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Que survivra-t-il de nous ?

Un mur de bruit; des gens partout; des volontaires en gilet fluo distribuant du ragoût dans des gobelets en plastique, des cartes SIM, des couches, des tampons ; des personnes âgées affalées sur des chaises, entourées de sacs ; des enfants qui jouent, font des va-et-vient ; des journalistes prenant des photos ; des policiers armés en cagoules bleu foncé.

C’est la scène qui vous frappe lorsque vous entrez dans la gare de Przemyśl, la première ville polonaise de l’autre côté de la frontière lors du principal exode de réfugiés hors d’Ukraine vers l’UE.

  • Le garçon et sa famille avaient fui Kryvyy Rih dans le centre de l’Ukraine, à environ 1 000 km de la frontière polonaise (Photo : Andrew Rettman)

Il faut un moment ou deux avant de commencer à voir les détails.

Dans ce couloir – une femme nourrit tendrement à la cuillère un garçon gravement handicapé dans un fauteuil roulant. Dans ce coin – un homme noir solitaire regardant dans le vide. Là-bas – marchant à grands pas en treillis militaire et portant un énorme sac à dos, un homme se dirigeant vers le quai cinq, où des trains gratuits emmènent des combattants volontaires en Ukraine.

« Hôtel ? Hôtel ? », demande en anglais un Arabe, fumant nerveusement, à un jeune volontaire de la Croix-Rouge belge.

« Pas d’hôtel. Pas d’hôtel. Complet. Complet », répond-elle. « Avec bébé. Avec bébé », dit-il en faisant des gestes avec ses mains comme s’il berçait un enfant pour qu’il s’endorme.

« Bébé? OK. Viens avec moi », dit le volontaire.

Il y a environ 2 000 personnes par jour qui viennent à Przemyśl en bus et en train, y compris des étrangers bloqués en Ukraine ainsi que des autochtones.

J’écrivais depuis deux semaines sur la guerre en tant que journaliste d’observation de l’UE lorsque je suis arrivé à Przemyśl mardi (8 mars).

J’ai vu à la télévision des images de tirs de missiles russes sur des immeubles et des places publiques en Ukraine. J’ai suivi les débats de l’UE et des États-Unis sur les sanctions contre la Russie, les livraisons d’armes à l’Ukraine, les stratégies de l’OTAN, les statistiques sur les réfugiés. Et j’ai lu les mensonges de la propagande russe essayant de tout justifier.

C’est troublant, déroutant. Mais tôt ou tard, tous ceux qui suivent le conflit verront probablement quelque chose qui résumera les événements pour eux.

Peu importe si c’est un cliché. Cela devient votre symbole personnel de la guerre – la chose dont vous vous souviendrez au milieu de tout le bruit. Et cela donne soudain un sens à tout de la manière mystérieuse dont les symboles créent du sens.

Pour moi, c’était un garçon ukrainien à l’extérieur de la gare de Przemyśl, se découpant sur fond de jolis clochers d’église et de façades du XVIIIe siècle.

Il s’était brièvement séparé de sa famille et semblait être là tout seul, regardant à gauche et à droite, essayant de comprendre les choses.

À ce moment-là, il était le centre immobile d’un monde fou et tournoyant. Et j’ai remarqué, avec un choc sourd, comme un coup de poing dans les tripes, qu’il avait sauvé son ours en peluche, qui pendait à moitié dans des sacs en plastique noués serrés dans sa main, avant que sa mère ne le rattrape et qu’il soit parti.

Cette guerre concerne le mal du régime russe, l’innocence de l’Ukraine et l’impuissance occidentale. C’est si simple. Quiconque vous dit le contraire est un imbécile ou un menteur.

Je suis polonais et la dernière fois que j’étais à Przemyśl, je me dirigeais vers la ville ukrainienne de Lviv en février 2014 pendant la révolution pro-occidentale Euromaïdan en Ukraine.

Je ne parle pas ukrainien. Mais la langue ukrainienne que j’ai entendue parler à Lviv est si proche du polonais que j’en saisis l’essentiel et, ce qui est plus important, je sens, dans sa délicate musicalité, que nous faisons partie d’une même famille slave.

J’avais l’habitude de ressentir la même chose lorsque j’entendais parler les Russes, malgré toutes les horreurs perpétrées par la Russie contre la Pologne au cours du siècle dernier.

« Rappelez-vous toujours que le peuple russe a souffert autant, sinon plus, que nous, les Polonais, à cause du communisme et du stalinisme », me disait ma mère quand j’étais enfant.

Je comprends. Les Russes ordinaires d’aujourd’hui sont à nouveau victimes d’un régime totalitaire.

Pourtant, quelque chose se brise en moi.

Le russe et l’ukrainien sont encore plus proches l’un de l’autre en tant que langues. De nombreux Ukrainiens ont le russe comme langue maternelle. Et je ne comprends pas comment un soldat russe peut tirer un missile sur une école ukrainienne ou décharger son fusil sur une famille qui fuit dans sa voiture.

Je ne comprends pas comment un diplomate russe, comme l’ambassadeur de Russie auprès de l’UE, Vladimir Chizhov, peut se lever et perroquet sciemment la propagande et des mensonges aussi flagrants – et se regarder dans le miroir le matin.

Ce ne sont pas mes parents slaves. Ce que nous voyons, c’est le pire de l’humanité en action combiné à une forme de trahison qui me glace jusqu’à la moelle.

J’aimerais avoir une fin accrocheuse pour toi. Mais le triste fait est que ce n’est peut-être que le début. C’est le début d’une guerre qui pourrait trop facilement déborder de la frontière ukrainienne en Pologne et au-delà.

C’est le début d’un cauchemar européen dans lequel notre plus grand espoir est que l’humanité du peuple russe, peut-être même de certains à l’intérieur du Kremlin, soit enfin réveillée et se mette à arrêter la machine de guerre.

Mais quoi qu’il arrive ensuite, je suis sûr d’une chose.

Lorsque les générations futures se souviendront des événements, elles damneront les criminels de guerre et elles damneront leurs pacificateurs occidentaux, mais elles se souviendront surtout de l’héroïsme des combattants ukrainiens et de la gentillesse de ces Européens, comme les volontaires de station de Przemyśl et les travailleurs humanitaires à Lviv et Kiev et au-delà, qui ont tendu la main pour aider.

Et les symboles que chacun de nous trouvera pour donner un sens aux choses « prouveront », pour reprendre les mots d’un poète anglais, que « ce qui survivra de nous, c’est l’amour ».


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