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Que penserait Johnny Warren de la A-League à l’occasion de son 79e anniversaire ?


Melbourne City n’a pas réussi à cimenter son favoritisme perçu pour le championnat A-League 2021-22 mercredi soir, alors qu’Adélaïde United a tenu bon et les a tenus à un match nul sans but lors du match aller de leur demi-finale au Coopers Stadium.

À l’instar du derby entre Western United et Melbourne Victory un jour plus tôt, le match avait tout ce que les fans neutres pouvaient espérer; des chances aux deux extrémités, une attaque étincelante et des actes défensifs à admirer. Pourtant, malheureusement à cette occasion, aucun but.

Les matchs retour seront désormais les matchs décisifs pour décider de nos grands finalistes, Victory cherchant à assurer sa place après 16 matchs sans défaite et City cherchant désespérément à étouffer les dangereux Reds lors du match retour à AAMI Park.

En tant que ligue, le concept de demi-finale à deux manches est une expérience. Jusqu’à présent, il semble certainement avoir suscité l’intérêt et pour les fans de Melbourne, c’était une aubaine, avec trois des quatre matchs à jouer au AAMI Park.

De l’extérieur, cela ressemble à un format que les propriétaires de la A-League pourraient souhaiter poursuivre dans les années à venir, malgré une réticence apparente à s’éloigner d’un seul match pour décider du champion général une fois les deux manches terminées.

Avec 12 équipes désormais impliquées dans la compétition et les clubs d’expansion les plus récents se révélant plus que compétitifs, la A-League est certainement très différente de celle qui a d’abord honoré nos écrans de télévision par câble en 2005.

La compétition est officiellement née en avril 2004, juste au moment où la NSL s’est repliée comme un désastre financier et structurel.

Quelques mois plus tard, l’avocat le plus passionné du football australien, Johnny Warren, est décédé des suites de complications respiratoires liées au cancer du poumon qu’il avait en lui, une maladie provoquée par le tabagisme de toute une vie.

Le mardi 17 mai aurait été le 79e anniversaire de Warren, si nous avions eu la chance de l’avoir encore parmi nous. Au lieu de cela, l’homme qui a joué 42 fois pour les Socceroos et représenté notre nation à la Coupe du Monde de la FIFA 1974, où l’Australie a fait sa toute première apparition, a depuis observé de loin les événements du football australien.

De son haut perchoir dans les cieux, Johnny a vu la naissance de la A-League, ses multiples succès et échecs, les Socceroos emmènent tous les fans de football australiens dans les manèges les plus gratifiants mais frustrants depuis qu’ils sont devenus des habitués de la Coupe du monde, et il ne voudrait pas sans aucun doute être impressionné par la croissance du football féminin et le rôle que les Matildas ont joué en inspirant des milliers de jeunes filles à frapper une sphère.

(Photo de Cameron Spencer/Getty Images)

Johnny Warren aurait adoré voir ça en personne.

Pendant son séjour sur la planète Terre, Warren a averti tout le monde à portée de voix que malgré l’aversion institutionnalisée et le manque de respect pour le football en Australie, il prospérerait un jour. L’anniversaire de sa mort mardi m’a fait réfléchir à la façon dont l’ancien diffuseur, auteur, entraîneur et joueur pourrait évaluer la compétition actuelle de la A-League; les décisions qui l’ont conduit à ce point et le succès qu’il a ressenti au cours de sa première décennie et demie.

Malgré les critiques constantes de certaines sections des médias australiens, je pense que Warren a peut-être été époustouflé par la vue d’un parc AAMI presque plein pour un Big Blue ou Melbourne Derby, tout comme l’idée d’une équipe compétitive basée en Nouvelle-Zélande le mélangeant avec les habitants chaque semaine l’auraient grandement impressionné.

Johnny aurait sans aucun doute adoré voir nos meilleurs jeunes talents se voir offrir des opportunités à l’étranger, ce qui était extrêmement rare pour ceux de son acabit et – sachant très bien que l’avenir à long terme du jeu dépendait d’un engagement sérieux d’un partenaire de diffusion commerciale – être satisfait de l’arrangement actuel entre les A-Leagues et Network 10/Paramount+.

Il y a beaucoup d’éléments modernes que Warren revendiquerait sans aucun doute pour sa célèbre réplique « Je vous l’avais dit », qui mettait en garde contre le plan et la vision patients et à long terme nécessaires pour mettre le football australien sur la carte une fois pour toutes.

Je pense qu’il serait satisfait des progrès, mais également déçu par de nombreuses prises de décision au niveau administratif qui semblent avoir privé de leurs droits de nombreux fans de football. Certains ont été complètement aliénés, l’eurosnobisme sévit et la fréquentation continue d’être problématique.

Les batailles constantes et difficiles pour les dollars des entreprises, l’espace médiatique et l’attention générale seraient sans aucun doute des questions prioritaires sur son ordre du jour si Johnny était ici pour tenir un tribunal au milieu d’une discussion ouverte sur le football.

Avis sportif délivré quotidiennement 

   

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Il serait bien content d’une compétition de niveau élite bien plus professionnelle et réussie que tout ce à quoi il a eu la chance de participer, mais « Captain Socceroo » pourrait aussi être aussi frustré que le reste d’entre nous quand il s’agit de l’escargot- progression rythmée du jeu en Australie.

Quelque chose me dit que Warren pourrait dire: « Tu vois, je te l’avais dit, mais bon sang, nous avons encore un long chemin à parcourir. »

Joyeux anniversaire Johnny.

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