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Q&A : À quel point le monkeypox est-il mortel, existe-t-il un remède, comment est-il traité et à quel point dois-je m’inquiéter ?

Sept cas de monkeypox ont été détectés au Royaume-Uni lors d’une épidémie surprise qui a pris les responsables de la santé au dépourvu.

Pour la toute première fois, la maladie tropicale rare se propage dans la communauté et le schéma est « fortement évocateur d’une propagation dans les réseaux sexuels », déclarent les chefs de la santé.

Jusqu’à présent, les cas se limitaient aux voyageurs et à leurs proches revenant d’Afrique de l’Ouest, où le virus est endémique.

Monkeypox peut tuer jusqu’à une personne sur 10 qu’il infecte – mais la souche qui se propage au Royaume-Uni est plus douce et a un taux de mortalité d’environ un sur 100.

C’est à peu près la même chose que la première souche de Covid qui est sortie de Wuhan, mais les vaccins et l’immunité naturelle ont depuis rendu le coronavirus beaucoup plus faible.

La similitude de Monkeypox avec la variole signifie que les piqûres et les médicaments contre ce virus sont également efficaces. Mais aucun vaccin n’est approuvé pour une utilisation sur le monkeypox au Royaume-Uni.

Voici tout ce que nous savons jusqu’à présent sur l’épidémie de monkeypox au Royaume-Uni :

Monkeypox est une infection virale rare qui tue jusqu’à une personne infectée sur dix mais ne se propage pas facilement entre les personnes. La maladie tropicale est endémique dans certaines parties de l’Afrique et est connue pour ses éruptions cutanées, bosses et lésions rares et inhabituelles (photo d’archives)

Q&A : À quel point le monkeypox est-il mortel, existe-t-il un remède, comment est-il traité et à quel point dois-je m’inquiéter ?

Sept Britanniques ont reçu un diagnostic de monkeypox et six d’entre eux semblent l’avoir contracté au Royaume-Uni – signe que le virus se propage dans la communauté. Le septième patient britannique avait ramené le virus du Nigeria, où la maladie est répandue. Au moins trois patients reçoivent des soins dans des unités spécialisées du NHS à Londres et à Newcastle

Qu’est-ce que la variole du singe ?

Monkeypox est une infection virale rare que les gens attrapent habituellement dans les régions tropicales de l’Afrique occidentale et centrale.

Il se transmet généralement par contact direct avec des animaux tels que les écureuils, qui sont connus pour abriter le virus.

Cependant, il peut également être transmis par contact très étroit avec une personne infectée.

Le monkeypox a été découvert pour la première fois lorsqu’une épidémie d’une maladie semblable à la variole s’est produite chez des singes gardés pour la recherche en 1958.

Le premier cas humain a été enregistré en 1970 en République démocratique du Congo et l’infection a été signalée dans un certain nombre de pays d’Afrique centrale et occidentale depuis lors.

Seule une poignée de cas ont été signalés en dehors de l’Afrique et ils sont normalement confinés aux personnes ayant des liens de voyage vers le continent.

À quel point est-il mortel ?

Le monkeypox est généralement bénin, la plupart des patients se rétablissant en quelques semaines sans traitement. Pourtant, la maladie peut s’avérer mortelle.

Monkeypox tue jusqu’à 10 % des personnes qu’il infecte.

Cependant, avec des souches plus douces, le taux de mortalité est plus proche de un sur 100 – comme lorsque Covid a frappé pour la première fois.

Les cas britanniques avaient tous la souche ouest-africaine du virus, qui est bénigne par rapport à la souche centrafricaine.

Existe-t-il un remède ?

Il n’existe aucun traitement spécifique disponible pour l’infection par le monkeypox.

Cependant, étant donné que le virus de la variole du singe est étroitement lié au virus qui cause la variole, les piqûres contre la variole peuvent également protéger les personnes contre la variole du singe.

Un vaccin, Jynneos, également connu sous le nom d’Imvamune ou Imvanex, a été autorisé aux États-Unis pour prévenir la variole du singe, mais ce n’est pas approuvé au Royaume-Uni.

Le vaccin s’est avéré efficace à environ 85 % pour prévenir la variole du singe.

Les antiviraux et les pools de sang de personnes vaccinées contre la variole peuvent être utilisés pour traiter les cas graves.

Quelle est la situation avec l’épidémie actuelle au Royaume-Uni ?

Sept cas de monkeypox ont été confirmés au Royaume-Uni entre le 6 et le 15 mai.

Six des Britanniques infectés n’avaient pas récemment voyagé à l’étranger, ce qui suggère qu’il y a une transmission entre les personnes au Royaume-Uni pour la première fois.

On pense que certains des cas ont attrapé le virus par le sexe – ce que les experts de la santé ont qualifié de «bizarre».

On ne pensait pas que le monkeypox se propageait par voie sexuelle mais par contact étroit avec des lésions ou des gouttelettes respiratoires. Cependant, ce n’est pas parce qu’il peut se propager pendant les rapports sexuels qu’il s’agit de la principale voie de transmission du virus, ni qu’il en fait une IST.

Le NHS recherche les contacts des personnes infectées pour identifier des cas supplémentaires, car on ne sait pas comment toutes les personnes infectées ont attrapé Monkeypox.

Les responsables de la santé travaillent également avec des agences internationales pour déterminer si des épidémies similaires se produisent ailleurs.

Que savons-nous des cas britanniques jusqu’à présent?

Cinq sont basés à Londres, un dans le sud-est et un dans le nord-est.

Le premier cas a été confirmé le 7 mai chez un individu qui s’était récemment rendu au Nigeria.

Ils ont reçu des soins à l’unité d’experts en maladies infectieuses du Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust à Londres.

Deux autres cas à Londres ont été annoncés le 14 mai. Le couple infecté vit ensemble dans le même foyer mais n’avait pas été en contact avec le cas annoncé une semaine plus tôt.

L’une de ces personnes reçoit des soins à l’unité d’experts en maladies infectieuses du St Mary’s Hospital de Londres. L’autre est en isolement à domicile et n’a pas besoin de soins hospitaliers.

Quatre autres cas ont été annoncés le 16 mai, portant le total britannique à sept.

Deux des cas se trouvaient à Londres, les deux autres dans le nord-est et le sud-est de l’Angleterre.

Les quatre cas les plus récents n’ont aucun lien connu avec les trois cas précédents, mais deux d’entre eux se connaissaient.

Les quatre nouveaux cas concernaient des hommes homosexuels et bisexuels.

Mateo Prochazka, un expert en IST et chef de l’équipe de l’UKHSA enquêtant sur l’épidémie, a affirmé que le schéma de propagation est « très évocateur de la propagation dans les réseaux sexuels ».

À quel point est-ce inquiétant ?

Les chefs de la santé britanniques affirment que le risque pour la population britannique est faible.

Mais ils ont exhorté les homosexuels, les bisexuels et les autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes à redoubler de vigilance car ils semblent être plus à risque de l’attraper.

Ces groupes ont été invités à rechercher toute éruption cutanée ou lésion inhabituelle sur n’importe quelle partie de leur corps, en particulier leurs organes génitaux, et à contacter un service de santé sexuelle sans délai s’ils ont des inquiétudes.

La plupart des scientifiques pensent que l’épidémie sera petite et que la transmission ne ressemblera en rien aux niveaux observés avec Covid.

En effet, la variole du singe se propage mal entre les humains et repose sur des contacts très étroits et prolongés entre les personnes.

Comment se propage-t-il ?

Le monkeypox n’est pas une infection sexuellement transmissible par nature, bien qu’il puisse être transmis par contact direct pendant les rapports sexuels.

Les lésions contagieuses, par lesquelles les infections sont le plus susceptibles de se transmettre, peuvent apparaître sur n’importe quelle partie du corps.

L’infection peut également être transmise par contact avec des vêtements ou des draps utilisés par une personne infectée.

Jusqu’à présent, le monkeypox n’avait été détecté que dans quatre pays en dehors de l’Afrique – le Royaume-Uni, les États-Unis, Israël et Singapour.

Et tous ces cas avaient des liens de voyage avec le Nigeria et le Ghana.

Quels sont les symptômes?

Les premiers symptômes du monkeypox comprennent de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires, des maux de dos, des ganglions lymphatiques enflés, des frissons et de l’épuisement.

Mais sa caractéristique la plus inhabituelle est une éruption cutanée qui commence souvent sur le visage, puis se propage à d’autres parties du corps, généralement les mains et les pieds.

L’éruption change et passe par différentes étapes avant de former finalement une croûte, qui tombe plus tard.

Que dois-je faire si j’ai des symptômes?

Il est conseillé à toute personne craignant d’être infectée par le monkeypox de prendre contact avec les cliniques avant sa visite.

Les chefs de santé disent que leur appel ou leur discussion sera traité avec sensibilité et confidentialité.

CHRONOLOGIE DU MONKEYPOX AU ROYAUME-UNI

1958: Monkeypox a été découvert pour la première fois lorsqu’une épidémie d’une maladie semblable à la variole s’est produite chez des singes gardés pour la recherche.

1970: Le premier cas humain a été enregistré en 1970 en République démocratique du Congo et l’infection a été signalée dans un certain nombre de pays d’Afrique centrale et occidentale depuis lors.

2003: Une épidémie de Monkeypox s’est produite aux États-Unis après l’importation de rongeurs d’Afrique. Des cas ont été signalés chez des humains et des chiens de prairie. Toutes les infections humaines ont suivi un contact avec un animal de compagnie infecté et tous les patients se sont rétablis.

8 SEPTEMBRE 2018: Monkeypox est apparu au Royaume-Uni pour la première fois chez un officier de marine nigérian qui se rendait à Cornwall pour s’entraîner. Ils ont été soignés au Royal Free Hospital de Londres.

11 SEPTEMBRE 2018: Un deuxième cas de monkeypox au Royaume-Uni est confirmé à Blackpool. Il n’y a aucun lien avec le premier cas à Cornwall. Au lieu de cela, le patient aurait contracté l’infection lors d’un voyage au Nigeria. Ils ont été soignés au Blackpool Victoria Hospital et au Royal Liverpool University Hospital.

26 SEPTEMBRE 2018: Une troisième personne reçoit un diagnostic de monkeypox. L’individu a travaillé à l’hôpital Blackpool Victoria et a traité le deuxième cas de Monkeypox. Ils ont été soignés au Royal Victoria Infirmary de Newcastle.

3 DÉCEMBRE 2019: Un patient a reçu un diagnostic de monkeypox en Angleterre, marquant le quatrième cas.

7 MAI 2022: Une personne a reçu un diagnostic de Monkeypox en Angleterre après avoir récemment voyagé au Nigeria. La personne a reçu des soins à l’unité d’experts en maladies infectieuses du Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust à Londres.

14 MAI 2022: Deux autres cas ont été confirmés à Londres. Le couple infecté vivait dans le même foyer mais n’avait pas été en contact avec le cas annoncé une semaine plus tôt.

L’une de ces personnes a reçu des soins à l’unité d’experts en maladies infectieuses du St Mary’s Hospital de Londres. L’autre s’est isolé chez lui et n’a pas eu besoin de soins hospitaliers.

16 MAI 2022: Quatre autres cas ont été annoncés, portant le total britannique à sept. Trois de ces cas se trouvent à Londres, tandis qu’un de leurs contacts est infecté dans le nord-est de l’Angleterre.

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