pourquoi Pékin joue un rôle d’équilibriste sur fond de guerre en Ukraine

INTERNATIONAL – Soyez indulgent avec vous-même pour tirer le meilleur parti du jeu. Dix jours après sa visite à Emmanuel Macron en France, le président chinois Xi Jinping recevra un autre dirigeant en la personne de Vladimir Poutine, les 16 et 17 mai. Il s’agit du premier déplacement du président russe depuis sa réélection, sans suspense, le 17 mars.

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Un choix très symbolique pour l’homme fort du Kremlin : c’est à la fois une manière de prouver l’importance de Pékin pour Moscou, toujours plus isolée depuis le début de la guerre en Ukraine. Mais aussi une manière de mettre en avant leurs relations étroites après la rencontre de Xi Jinping avec Emmanuel Macron.

D’une manière générale, cette visite diplomatique, annoncée par les deux pays à la dernière minute quelques jours plus tôt, sera l’occasion pour le dirigeant russe d’interroger son  » Cher ami » un soutien un peu plus fort dans sa guerre contre Kiev. Mais malgré leurs excellentes relations, les attentes du Kremlin restent difficiles à satisfaire pour la Chine, qui se trouve dans un exercice d’équilibriste et ne veut pas franchir la ligne rouge fixée par l’Occident sur le sujet ukrainien.

Aide indirecte à Moscou

Comme le rappelle dans HuffPost le directeur du centre Asie de l’Ifri, Marc Julienne : «La Chine ne transfère pas d’armes meurtrières à la Russie, même les Américains le disent. En revanche, Pékin aide l’économie russe « . Et c’est là toute la subtilité de la situation.

Aujourd’hui, la Chine est le plus grand importateur de pétrole russe. Bien sûr, elle l’achète à un très bon prix, mais ce faisant, elle injecte également une quantité considérable de devises étrangères dans l’économie russe. Dans le même temps, elle exporte également un grand nombre de matières premières, de produits, de biens et de composants électroniques vers la Russie.

Bien sûr, elle ne fournit pas d’armes, mais les machines-outils qu’elle exporte vers Moscou sont utilisées dans les usines pour les produire, tout comme ses semi-conducteurs servent à fabriquer des processeurs informatiques, notamment utilisés dans les systèmes de navigation de missiles. ou encore dans des drones, produits massivement par la Russie. Elle vend également des drones civils à la Russie.

 » De facto, la Chine aide l’industrie de défense russe à rester à flot, voire à se développer. », explique Marc Julienne.  » Il y a une sorte d’ambiguïté et la Chine joue dans cette zone grise où elle n’est pas exposée aux sanctions internationales, mais en réalité elle maintient l’industrie de défense sous assistance respiratoire. », résume le directeur du centre Asie de l’Ifri.

 » Nous ne resterons pas les bras croisés »

Mais même si Pékin respecte les lignes rouges fixées par la communauté internationale, « cela commence encore à devenir problématique pour certains, notamment aux États-Unis. », souligne l’expert HuffPost. D’autant que la Russie se trouve actuellement dans une situation plutôt avantageuse sur le terrain en Ukraine. «  D’une certaine manière, c’est aussi grâce à la Chine », et l’Occident veut montrer qu’il n’est pas dupe de la situation.

En effet, lors d’une visite du chef de la diplomatie russe à la mi-avril, les États-Unis ont prévenu qu’ils tiendraient la Chine pour responsable si la Russie réalisait davantage de gains territoriaux en Ukraine. Ceci juste après que Pékin ait renouvelé ses promesses de coopération avec Moscou.

« Nous avons directement dit à la Chine que si cela continue, cela aura un impact sur les relations entre les États-Unis et la Chine. Nous ne resterons pas les bras croisés », a déclaré Kurt Campbell, secrétaire d’État adjoint américain. Washington a déjà menacé de sanctions les institutions financières qui soutiennent l’effort de guerre russe. Un sujet qui a également été abordé lors d’une réunion tripartite entre Xi Jinping, Emmanuel Macron et Ursula von der Leyen le 6 mai.

« La Chine et la Russie ont le droit de coopérer normalement »Mao Ning, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a répondu à Kurt Campbell. « Il ne devrait y avoir aucune interférence ni limite à ce type de coopération et la Chine n’accepte aucune critique ni pression à cet égard. »

Partenaire commercial

Une position que Pékin s’obstine à maintenir depuis plusieurs mois : écartant les critiques occidentales sur ses liens avec Moscou, mais sans vouloir renforcer son soutien.  » Cela ne semble pas grand-chose, mais il n’en reste pas moins que l’UE est aujourd’hui le plus grand partenaire commercial de la Chine, et si son comportement avec la Russie affecte trop les relations, l’Union européenne finira par prendre des mesures pour y remédier. », explique Marc Julienne.

De plus, l’aide de Pékin à son voisin est en baisse depuis peu. Après avoir vu le commerce sino-russe exploser depuis la guerre en Ukraine, atteignant 240 milliards de dollars (222 milliards d’euros) en 2023, les exportations chinoises vers Moscou ont chuté en mars et avril de cette année.

Effrayées par ces menaces de sanctions, qui porteraient un nouveau coup à une économie chinoise déjà fragile, les banques du géant asiatique sont récemment devenues plus prudentes dans leurs transactions avec la Russie, les suspendant ou les réduisant.

« Les banques chinoises s’inquiètent de l’impact sur leur réputation et cherchent à éviter de lourdes sanctions »souligne Elizabeth Wishnick, spécialiste des relations sino-russes au sein du think tank américain CNA.

Défendre avant tout vos intérêts

Et tandis que la Chine cherche à apaiser les tensions avec les États-Unis, elle pourrait être réticente à intensifier sa coopération avec la Russie. C’est pourtant l’objet de la visite de Vladimir Poutine le 16 mai car, selon de nombreux experts, la Russie est de plus en plus dépendante de son partenaire, face à l’avalanche de sanctions occidentales décrétées en réaction à son offensive. militaire.

 » Quelles que soient les véritables intentions de la Chine, qu’elle veuille secrètement aider Vladimir Poutine à gagner la guerre ou non, elle s’aide avant tout elle-même.souligne Marc Julienne de l’Ifri. Pékin n’est pas victime de cette situation, il défend avant tout ses intérêts qui sont : s’opposer à son grand adversaire idéologique, les Etats-Unis, en soutenant le Kremlin et aider sa propre économie qui en a grandement besoin. Dans tout cela, l’Ukraine ne l’intéresse pas. »

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