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Prochaine tentative de lancement d’Artemis I prévue pour mardi, mais pourrait être retardée en raison de la dépression tropicale


La fenêtre de lancement de 70 minutes s’ouvre à 11 h 37 HE et la fusée Space Launch System et le vaisseau spatial Orion continuent de s’asseoir sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride.

Les inquiétudes concernant le système météorologique qui se forme dans les Caraïbes placent les conditions météorologiques à seulement 20% favorables à un lancement. La trajectoire actuelle de la dépression tropicale met la tempête sur la bonne voie pour toucher Cuba et la Floride au début de la semaine prochaine.

Compte tenu de l’incertitude de la trajectoire, de l’intensité et de l’heure d’arrivée de la tempête, l’équipe Artemis utilisera les dernières données pour éclairer sa décision, a déclaré Mike Bolger, responsable du programme Exploration Ground Systems de la NASA.

L’équipe d’Artemis surveille de près la météo et prendra une décision samedi.

« Une humidité tropicale profonde se répandra sur le port spatial mardi, avec une couverture nuageuse généralisée et des averses éparses probablement pendant la fenêtre de lancement », selon une prévision publiée vendredi par l’US Space Force.

Les contraintes de lancement exigent que la mission Artemis I ne survole aucune précipitation. Les contraintes de lancement sont conçues pour éviter les coups de foudre naturels et déclenchés par des fusées sur les fusées en vol, ce qui pourrait endommager la fusée et mettre en danger la sécurité publique, selon la Force spatiale.

La foudre déclenchée par une fusée se forme lorsqu’une grosse fusée vole à travers un champ électrique atmosphérique suffisamment puissant, de sorte qu’un nuage qui ne produit pas de foudre naturelle pourrait toujours provoquer une foudre déclenchée par une fusée, selon la Space Force.

Si la pile de fusées doit être ramenée dans le bâtiment d’assemblage de véhicules du Kennedy Space Center, le processus pourrait prendre plusieurs jours.

La pile de fusées peut rester au pad et résister à des vents allant jusqu’à 85 milles à l’heure (74,1 nœuds). Si la pile doit retourner dans le bâtiment, elle peut supporter des vents soutenus inférieurs à 46 milles à l’heure (40 nœuds), a déclaré Bolger.

Évaluation des données cruciales

Pendant ce temps, l’équipe Artemis est encouragée après « un test de tanking vraiment réussi » et « la fusée semble bonne pour les tentatives de lancement à venir », a déclaré John Blevins, ingénieur en chef SLS au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama.

Le test de ravitaillement crucial pour la méga fusée lunaire a atteint tous ses objectifs mercredi, malgré deux fuites d’hydrogène distinctes qui se sont produites.

Le but de la démonstration cryogénique était de tester les joints remplacés et d’utiliser des procédures de chargement mises à jour, « plus douces et plus douces » du propulseur super froid que la fusée subirait le jour du lancement.

Les ingénieurs de la NASA ont détecté une fuite d’hydrogène liquide lors du test qui avait « la même signature » qu’une fuite qui a empêché la tentative de lancement du 3 septembre. Cependant, leurs efforts de dépannage ont permis à l’équipe de gérer la fuite.

L’équipe a pu remplir complètement l’étage central avec de l’oxygène liquide et de l’hydrogène liquide. Ils ont également effectué un test de purge du moteur, qui conditionne les quatre moteurs et fait baisser leur température avant le lancement. (L’équipe de mission a nettoyé la première tentative de lancement d’Artemis I le 29 août en grande partie à cause d’un problème avec un capteur défectueux qui s’est produit pendant le saignement.)

Une fuite d’hydrogène détectée sur la ligne de déconnexion rapide de 4 pouces pour la purge du moteur est passée au-dessus du seuil de 4% lors d’un test de pré-pressurisation. Cette ligne de déconnexion rapide transporte l’hydrogène liquide hors des moteurs après avoir traversé les moteurs et les avoir refroidis. Mais le taux de fuite a baissé tout seul.

De plus, l’équipe Artemis a reçu l’approbation de la Force spatiale pour la tentative de lancement le 27 septembre et une date de sauvegarde du 2 octobre.

La Force spatiale supervise tous les lancements de fusées depuis la côte est des États-Unis, y compris le site de lancement de la NASA en Floride, et cette zone est connue sous le nom de Eastern Range. Les responsables du champ de tir sont chargés de s’assurer qu’il n’y a aucun risque pour les personnes ou les biens lors de toute tentative de lancement.

Après avoir reçu des données détaillées de la NASA, la Space Force a émis une dérogation pour les dates de lancement.

La mission inaugurale du programme Artemis lancera une phase d’exploration spatiale de la NASA qui vise à faire atterrir divers équipages d’astronautes dans des régions jusque-là inexplorées de la lune – sur les missions Artemis II et Artemis III, prévues pour 2024 et 2025, respectivement – et éventuellement livrer des missions en équipage sur Mars.


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