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Pride a embrassé la diversité et PFLAG suit son exemple : NPR


Les membres de PFLAG En Español célèbrent la Pride à Los Angeles.

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Pride a embrassé la diversité et PFLAG suit son exemple : NPR

Les membres de PFLAG En Español célèbrent la Pride à Los Angeles.

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Jeanne Manford a fait la une des journaux il y a 50 ans lorsqu’elle a défilé avec son fils ouvertement gay lors du défilé du jour de la libération de Christopher Street – un des premiers événements de la Pride à New York. Un tel comportement de la part d’une mère hétéro était du jamais vu à l’époque.

L’année suivante, Manford a fondé une organisation pour des personnes comme elle – PFLAG, qui signifiait à l’origine Parents et amis des lesbiennes et des gays.

Au fil du temps, PFLAG est devenu un chef de file dans la lutte pour les droits des homosexuels. C’était une source précieuse de soutien pour des milliers de familles, en particulier tout au long de l’épidémie de sida dans les années 1980. Ces jours-ci, Pride est un événement familial et PFLAG sert tous les membres de la communauté LGBTQIA.

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Jeanne Manford marchant pour soutenir son fils il y a 50 ans, lors du défilé du jour de la libération de Christopher Street en 1972.

PFLAG National/PFLAG National


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PFLAG National/PFLAG National

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Jeanne Manford marchant pour soutenir son fils il y a 50 ans, lors du défilé du jour de la libération de Christopher Street en 1972.

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La culture a changé de manière incommensurable, déclare Kay Holladay, membre du conseil d’administration de PFLAG. Elle se souvient qu’au début des années 1980, lorsque son fils lui a fait son coming-out, elle ne connaissait aucun homosexuel.

« Je pense que mon chef de chœur à l’église l’était probablement », dit-elle sèchement. Son église baptiste du sud à Norman, Okla. n’acceptait pas les membres LGBTQ. « Nous n’avions personne à qui parler. Nous n’avions pas d’autres familles. Nous n’avions aucune ressource. »

Holladay et son mari se sentaient perdus et isolés. Ils sont allés à la bibliothèque publique pour s’instruire mais n’ont rien trouvé d’utile. Cependant, ils ont lu sur PFLAG dans la colonne de conseils syndiqués Dear Abby et cela les a inspirés à co-fonder un chapitre local. Cette année, ils étaient les grands maréchaux du défilé Norman’s Pride.

PFLAG a été façonné par des gens comme les Holladays pour d’autres comme eux – un groupe démographique en grande partie blanc qui avait désespérément besoin de soutien dans les jours avant qu’Ellen DeGeneres et Anderson Cooper ne contribuent à faire de l’idée même des familles LGBTQ un courant dominant. De nos jours, faire son coming-out est devenu relativement indolore pour de nombreux enfants de familles comme la leur. Mais ce n’était pas facile pour Devin Green, un enfant d’immigrants qui a grandi à Charlotte, en Caroline du Nord.

« C’était très énervant », dit le jeune homme de 19 ans après avoir dit à ses parents qu’il était trans. « Étant jamaïcain et ayant une éducation relativement conservatrice, je ne savais tout simplement pas à quoi m’attendre. »

La famille de Green fréquentait une église baptiste du Sud qui enseignait une interprétation littérale de la Bible. Quand il est sorti en neuvième année, la mère de Green était moins que ravie. Maintenant, elle est ouverte et franche sur le parcours de sa famille. Après tout, dit Claudette Green, cela a commencé pour elle chez elle en Jamaïque, où elle a grandi en entendant des messages homophobes à l’église, aux informations et dans la musique populaire.

« Il y avait des chansons qui glorifiaient le meurtre de membres LGBTQ », se souvient-elle. « Il y avait en fait des lois dans les livres en Jamaïque selon lesquelles vous pouviez aller en prison si vous étiez membre de la communauté LGBTQ. »

Après que Devin Green ait persuadé sa mère d’aller en thérapie, on l’a convaincue d’assister à une réunion du PFLAG. « C’était difficile pour moi parce que quand je suis arrivée là-bas, j’ai rencontré des familles qui acceptaient mieux leurs enfants et donc je me sentais comme un parent terrible », dit-elle. Mais Green était le contraire d’un parent terrible. Elle et son enfant ont parlé. Et surtout, elle a écouté. « Devin était un excellent professeur et j’étais une très bonne élève », dit-elle.

Et quand le chef de la section locale de PFLAG l’a invitée à prendre un café, elle y est allée. « Elle m’a rencontré là où j’étais », dit Green. « Aller à PFLAG et voir l’amour, cela m’a aidé à démanteler certaines des choses auxquelles je croyais. »

Cinq ans plus tard, Green défile fièrement dans les défilés de la fierté. Elle a changé sa carrière d’infirmière pour se concentrer sur l’aide aux jeunes LGBTQ et elle et son mari ont aidé d’autres familles caribéennes à s’adapter aux enfants LGBTQ. Ils ont déménagé dans une église plus affirmée et Green vient d’accepter un poste au conseil d’administration de PFLAG à Charlotte.

Pride a embrassé la diversité et PFLAG suit son exemple : NPR

La section des îles asiatiques du Pacifique de San Gabriel Valley de PFLAG marche pour soutenir les amis et la famille LGBTQ lors d’un récent défilé de la fierté.

PFLAG Chapitre de l’API de la vallée de San Gabriel


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PFLAG Chapitre de l’API de la vallée de San Gabriel

Pride a embrassé la diversité et PFLAG suit son exemple : NPR

La section des îles asiatiques du Pacifique de San Gabriel Valley de PFLAG marche pour soutenir les amis et la famille LGBTQ lors d’un récent défilé de la fierté.

PFLAG Chapitre de l’API de la vallée de San Gabriel

Pourtant, le directeur exécutif de PFLAG, Brian Bond, affirme que son organisation a encore un long chemin à parcourir.

« C’est majoritairement blanc », dit-il. Mais PFLAG essaie, dit-il, avec une littérature bilingue et en développant des espaces où des personnes ayant des antécédents et des compétences culturelles similaires peuvent se soutenir en ligne. Il est cependant hanté par les personnes que PFLAG n’atteint pas.

Bond garde un reçu dans son portefeuille, a-t-il déclaré à NPR. C’est pour les funérailles d’un jeune trans de 13 ans qui s’est suicidé il y a un an et demi. Sa famille n’avait jamais entendu parler de PFLAG. L’organisation a payé les funérailles de l’enfant de manière anonyme.

« Il est intéressant de noter que c’est un soldat de l’État qui nous a contactés », dit Bond. « Et ce n’est pas notre travail, mais c’est ce que nous devions faire sur le moment. Et s’assurer qu’aucune famille n’a à le faire devrait être notre objectif ultime. »

Les temps ont changé, mais à certains égards, ils n’ont pas changé. PFLAG a de nouveaux combats à mener. Pour la première fois, il est devenu le plaignant dans un procès contre l’État du Texas pour protéger les enfants trans et leurs parents qui se battent pour des soins de santé affirmatifs.


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