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Quand des milliers de personnes ont inondé Séville pour la finale de la Ligue Europa


Les estimations officielles avaient semblé gonflées, délibérément agrandies, exagérées pour un effet dramatique, jusqu’à ce que les avions commencent à atterrir et que les rues commencent à se remplir. Quelque 50 000 fans se rendaient à Séville, en Espagne, au milieu d’une vague de chaleur printanière torride, en provenance d’Allemagne. Deux fois ce nombre voyageaient d’Ecosse.

Ils sont venus par tous les moyens qu’ils pouvaient imaginer, par terre et par air, de gré à gré. Les vols s’étaient vendus si rapidement que des dizaines d’autres ont été affrétés; quelque 400 avions ont atterri à Séville rien que mardi.

Ceux qui ne pouvaient pas se rendre directement se rapprochaient le plus possible – de Malaga, à 150 miles au sud, ou de Faro, de l’autre côté de la frontière portugaise – et continuaient leur voyage comme ils le pouvaient. Lorsque ces billets ont également disparu, une poignée de fans ont contacté une compagnie de montgolfières à Glasgow et ont demandé s’ils pouvaient les faire flotter dans le sud de l’Espagne. L’entreprise a supposé qu’il s’agissait d’une blague. Ce n’était pas. Personne ne voulait rater la finale de la Ligue Europa, pas cette fois.

Habituellement, la conclusion de la compétition secondaire du football européen – le petit frère de la Ligue des champions – est une affaire relativement calme, disputée entre des équipes qui y voient soit un prix de consolation, soit un moyen d’atteindre un objectif ; la victoire, après tout, signifie une chance de participer à l’événement principal du club de football la saison prochaine.

Pour l’Eintracht Francfort et les Rangers, cependant, c’était différent. L’Eintracht s’est longtemps défini par ses exploits dans le football européen, en particulier ce tournoi. Il a remporté la compétition sous son ancien nom, l’ancienne Coupe UEFA, en 1980 – la dernière finale européenne de l’Eintracht – et il aspire à répéter le tour depuis.

En avril, le club a emmené tellement de fans à Barcelone pour un match de quart de finale que l’équipe espagnole a lancé une enquête interne sur le nombre d’entre eux qui ont pu acquérir des billets. Xavi Hernández, l’entraîneur de Barcelone, s’est plaint par la suite que la présence des supporters visiteurs avait donné au Camp Nou l’impression d’être un territoire ennemi.

Pour les Rangers, entre-temps, c’était quelque part entre une arrivée et une ascension. Depuis que le club a atteint la dernière finale de ce tournoi – perdant face au Zenit St. Petersburg à Manchester, en Angleterre, en 2008 – il a été, selon qui vous demandez, soit liquidé et rétabli, soit relégué et réformé.

Il y a moins de dix ans, les Rangers en étaient réduits à jouer dans le quatrième niveau semi-professionnel écossais en guise de punition pour des années de mauvaise gestion financière et de chicanerie. Ce n’est que la saison dernière qu’il a été rétabli au sommet du football écossais, privant son amer rival Celtic du titre du pays pour la première fois en 10 ans. Une place dans l’une des finales majeures d’Europe mercredi soir était l’achèvement de ce voyage, preuve qu’une équipe qui prétend être la plus couronnée du football mondial était enfin revenue de manière concluante.

Cette perspective a attiré des dizaines de milliers de fans vers ce que Police Scotland croyait être le « plus grand rassemblement » que Séville, tranquille et convivial, ait jamais vu. Ce n’était pas sans risques, bien sûr: il y avait quelque 5 000 policiers en service mercredi, et les Rangers ont pris la décision inhabituelle de demander à plusieurs de ses anciens élèves les plus aimés de supplier les fans d’agir en tant que «bons ambassadeurs» pour le club.

Le résultat, à l’intérieur du stade Ramón Sánchez Pizjuán, était époustouflant et accrocheur. À une extrémité, là où les fans de l’Eintracht se sont rassemblés, une mer de blanc était enveloppée dans le brouillard des fusées éclairantes. Le reste des tribunes était dominé par le bleu des Rangers.

Le stade a semblé s’élever lorsque Joe Aribo a donné l’avantage aux Rangers. Le rugissement de l’égalisation de Rafael Borré aurait pu être entendu à Francfort, où 50 000 fans supplémentaires de l’Eintracht avait rempli le stade du club pour regarder le match en direct. Il a fallu des pénalités, au final, pour départager les équipes, pour déterminer quel groupe de supporters se souviendrait de ce voyage comme de vacances et lequel d’un calvaire.

Aaron Ramsey, le milieu de terrain expérimenté des Rangers, a manqué. Borré, énervé, a scellé la victoire de l’Eintracht.

Les fans savaient que cela pourrait arriver, bien sûr. Ils savaient que quelqu’un quitterait Séville avec rien d’autre que des regrets. Ils ont quand même fait le voyage, comme ils ont pu, emportés par l’espoir que ce ne serait pas eux.




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