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Préoccupations concernant la sous-traitance des soins aux anciens combattants

(Ottawa) Les responsables qui traitent les cas d’anciens combattants malades ou blessés à Anciens Combattants préviennent que des vies pourraient être en jeu alors que le gouvernement va de l’avant avec des plans visant à changer la façon dont les services de réadaptation physique et mentale sont fournis aux anciens combattants.


Ces avertissements ont été prononcés lundi lors d’un témoignage émouvant devant le Comité permanent des anciens combattants de la Chambre des communes. Trois gestionnaires de cas ont déclaré qu’eux-mêmes et leurs clients n’étaient pas prêts pour les changements apportés par le gouvernement.

« Le vétéran malade est celui que nous allons perdre et qui passera entre les mailles du filet », a déclaré Angela Aultman, retenant ses larmes. C’est là que des vies sont en jeu. Et c’est ce qui m’empêche de dormir la nuit. »

L’enjeu porte sur un contrat de 570 millions de dollars récemment accordé à une organisation extérieure pour fournir des services de soutien physique et mental aux anciens combattants les plus à risque du Canada. Le contrat a été attribué en juin 2021 à « Partners in Canadian Veterans Rehabilitation Services » (PSRVC), un partenariat entre deux entreprises, WCG International et Lifemark Health Group.

Le ministre des Anciens Combattants, Lawrence MacAulay, et des représentants du ministère ont déclaré que le contrat était essentiel pour améliorer les services aux anciens combattants aux prises avec des blessures et des maladies liées à leur passage dans les Forces armées.

Cette « amélioration » comprend l’allègement du fardeau des gestionnaires de cas du ministère, dont la plupart continuent de faire face à une charge de travail excessive malgré les promesses répétées du gouvernement libéral depuis 2015 de régler le problème.

Même si le contrat avec le PSRVC doit entrer en vigueur mardi, les gestionnaires de cas ont déclaré aux membres du comité que ni eux ni leurs clients n’avaient été correctement formés ou préparés pour la transition.

«Depuis juin, nous posons des questions sur la mise en œuvre du nouveau contrat, pour nous faire dire que cette information viendra», a déclaré Amanda Logan, qui est également présidente de la section locale du Syndicat des employés des anciens combattants, à Saint John, au Nouveau-Brunswick.

« Nous n’avons pas été correctement formés sur ce nouveau contrat de réhabilitation. Il est très difficile de savoir quoi partager avec nos vétérans pour les préparer à ces changements, quand nous ne les connaissons pas nous-mêmes. »

Les trois gestionnaires de cas témoignaient en tant que membres du syndicat, qui a déjà demandé la démission du ministre MacAulay.

Un ex-soldat dans le noir

Le caporal-chef à la retraite Kelly Carter, l’un des 15 000 anciens combattants actuellement en contact avec un gestionnaire de cas pour se remettre de ses blessures et faciliter la transition vers la vie après l’armée, a témoigné lundi qu’il ne savait pas non plus ce que le contrat de sous-traitance allait signifier pour lui.

« Nous n’avons pas du tout été consultés sur ce changement », a déclaré Carter. Je suis très préoccupé par le fait qu’il n’a pas été discuté, déployé ou mis en œuvre correctement. Et cela peut s’avérer être un échec total. »

Le ministère a assuré qu’il avait consulté les gestionnaires de cas avant et après l’octroi du contrat au CRPSP et que cette sous-traitance les libérerait de certaines tâches administratives afin qu’ils puissent passer plus de temps à travailler directement avec les vétérans.

Les responsables ont également assuré que ce changement n’entraînera pas une réduction du nombre de gestionnaires de cas au ministère.

Anciens Combattants emploie actuellement environ 475 gestionnaires de cas. Cependant, ce nombre comprend environ 50 employés temporaires, qui doivent aider à réduire l’arriéré global, et environ 100 fonctionnaires en congé de maladie ou qui ne travaillent pas.

Les trois gestionnaires de cas qui ont témoigné lundi n’ont pas hésité à dénoncer le grand nombre d’anciens combattants qui leur sont confiés. Ils ont expliqué qu’ils devaient gérer 40 dossiers ou plus, malgré les promesses répétées des libéraux de réduire la charge de travail moyenne à 25 dossiers.

« Cela a des conséquences sur notre santé et notre bien-être », a déclaré Mme.moi Logane. Vraiment, cela nous empêche de dormir la nuit : on se demande si on a oublié quelque chose, et quel genre d’impact cela pourrait avoir sur nos vétérans et leurs familles. »

Les gestionnaires de cas craignent également que le nouveau contrat de sous-traitance n’entraîne une réduction possible du rôle et du nombre de gestionnaires au sein du service, tout en ajoutant une autre couche de bureaucratie avec laquelle les anciens combattants malades et blessés devront composer.

« La privatisation de ces services ne servira qu’à isoler davantage nos anciens combattants de leur gouvernement, de leur communauté et des employés de la fonction publique qui ont à cœur leurs meilleurs intérêts », a déclaré la gestionnaire de cas Whitney McSheffery.

« J’ai l’impression que le ministère utilise ce contrat pour se distancer davantage des vétérans et de leurs familles. »


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