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Que faudra-t-il pour que la Hongrie interdise le pétrole russe ?  – POLITICO


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Depuis deux semaines, diplomates et responsables à Bruxelles luttent sans succès pour parvenir à un accord entre les 27 pays de l’UE pour cesser d’acheter le pétrole de Vladimir Poutine.

Depuis deux semaines, le Premier ministre hongrois Viktor Orbán fait obstacle. Et tandis que certains diplomates espèrent toujours un accord rapide, il pourrait s’écouler encore deux semaines – au moins – avant que le sixième paquet de sanctions de l’UE contre la Russie ne soit signé.

Mercredi, le bloc devrait dévoiler une stratégie énergétique majeure avec des options financières potentielles pour aider des pays comme la Hongrie à s’éloigner des hydrocarbures russes. C’est un moment que certains diplomates espéraient débloquer le soutien d’Orbán.

Mais lundi, son gouvernement a dressé un nouvel obstacle à la place : une demande alléchante de 15 à 18 milliards d’euros pour graisser les rouages ​​de la transition réticente de la Hongrie du brut lourd russe vers les carburants alternatifs.

La somme représente une inflation spectaculaire du prix précédent de la Hongrie de 750 millions d’euros pour l’adaptation de son infrastructure de raffinerie et de pipeline. La demande a exaspéré les diplomates et certains se sont demandé si un accord sur une interdiction du pétrole russe à l’échelle de l’UE serait jamais conclu.

« Si vous mettez la barre si haute, où est le juste milieu? » a déclaré un diplomate de l’UE. « Nous voulons tous trouver des solutions pour répondre aux préoccupations économiques de la Hongrie, mais ce genre de chiffres est hors de question. »

Un diplomate d’un autre pays de l’UE a qualifié le pari d' »immoral », soulignant que ce n’est pas le genre de négociation à tenir en temps de guerre.

Cibler l’industrie pétrolière de Poutine est essentiel pour couper un flux de financement qu’il utilise pour aider à payer sa guerre en Ukraine. Depuis le début de l’invasion, l’UE a dépensé des dizaines de milliards d’euros en importations énergétiques russes.

Alors qu’elle décrivait son plan le 4 mai, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a reconnu qu’une interdiction complète des importations de carburants bruts et raffinés russes « ne sera pas facile ». Mais, a-t-elle ajouté, « nous devons simplement le faire ».

La Hongrie, qui est enclavée et dépend donc de l’approvisionnement par oléoduc, a cherché à faire valoir que son opposition au paquet de l’UE était purement pratique et économique, plutôt que politique.

Orbán promet « l’unité »

Dans un discours prononcé lundi, Orbán a déclaré qu’il ne croyait pas à l’utilisation des sanctions mais que « dans l’intérêt de l’unité européenne », la Hongrie ne les bloquerait pas. Mais il y avait une mise en garde : les mesures ne doivent « pas mettre en danger la sécurité énergétique de la Hongrie ».

Le même jour, le ministre hongrois des Affaires étrangères, Péter Szijjártó, a mis le nouveau 15 €Un prix de 18 milliards d’euros sur le soutien de son pays, affirmant que l’argent est nécessaire pour financer « une modernisation totale de la structure énergétique de la Hongrie » et pour faire face à la hausse des prix. Il a également réitéré la demande pour que le pétrole russe fourni par pipeline soit exempté de l’interdiction.

Péter Szijjártó, ministre hongrois des Affaires étrangères | Attila Kisbenedek/AFP via Getty Images

Les responsables et diplomates de l’UE espéraient initialement surmonter la réticence de la Hongrie en offrant une forme de compensation financière via la stratégie REPowerEU de mercredi, qui expliquera comment le bloc devrait mettre fin à sa dépendance vis-à-vis des importations énergétiques russes d’ici la fin de la décennie.

De plus en plus, REPowerEU ne semble pas suffisant à lui seul pour embarquer la Hongrie. Von der Leyen elle-même a fait des kilomètres, se précipitant à Budapest pour des entretiens en face à face avec Orbán une fois que son opposition durcie est devenue claire.

Mais son voyage a été infructueux. Une vidéoconférence prévue avec les dirigeants régionaux pour discuter de la manière d’aider la Hongrie à s’adapter n’a jamais eu lieu et les pourparlers entre gouvernements et diplomates sont également dans les limbes.

Une réunion des ministres des Affaires étrangères lundi s’est interrompue sans progrès car, comme l’a déclaré le haut diplomate de l’UE, Josep Borrell, les problèmes étaient trop complexes et nécessitaient beaucoup plus de travail technique pour être résolus. « J’espère que ça ne va pas durer plus longtemps, mais je ne peux pas vous dire si ça va prendre une semaine ou deux », a-t-il déclaré.

Inévitablement, Bruxelles a maintenant lancé le compte à rebours de la réunion spéciale des dirigeants de l’UE fin mai. Orbán et son équipe ont déjà déclaré que les sanctions énergétiques étaient si importantes qu’elles devraient être discutées par les chefs d’État et de gouvernement plutôt que par leurs représentants à Bruxelles.

Sommet révolutionnaire

Dans le passé, Orbán a également préféré négocier des décisions sensibles avec ses collègues dirigeants plutôt qu’avec des diplomates et des fonctionnaires à Bruxelles.

Et tandis que d’autres pays préfèrent éviter de soumettre les questions techniques de sécurité énergétique à leurs dirigeants pour qu’ils décident, on prend de plus en plus conscience que le sommet des 30 et 31 mai pourrait offrir la meilleure chance de sortir de l’impasse. « Un accord politique au plus haut niveau est nécessaire », a déclaré le deuxième diplomate.

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Premier ministre hongrois Viktor Orbán | Photo de la piscine par John Thys via Getty Images

La question à laquelle les émissaires et les fonctionnaires à Bruxelles veulent maintenant répondre est : jusqu’où la Hongrie est-elle prête à aller ? Orbán a l’habitude de menacer d’un veto pour obtenir des concessions politiques de l’UE.

En 2020, par exemple, il a menacé de bloquer le budget et le plan de relance de l’UE sur un accord visant à lier le versement des fonds de l’UE au respect de l’État de droit.

Aujourd’hui, les responsables et les diplomates de l’UE soupçonnent que les tactiques dilatoires d’Orbán visent à faire en sorte que la Commission renonce à réduire le financement de la Hongrie pour avoir érodé les normes de l’état de droit du bloc, même si les négociations sur les sanctions pétrolières se sont concentrées sur les exigences de la Hongrie en matière de temps et de l’argent pour la transition énergétique.

Plusieurs pays ont averti que les deux questions ne devaient pas être liées. « Nous devons clairement séparer deux choses », a déclaré le ministre néerlandais des Affaires étrangères, Wopke Hoekstra. La discussion sur l’état de droit « est d’une importance fondamentale et de la plus haute importance » pour l’UE à long terme et ne doit pas être diluée. « La deuxième discussion porte sur l’énergie et sur la manière dont nous nous assurons de parvenir à un accord supportable pour tout le monde. »

En privé, cependant, la frustration monte et les répercussions du positionnement d’Orban sont difficiles à prévoir. L’un des diplomates a déclaré : « Cette fois, ils sont du mauvais côté de l’histoire.

Lili Bayer et Jacopo Barigazzi ont contribué au reportage.

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