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Pourquoi les États-Unis ont rejeté le projet de la Pologne d’envoyer des avions de combat en Ukraine


Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a déclaré au ministre polonais de la Défense que les États-Unis ne soutenaient pas le transfert d’avions de combat MiG-29 à l’armée de l’air ukrainienne « pour le moment », a déclaré le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby, soit par la Pologne les transférant à L’Ukraine avec les États-Unis remplissant la flotte polonaise ou par la Pologne transférant les MiG-29 aux États-Unis pour ensuite les donner à l’Ukraine.

Austin « a souligné que nous ne soutenions pas le transfert d’avions de chasse supplémentaires à l’armée de l’air ukrainienne pour le moment, et que nous n’avions donc aucun désir de les voir sous notre garde non plus », a déclaré Kirby.

Les États-Unis et l’OTAN veulent aider l’Ukraine à se défendre contre les troupes russes qui envahissent le pays, mais aussi éviter d’être entraînés dans un conflit pur et simple avec la Russie.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a demandé à l’Occident des avions de chasse MiG-29, qui ont été utilisés pendant la guerre froide et que les pilotes ukrainiens ont été entraînés à utiliser, pour garder le contrôle du ciel dans son pays alors qu’il reste sous l’attaque de la Russie.

L’autre demande d’aide de Zelensky pour établir une zone d’exclusion aérienne au-dessus de l’Ukraine a été rejetée par les États-Unis et l’alliance, qui y voient une décision qui les opposerait directement à la Russie. Le président russe Vladimir Poutine a également averti qu’il considérerait les pays imposant une zone d’exclusion aérienne « comme des participants à un conflit militaire ».

Avec une zone d’exclusion aérienne sur la table, les États-Unis ont pesé l’option de fournir un soutien à l’armée ukrainienne en aidant à faciliter la livraison d’avions de chasse polonais à l’Ukraine. Mais cela s’est avéré être une question politique épineuse et un objectif logistiquement compliqué.

Au cours du week-end, les États-Unis ont déclaré qu’ils étaient en pourparlers avec la Pologne au sujet d’un accord potentiel dans lequel la Pologne fournirait à l’Ukraine les avions de combat MiG-29 que l’Ukraine a demandés, et les États-Unis fourniraient ensuite à la Pologne des F-16 américains.

La Pologne, cependant, a pris les États-Unis mardi par surprise et a proposé de déployer tous ses avions de combat MiG-29 pour aider l’Ukraine dans sa lutte contre la Russie – mais en envoyant d’abord les avions à la base aérienne américaine de Ramstein en Allemagne, également membre de l’OTAN. .

Le département américain de la Défense a rejeté la proposition comme n’étant pas « tenable » et l’a jugée trop risquée.

« La perspective d’avions de combat » à la disposition du gouvernement des États-Unis d’Amérique « quittant une base américaine/OTAN en Allemagne pour voler dans l’espace aérien contesté avec la Russie au-dessus de l’Ukraine suscite de sérieuses inquiétudes pour l’ensemble de l’alliance de l’OTAN », a-t-il ajouté. Kirby avait déclaré dans un communiqué mardi.

Les responsables américains ont décrit le problème à CNN comme étant double : un problème logistique pour acheminer les avions vers l’Ukraine et un problème politique pour éviter une escalade avec la Russie. Les responsables américains ont décrit le plan polonais comme ne répondant pas adéquatement aux deux.

Les membres de l’OTAN ont exprimé leur inquiétude quant au fait que la fourniture d’avions de combat à l’Ukraine – même si elle est effectuée de manière bilatérale – pourrait être perçue par la Russie comme l’alliance devenant directement impliquée dans la guerre, ont déclaré des diplomates de l’OTAN à CNN.

La Pologne, membre de l’OTAN et voisine de l’Ukraine, s’est également inquiétée des risques de partager les avions de chasse avec l’Ukraine, car elle ne veut pas devenir partie au conflit et aggraver la situation le long de sa frontière, ont déclaré des responsables polonais à CNN. .

Si une attaque russe s’étend à l’un des pays frontaliers de l’OTAN, elle pourrait déclencher l’article 5 du traité fondateur de l’OTAN, qui est le principe selon lequel une attaque contre un membre de l’alliance est une attaque contre tous les membres.

Si l’article 5 est invoqué, les États-Unis et les autres membres de l’OTAN seraient alors obligés de fournir des ressources pour protéger un autre membre de l’OTAN et pourraient se retrouver directement impliqués dans le conflit Ukraine-Russie.

Les discussions se poursuivent

Avant que Kirby ne déclare que le Pentagone est fermement opposé à la proposition de la Pologne mercredi après-midi, de hauts responsables de l’administration ont déclaré à CNN que les États-Unis continuaient de consulter la Pologne et d’autres alliés de l’OTAN sur la possibilité de fournir des avions de chasse à l’Ukraine.

Les responsables américains et polonais ont eu « un certain nombre de conversations » depuis que la Maison Blanche a été prise au dépourvu par la déclaration de Varsovie, a déclaré un responsable de l’administration américaine à CNN, ajoutant que les relations entre les deux pays restaient solides malgré le désaccord.

Le vice-président américain Kamala Harris se rend également en Pologne cette semaine et devrait discuter de la question.

Des responsables américains ont également déclaré à CNN qu’ils ne pensaient pas que l’épisode empêchait de parvenir à un type d’accord qui permettrait aux avions de se rendre en Ukraine.

À l’heure actuelle, cependant, il n’y a pas de solutions immédiates apparentes pour que les États-Unis facilitent la livraison d’avions à réaction à l’Ukraine depuis le rejet de l’offre de la Pologne.

« Je pense que ce que nous voyons, c’est que la proposition de la Pologne montre que la question présente certaines complexités lorsqu’il s’agit de fournir des systèmes de sécurité. Nous devons nous assurer que nous le faisons de la bonne manière », a déclaré le secrétaire d’État Antony. Blinken a déclaré aux journalistes mercredi au siège du département d’État.

Défis logistiques

Les États-Unis ont clairement indiqué que l’envoi d’avions à réaction en Ukraine était une « décision souveraine » pour la Pologne, mais ils ont été disposés à aider à résoudre les problèmes.

Outre le bourbier politique, il existe des défis logistiques liés à l’envoi d’avions de chasse en Ukraine pour que les États-Unis et les alliés de l’OTAN continuent de travailler.

« Le secrétaire Austin, le président Milley et les membres de notre département de la Défense sont en contact avec leurs homologues ukrainiens, leurs homologues de l’OTAN, pour discuter de ce qui est clairement des défis logistiques ici », a déclaré mercredi le secrétaire de presse de la Maison Blanche, Psaki.

Psaki a cité certains des défis logistiques et opérationnels : faire entrer des avions en Ukraine d’une manière qui n’est pas escalade, devoir potentiellement démonter les avions et les remonter, et assurer la sécurité des mouvements des avions en temps de guerre.

Plus tard, elle a qualifié cela de « grave goulot d’étranglement logistique », affirmant que des discussions à ce sujet sont en cours.

Les questions ouvertes incluent la manière dont l’avion serait réellement déplacé de la Pologne vers l’Ukraine et le nombre de pilotes ukrainiens disponibles, a déclaré lundi l’ambassadrice américaine auprès de l’OTAN, Julianne Smith, à Christiane Amanpour de CNN.

Une idée lancée initialement était que les Ukrainiens se rendraient en Pologne pour récupérer les avions de chasse et les ramener dans l’espace aérien dangereux de l’Ukraine, ce qui, selon les responsables américains, reste contesté.

L’Ukraine à la fin du mois dernier a fait une demande de MiG-29 à la Pologne, la Slovaquie et la Bulgarie, et Zelensky samedi lors d’un appel avec les législateurs américains a plaidé pour l’aide des États-Unis pour amener l’avion de combat dans son pays.

Certains pays semblaient disposés à envisager cette décision avant que la Pologne ne propose d’envoyer ses MiG-19. Depuis mercredi, les responsables américains n’excluent pas des pourparlers avec ces trois autres pays européens alors qu’ils cherchent un moyen d’acheminer les avions de chasse vers l’Ukraine.

Cette histoire a été mise à jour avec des informations supplémentaires.

Oren Liebermann, Barbara Starr, Kylie Atwood, Ellie Kaufman, Kevin Liptak, Jeremy Diamond, Jennifer Hansler, Betsy Klein et Paul LeBlanc de CNN ont contribué à ce rapport.


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