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Procès d’Aaron Dean: le jury délibère sur la peine d’un ancien policier reconnu coupable du meurtre d’Atatiana Jefferson




CNN

Un jury a entamé lundi des délibérations sur la peine de l’ancien policier du Texas qui a été reconnu coupable d’homicide involontaire coupable la semaine dernière pour avoir tiré sur Atatiana Jefferson dans sa propre maison en 2019.

Aaron Dean, l’ancien officier de police blanc de Fort Worth, âgé de 38 ans, risque jusqu’à 20 ans de prison pour avoir tué Jefferson, une femme noire de 28 ans.

Les procureurs ont demandé au jury de condamner Dean à la peine maximale de 20 ans de prison, affirmant que rien de moins n’était une « parodie de justice ». La défense de Dean a demandé aux jurés de le condamner à une peine avec sursis et à une surveillance communautaire qui le garderait hors de prison, notant qu’il agissait dans son rôle de policier et n’avait pas besoin de réhabilitation.

La condamnation intervient peu de temps après un bref procès chargé de questions de race, de violence policière et de droits d’armes à feu. Une grande partie du témoignage du procès s’est également concentrée sur les images de la caméra corporelle de la police de la fusillade et sur un examen approfondi des actions de Dean avant, pendant et après le coup de feu unique.

L’affaire remonte à environ 2 h 25 le 12 octobre 2019, lorsque Dean et son partenaire policier ont répondu à la maison de Jefferson après qu’un voisin a appelé une ligne de police non urgente pour signaler que ses portes étaient ouvertes. Dean et sa partenaire policière, Carol Darch, ne se sont pas annoncés comme policiers à la maison, et Dean a ensuite tiré mortellement à travers la fenêtre d’une chambre sur Jefferson, qui s’était levé tard pour jouer à des jeux vidéo avec son jeune neveu.

Dean a démissionné de la force quelques jours plus tard et a été arrêtée et accusée de meurtre dans son meurtre. Il est sous caution depuis trois ans.

Au procès, les avocats de la défense ont déclaré que Dean avait tiré en légitime défense, et Dean a témoigné qu’il avait tiré sur Jefferson parce qu’elle avait pointé une arme sur lui. Il a témoigné qu’il croyait que la maison avait été cambriolée parce que les portes étaient ouvertes et que l’endroit semblait saccagé.

« L’État ne peut pas vous prouver au-delà de tout doute raisonnable qu’il ne s’agissait pas de légitime défense », a déclaré l’avocat de la défense Bob Gill. « C’est tragique, mais ce n’est pas une infraction dans l’État du Texas. »

Cependant, les procureurs ont fait valoir qu’il n’y avait aucune preuve qu’il avait vu une arme à feu dans la main de la femme avant de lui tirer dessus. De plus, le neveu de Jefferson, âgé de 11 ans, qui était avec elle à l’époque, a témoigné qu’il ne l’avait pas vue lever une arme contre la fenêtre. Son partenaire policier, Carol Darch, a témoigné que Dean n’avait pas mentionné qu’il avait vu une arme à feu dans les minutes qui ont suivi la fusillade alors qu’ils se précipitaient dans la maison.

« Si vous ne pouvez pas vous sentir en sécurité dans votre propre maison, où pouvez-vous vous sentir en sécurité ? » Le procureur du comté de Tarrant, Ashlea Deener, a déclaré aux jurés lors des plaidoiries finales. « Quand vous pensez à votre maison, vous pensez à la sécurité. C’est là qu’on va se retirer, s’éloigner du monde.

Bien que Dean ait été accusé de meurtre, les jurés ont également été autorisés à le condamner pour une accusation moindre d’homicide involontaire. Le jury a délibéré pendant plus de 13 heures, selon l’affilié de CNN WFAA, avant d’annoncer un verdict de culpabilité jeudi. La condamnation pour homicide involontaire d’un policier qui était en service est une première dans le comté de Tarrant, a rapporté la station.

Procès d’Aaron Dean: le jury délibère sur la peine d’un ancien policier reconnu coupable du meurtre d’Atatiana Jefferson

Une femme abattue par un policier dans sa propre maison

Vendredi, lors de la phase de détermination de la peine du procès, les jurés ont entendu divers témoins, dont un psychologue qui a évalué Dean avant son embauche par le département de police de Fort Worth et des membres des familles de Jefferson et Dean.

Le psychologue clinicien et médico-légal, le Dr Kyle Clayton, a décrit Dean comme narcissique et a témoigné qu’il n’était «pas psychologiquement apte à servir en tant que policier». Il a dit que Dean montrait des signes de grandeur.

Le témoin à décharge Tim Foster, qui fréquentait la même église que Dean, l’a décrit comme « fiable, droit, noble ».

La mère de Dean, Donna, a déclaré aux jurés qu’il était le deuxième né de ses six enfants. Elle a dit qu’il avait dit à la famille qu’il avait décidé de devenir policier parce qu' »il voulait faire une différence dans la vie des gens et aider les gens ».

Le jeune frère de Dean, Adam, l’a qualifié d ‘«homme intègre» qui «se soucie de l’honneur et veut faire ce qui est juste». Une sœur cadette qui est policière, Alyssa, a témoigné qu’il est « travailleur, humble, attentionné ».

Le frère aîné de Jefferson, Adarius Carr, a déclaré aux jurés que sa sœur avait reçu un diagnostic de diabète à un jeune âge et avait aspiré à devenir médecin. Carr a déclaré que Jefferson était son meilleur ami et a témoigné qu’il ne pouvait pas le croire quand il a appris qu’elle avait été tuée.

Jefferson est diplômée de l’Université Xavier de Louisiane en 2014 avec un diplôme en biologie et a travaillé dans la vente d’équipements pharmaceutiques, selon l’avocat de sa famille.

Elle avait déménagé à Fort Worth quelques mois plus tôt pour s’occuper de sa mère malade et de ses neveux, a déclaré à l’époque l’avocat de la famille S. Lee Merritt.

Procès d’Aaron Dean: le jury délibère sur la peine d’un ancien policier reconnu coupable du meurtre d’Atatiana Jefferson

Le premier témoin de l’accusation était Zion Carr, qui avait 8 ans et dans la chambre avec sa « tante Tay » lorsqu’elle a été abattue.

Maintenant âgé de 11 ans, le garçon a témoigné qu’ils avaient accidentellement brûlé des hamburgers plus tôt dans la nuit, alors ils ont ouvert les portes pour évacuer la fumée de la maison.

Lui et sa tante étaient debout tard pour jouer à des jeux vidéo lorsque Jefferson a entendu un bruit à l’extérieur, et elle est ensuite allée chercher son arme dans son sac à main, a-t-il témoigné. Il ne l’a pas vue lever son arme à feu vers la fenêtre, a-t-il témoigné.

Zion a dit qu’il n’avait rien entendu ni rien vu de l’extérieur de la fenêtre, mais il avait vu sa tante tomber par terre et se mettre à pleurer.

« Je pensais : ‘Est-ce un rêve ?’ », a-t-il témoigné. « Elle pleurait et tremblait. »

Les procureurs ont également appelé à la barre la partenaire policière de Dean, Darch, qui a témoigné qu’elle était avec Dean lorsqu’ils sont allés enquêter sur la maison.

Elle a dit qu’elle croyait que la maison était cambriolée parce que deux portes étaient ouvertes, les lumières étaient allumées à l’intérieur, les armoires étaient grandes ouvertes et des choses étaient éparpillées dans le salon et la cuisine.

Elle était dos à la fenêtre lorsque Dean a commencé à crier des ordres pour que Jefferson lève les mains, a-t-elle témoigné. Darch a dit qu’elle a commencé à se retourner, a entendu un coup de feu, puis a regardé par-dessus l’épaule de Dean et a pu voir un visage à la fenêtre avec des yeux « aussi gros que des soucoupes ».

Elle a témoigné qu’elle n’avait pas vu Jefferson tenir une arme à feu et ne se souvenait pas que Dean ait jamais dit que Jefferson avait une arme à feu.

Dean a témoigné lundi dernier qu’il avait tiré sur Jefferson parce qu’elle avait pointé une arme sur lui.

« Alors que je commençais à prononcer cette deuxième phrase, ‘Montre-moi tes mains’, j’ai vu une silhouette », a déclaré l’ancien officier. « Je regardais droit dans le canon d’une arme à feu, et quand j’ai vu le canon de cette arme pointé sur moi, j’ai tiré un seul coup avec mon arme de service. »

En contre-interrogatoire, cependant, Dean a admis que bon nombre de ses actions cette nuit-là étaient du «mauvais travail de police», notamment tirer sans voir ses mains ou ce qui se trouvait derrière elle, ne pas dire à son partenaire qu’il avait vu une arme à feu et se précipiter dans la maison sans complètement en s’assurant qu’il était en sécurité.

« Vous avez un autre collègue officier du département de police de Fort Worth entrant dans une maison que vous avez déterminée comme étant un cambriolage en cours avec un possible agresseur armé, et vous n’avez pas pensé à dire à votre partenaire, ‘Hé, il y a une arme à feu à l’intérieur ?’ », a demandé le procureur R. Dale Smith.

« Non, » dit Dean.

« Tu n’as pas pensé à lui dire : ‘Hé, j’ai vu quelqu’un avec une arme à feu ?' », a demandé Smith.

« Non, » dit-il.


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