatriés. Ils ont disputé leurs premiers tests officiels en Angleterre en 1928 et, avant la guerre, ont remporté quatre de leurs 22 matchs, réussissant un match nul à six reprises.

Après la Seconde Guerre mondiale : avec Frank Worrell devenant finalement le premier capitaine noir à plein temps en 1960 (commençant d’ailleurs son mandat avec le célèbre test à égalité à Brisbane), les Windies ont frappé bien au-dessus de leur poids.

Le record de Worrell de neuf victoires et seulement trois défaites en 15 tests a ouvert la voie à Sir Garfield Sobers, le plus grand joueur polyvalent de l’histoire du cricket, à une époque où les Windies ont gagné le respect dans le monde entier pour leurs compétences, leur athlétisme et leur esprit sportif.

Au cours des trois décennies qui ont précédé la tournée historique de 1975-1976 en Australie, ils en ont remporté 45, perdu 36 et fait match nul 54, ainsi que l’égalité historique, pour un taux de réussite de 33%.

Pourquoi l’équipe actuelle n’est pas aussi mauvaise que vous pourriez le penser

Les Antilles hissent le trophée de la Coupe du monde de cricket 1979. (Photo de PA Images via Getty Images)

1976-95 : Après avoir été martelés d’un pilier à l’autre par les coups de foudre de Dennis Lillee et Jeff Thomson dans une déroute de la série 5-1, le capitaine Clive Lloyd a décidé d’adopter la tactique intimidante de l’Australie.

Lloyd, qui avait subi une fracture de la mâchoire face à Thomson, a fait confiance à une armada de quilleurs rapides comprenant Michael Holding, Andy Roberts, Joel Garner et Malcolm Marshall pour combattre le feu par le feu.

Avec Lloyd, ils avaient également une génération dorée de frappeurs dirigée par l’un des cinq joueurs de cricket du siècle de Wisden à Sir Viv Richards, ainsi que les ouvreurs Desmond Haynes et Gordon Greenidge, et un peu plus tard, Richie Richardson.

Richards succédant à Lloyd en tant que capitaine au milieu des années 1980, puis Richardson en 1991 n’a pas mis fin à leur domination. Au cours de cette période de deux décennies, leur seule défaite en série a été une défaite controversée 1-0 en Nouvelle-Zélande au milieu d’accusations d’arbitrage biaisé.

Ils sont allés 74-24-57 dans leurs 155 tests avec un taux de réussite de 47,7%, principalement sous Lloyd (61), Richards (50) et Richardson (23), récoltant les trophées de la Coupe du monde ODI 1975 et 1979 en cours de route.

1995-maintenant : Ce qui nous amène à l’ère post-jours de gloire. Seulement 57 victoires sur 246 tests à un taux de 23,17% depuis les 200 victoires de Steve Waugh pour remporter la victoire de l’Australie en Jamaïque ont marqué la fin du règne des Windies en 1995.

Au cours de la décennie qui a précédé la retraite de Brian Lara lors de la Coupe du monde 2007, alors que les dernières légendes des années 1990 prenaient leur retraite – Courtney Walsh, Curtly Ambrose, Carl Hooper – le déclin était abrupt. Ils ont remporté 21% des matchs sous Lara, Hooper, Walsh, Jimmy Adams et Shivnarine Chanderpaul.

Pourquoi l’équipe actuelle n’est pas aussi mauvaise que vous pourriez le penser

(Photo de Hamish Blair/Getty Images)

Ensuite, Chris Gayle et Dwayne Bravo ont apporté de l’espoir mais ont été attirés loin des tests par les richesses des ligues T20 et de 2007 à 2015, ils n’ont remporté que 15 des 72 tests pour continuer la descente.

Mais au cours des sept dernières années, les Windies ont, sans grande pompe, commencé à regagner en respectabilité, d’abord sous Jason Holder et récemment avec Kraigg Braithwaite comme skipper.

Ils ont remporté 17 des 57 tests avec un taux de réussite amélioré de 29,82% et ils entrent dans cette mission de deux matchs en Australie après avoir battu l’Angleterre 1-0 en trois matchs et le Bangladesh 2-0 lors d’un balayage dans les Caraïbes plus tôt cette année.

Braithwaite a déclaré aux journalistes à Perth mardi que son équipe était déterminée à montrer qu’elle pouvait le mélanger avec le meilleur du test de cricket au cours des quinze prochains jours.

« De toute évidence, nous étions excellents dans le passé », a déclaré Brathwaite.

«Nous l’utilisons toujours comme motivation. Nous visons toujours à y arriver, mais c’est un processus.

«Nous avons commencé ce processus, dans les années à venir si nous avons encore des gars plus jeunes dans le groupe qui donnent toujours la priorité au cricket à balle rouge.

« Une fois que nous aurons fait cela et que nous resterons ensemble en tant que groupe, je pense que nous pouvons nous améliorer et atteindre ces grands niveaux. »



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