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Poutine est proche de la victoire. L’Europe devrait être terrifiée


Alors que le conflit ukrainien est dans l’impasse, la possibilité que le président russe Vladimir Poutine puisse sortir victorieux de son invasion malavisée ne peut être ignorée, avec toutes les implications qu’une telle issue aurait pour la sécurité de l’Europe.

L’incapacité de l’Ukraine à réaliser une percée décisive dans sa contre-offensive au cours de l’été a pratiquement fait taire les prédictions optimistes du président ukrainien Volodymyr Zelensky et de ses hauts commandants selon lesquelles la victoire était à la portée de Kiev. Au lieu de cela, le discours ukrainien risque de sombrer dans les récriminations concernant le refus de ses alliés occidentaux de fournir à Kiev les armes nécessaires pour sortir de l’impasse sur le champ de bataille. Comme l’a fait remarquer le dirigeant ukrainien dans une récente interview : « Nous n’avons pas obtenu toutes les armes que nous voulions, je ne peux pas être satisfait. »

L’absence de progrès militaires, conjuguée à l’éruption des hostilités entre Israël et le Hamas à Gaza, a certainement renforcé le sentiment de scepticisme de certains dirigeants occidentaux quant à la capacité de l’Ukraine à l’emporter. Il existe par exemple un sentiment croissant au sein de l’administration Biden que ses intérêts seraient mieux servis en faisant pression sur Zelensky pour qu’il réclame la paix, plutôt que de s’entêter dans une campagne militaire qu’il a peu de chances de gagner.

Pendant ce temps, Poutine intensifie ses efforts pour récupérer l’avantage militaire, en utilisant les importants revenus pétroliers du pays pour militariser l’économie russe, ce qui a conduit à une augmentation significative de la production d’armes. Poutine a également autorisé une augmentation de 170 000 effectifs de l’armée russe. Il espère que cela contribuera à ses efforts visant à s’emparer de cibles stratégiques clés, telles que la ville orientale d’Avdiivka, dans la région du Donbass, théâtre de récents combats violents entre les forces russes et ukrainiennes.

L’idée selon laquelle, 21 mois après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’armée russe serait encore capable de monter une offensive semblait inconcevable il y a seulement quelques mois, après que Moscou ait subi une série de revers dévastateurs. Et même s’il reste hautement improbable que Poutine parvienne à atteindre son objectif de conquérir toute l’Ukraine et d’établir un régime fantoche à Kiev, toute conclusion qui aboutirait à ce que le Kremlin conserve des zones importantes du territoire ukrainien sera saluée comme une victoire.

Un tel résultat constituerait un défi important pour l’alliance occidentale, dans la mesure où sa capacité à résister à l’agression russe serait sujette à caution après tout le soutien militaire qu’elle a apporté à l’Ukraine. Cela encouragerait également Poutine à croire qu’il pourrait entreprendre de nouveaux actes d’agression sur le flanc oriental de l’OTAN, sachant que l’Occident n’avait ni les ressources ni la détermination nécessaires pour résister aux objectifs expansionnistes du Kremlin.

La perspective de voir la Russie intensifier la menace qu’elle fait peser sur la sécurité européenne au cas où Poutine ne réaliserait que des gains modestes en Ukraine a incité un certain nombre d’éminents experts militaires européens à remettre ouvertement en question la préparation de l’OTAN à relever un tel défi. Une récente conférence de défense à Berlin a été confrontée à un scénario catastrophe dans lequel l’Europe risquait de subir le même sort que le Saint Empire romain germanique sous Napoléon et d’être « emportée » dans un futur conflit avec la Russie en raison de l’incapacité de l’OTAN à défendre le flanc oriental de l’Europe.

Sönke Neitzel, l’un des éminents historiens militaires allemands, a affirmé qu’il faudrait peut-être 15 ans avant que son pays soit capable de se défendre contre la Russie. Ses sentiments ont été renforcés par Jacek Siewiera, chef du Bureau polonais de la sécurité nationale, qui a averti que l’OTAN n’avait que trois ans pour se préparer à une attaque russe sur son flanc oriental.

Et pourtant, malgré la menace évidente que représente Moscou, les dirigeants occidentaux semblent peu enclins à lui accorder le sérieux qu’elle mérite. L’argument avancé au début du conflit ukrainien – selon lequel garantir à la Russie une lourde défaite dissuaderait Poutine de nouveaux actes d’agression – a été remplacé par la lassitude de la guerre et le désir de mettre fin aux hostilités à tout prix, même si cela conduit à des conflits. une Russie enhardie.

La réponse occidentale au conflit n’a pas non plus engendré une meilleure coopération dans le domaine de la défense. Commentant l’impasse dans le conflit ukrainien, le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a récemment déploré la nature fragmentée de l’industrie de défense européenne. « Nous ne sommes pas en mesure de travailler ensemble aussi étroitement que nous le devrions », a-t-il déclaré, avertissant que l’incapacité des pays européens à mettre en commun leurs ressources pourrait nuire aux efforts visant à maintenir l’approvisionnement en munitions de l’Ukraine.

L’incapacité à accorder à la menace russe le sérieux qu’elle mérite est également évidente en Grande-Bretagne, où l’analyse de la déclaration d’automne de Jeremy Hunt le mois dernier suggère que le gouvernement est peu susceptible de tenir son engagement d’augmenter les dépenses de défense de 2 à 2,5 pour cent du PIB. , une condition essentielle pour que nos forces armées soient mieux équipées pour contrer la menace russe. Non seulement, semble-t-il, l’Europe se prépare à laisser l’Ukraine perdre la guerre : elle a peu d’appétit pour se défendre contre de futurs actes d’agression russe.

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