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Putrid Port définit la folie alors que le grand Max revient à son meilleur


Un dicton courant – bien qu’il ne soit jamais dit par Albert Einstein – est que la définition de la folie consiste à faire la même chose encore et encore et à s’attendre à des résultats différents.

Alors que le grand physicien se fait souvent attribuer ces mots à tort, l’expression semble faite sur mesure pour l’état actuel des choses à Port Adélaïde pour commencer 2022. Assis 0-4 et enraciné au bas de l’échelle après une raclée de ___ points à entre les mains de Melbourne et leur première première mi-temps sans but dans l’AFL, vous pourriez pardonner à Ken Hinkley d’être lui-même devenu un peu fou.

La défaite de 10 buts du Power contre Hawthorn il y a quinze jours, malgré une domination extraordinaire de pratiquement toutes les statistiques, aurait pu être un choc ponctuel en soi; mais chaque aspect de cette défaite revient sur sa tête laide, contre une défense encore plus impitoyable que celle des Hawks cette nuit-là.

Après un but dans les premières minutes pour Bayley Fritsch, le premier mandat a été le meilleur de Port dans son état actuel – qu’il a apporté zéro but vous dit tout ce que vous devez savoir sur leur début d’année. Contrôlant le territoire avec un décompte de 16-9 à l’intérieur de 50, leur mouvement de balle le plus souvent net, il n’y avait qu’une seule chose qui n’allait pas – ce dernier coup de pied dans l’attaque 50.

Si ce n’était pas sûr avant, ça l’est maintenant : aucun joueur n’est plus important pour la fortune de son équipe que Charlie Dixon ne l’est pour cette équipe de Port Adélaïde. Souvent décrié au fil des ans comme un intimidateur sur piste plate, non sans mérite, son absence pour cause de blessure a laissé un énorme trou dans la ligne avant du Power.

Port a réussi 15 coups de pied à moins de 50 dans le premier quart-temps, pour zéro marque. Pas étonnant qu’il leur ait fallu jusqu’aux dernières minutes du troisième quart-temps pour marquer leur premier but, et du demi-arrière Dan Houston se lançant à partir de l’arc de 50 m pour démarrer.

Le blâme ne peut pas uniquement être imputé à l’impact du duo d’attaquants Todd Marshall et Mitch Georgiades, qui semblaient tous deux excellents lors du Showdown de la semaine dernière. Certes, contre la toile défensive la plus experte du jeu, le mouvement de balle du Power n’a offert à Melbourne aucun défi.

Fréquemment stop-start, avec très peu de flair ou de désir de prendre le jeu, les Dees se contentaient de les laisser jouer de manière inefficace en dehors de 50 alors qu’ils empilaient des nombres en défense, le seul résultat étant de jouer Max Gawn – meilleur à distance avec un 11 marques énormes – de retour en forme alors qu’il prenait prise après prise. Luke Jackson, lui aussi, a eu une énorme influence derrière le ballon.

« Ils vont devoir créer des revirements dans des positions plus dangereuses, car ils n’ont pas le personnel pour prendre de grosses marques contestées », a déclaré Jobe Watson de Channel Seven dans un commentaire.

« Ils vont devoir mettre le ballon dans leur moitié de terrain avant et forcer Melbourne à faire des erreurs qu’ils pourront ensuite marquer. »

Des conseils pertinents contre une équipe avec une utilisation du ballon plus bâclée, mais les défenseurs de Dees connaissent leurs limites – et leurs forces plus loin. Là où Port ne pourrait jamais bombarder longtemps en toute sécurité jusqu’à un concours, les Dees le pouvaient, se contentant de savoir que même si Gawn et Jackson ne pouvaient pas marquer, ils seraient sacrément sûrs d’amener le ballon au niveau du sol pour que les milieux de terrain fassent des ravages. Et avec un énorme différentiel de possession contestée de 43-25 au cours de ce seul premier mandat, ils l’ont certainement fait.

Si Ken Hinkley avait demandé à Simon Goodwin avant le match comment il aimerait que le match soit joué, il aurait difficilement pu mieux suivre ces instructions.

Travis Boak du Power est attaqué par Charlie Spargo des Demons. (Photo de James Elsby/AFL Photos via Getty Images)

Au deuxième mandat, ayant renoncé à toute influence marquante à l’intérieur de 50, le Power avait eu recours à de longues bombes de l’extérieur de 50, ce qui, comme l’illustrait parfaitement le tir en cours d’exécution du défenseur Tom Clurey qui n’a pas pu être facilement épongé, n’allait pas fonctionner mieux.

C’était « structuré et obsolète », comme l’a décrit Watson – et puis, les Dees ont appuyé sur l’interrupteur.

Après un but en un quart et demi, cinq ont rapidement suivi alors que les Démons mettaient le pouvoir à l’épée de façon époustouflante. Impitoyable hors du centre, marquant tout à l’intérieur de 50 et terminant cliniquement, c’était tout ce que le pouvoir avait été incapable de faire au cours de sa brève période d’ascendance au premier mandat.

Ce n’était même pas le grand bois qui faisait le plus de dégâts, cependant – Tom McDonald n’a marqué qu’un seul but, Sam Weideman était suffisamment bien tenu pour que Ben Brown n’ait aucun problème à retrouver sa place dans l’équipe, et l’influence de Jackson et Gawn était plus défensive qu’offensive. Mais l’espace s’est ouvert à James Harmes et Bayley Fritsch pour capitaliser, tandis que les coups francs jumelés à Ed Langdon et Jack Viney ont montré le manque de discipline imminent.

Un coup franc hors du ballon sur la sirène de la mi-temps, refusant à Marshall une chance d’éviter la première mi-temps sans but de l’AFL du Power, n’aurait pas pu mieux résumer la situation.

Trop peu trop tard, le Power a opté pour un penchant plus offensif au troisième quart, qui a brièvement porté ses fruits – une course fulgurante de Mitch Georgiades vers le but, l’exemple parfait de la façon dont la défense impeccable des Dees peut être brisée.

Mais c’est à ce moment-là que les Démons ont serré les vis toujours plus loin.

Continuer à dominer les dégagements, aidé par la domination de Gawn sur un épisode de nausées de milieu de match blessé de Scott Lycett et Ollie Wines, a permis aux Dees de toujours trouver un but quand ils le souhaitaient – ​​mais après ce relais de cinq buts qui a brisé le match avant la mi-temps, la performance de Melbourne n’a pas atteint de nouveaux sommets. Ce n’était pas nécessaire.

Trois buts dans le dernier mandat, bien qu’assez pour éviter le score le plus bas de Port, ne devraient pas être une consolation pour Hinkley ou ses joueurs. Si vous voulez rechercher des points positifs, vous en trouverez – Willem Drew a largement réduit l’impact de Christian Petracca, Tom Clurey a bien lu le jeu dans la ligne de fond au retour d’une blessure, et ils ont limité les Dees à seulement 18 coups marquants.

Mais le pouvoir est dans une ornière. La solution? Peut-être qu’une des citations d’Einstein peut vous aider.

« Nous ne pouvons pas résoudre nos problèmes avec la même façon de penser que nous avons utilisée lorsque nous les avons créés. »

Le Power ne peut pas continuer à revenir au puits avec son plan de match actuel – 135 points et 411 éliminations pour seulement quatre buts est plus embarrassant que de mettre ce score après avoir été écrasé dans les statistiques.

Dixon est absent et ne reviendra pas de si tôt, sa blessure à la cheville ayant refait surface au cours de la semaine. Un plan de match adapté à son implication n’est pas réalisable avec Georgaides, Marshall et Dieu ne plaise à Sam Mayes comme piliers de l’attaque.

Mais ce n’est pas comme si Port n’avait pas eu de succès à d’autres égards. En 2019, affrontant le premier ministre en titre de la côte ouest et interceptant le roi Jeremy McGovern, un Dixon-less Power a opté pour le «ballon sale» à l’intérieur de 50 – frottant le ballon sur le sol et évitant le genre de longs coups de pied qui se sont avérés si inefficaces jeudi nuit.

Le résultat? Une célèbre victoire de 42 points, avec dix buteurs individuels – et seulement deux, Marshall et Paddy Ryder, mesuraient plus de 190 cm.

Cela fonctionnera-t-il dans des conditions sèches? Qui sait. Mais cela ne peut pas être pire que ce que Port propose actuellement.

Hinkley a fait preuve de talent tactique dans le passé, suffisant pour tirer le pouvoir du funk dans lequel ils se trouvent. Il est sûrement temps maintenant d’essayer quelque chose de nouveau – pas, eh bien… même Einstein devrait dire que c’est de la folie.



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