Skip to content
Quel est l’avenir de l’International Rugby League ?


Depuis la guerre de la Super League, la Rugby League n’a pas réussi à cimenter un calendrier international. Les tournées historiques ont disparu – en partie à cause de la guerre mais aussi depuis que le jeu anglais a été transféré à une saison estivale.

La perte de tournées en termes de dommages au jeu international n’a été exacerbée que par la Coupe du monde 2000, qui a paralysé la fédération internationale. De là, les Tri-Nations ont été créées et remplacées plus tard par les Quatre Nations, et lorsque la Coupe du monde est revenue en 2008, la scène représentative est restée vivante.

La Coupe du monde 2008 n’était pas un événement ambitieux, mais pour la Ligue de rugby, c’était la base sur laquelle la Coupe du monde 2013 pouvait et s’est améliorée. La Coupe du monde 2017 a été une légère déception, mais la régularité des Coupes du monde a tout de même laissé entrevoir un avenir meilleur pour la version internationale du sport.

Puis COVID est arrivé.

Tous les plans établis pour le match international ont été abandonnés ou suspendus, à savoir les tournées Ashes. La Coupe du monde 2021 a été reportée, mais au moins c’est arrivé. Espérons que la Coupe du monde 2025 en France sera encore meilleure, mais qu’en est-il des tournées ?

Quand l’Australie a joué contre la Grande-Bretagne, elle a joué pour les Ashes. Lorsque la Nouvelle-Zélande affrontait la Grande-Bretagne/Angleterre, elle jouait pour le Baskerville Shield. Avec la montée en puissance des Samoa, des Tonga, avec la Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG) et les Fidji, seules l’Australie et la Nouvelle-Zélande devraient-elles bénéficier de circuits ? Et comment ces nations peuvent-elles rivaliser plus régulièrement avec l’Angleterre, la France et d’autres pays ?

Il y a plusieurs options.

(Photo de Gareth Copley/Getty Images)

Option 1 – Un Pacific Six Nations (comprenant l’Australie, la Nouvelle-Zélande, les Tonga, les Samoa, les Fidji et la PNG).

Cet événement pourrait avoir lieu tous les quatre ans entre les Coupes du monde. S’il commençait en 2023, il pourrait se produire tous les quatre ans à perpétuité (2027, 2031, 2035 et ainsi de suite). Chaque nation affronterait l’autre une fois, les deux meilleures équipes disputant une finale. Les autres nations du Pacifique, comme les Îles Cook, participeraient à leur propre Coupe du Pacifique, où le vainqueur se qualifierait pour la prochaine Coupe du monde. Selon ce modèle, l’Australie, la Nouvelle-Zélande, la PNG, les Samoa, les Tonga et les Fidji seraient des participants automatiques pour chaque Coupe du monde.

En ce qui concerne les tournées, ces nations seraient divisées en groupes :

Groupe 1 – Australie, Fidji, PNG.

Groupe 2 – Nouvelle-Zélande, Samoa et Tonga.

Ces groupes tournaient à tour de rôle en Angleterre et en Europe. En 2024, le Groupe 1 partirait en tournée. En 2026 (après la Coupe du monde 2025), le groupe 2 serait en tournée. Lors de ces tournées, l’Australie et la Nouvelle-Zélande affronteraient toujours l’Angleterre dans une série au meilleur des trois. Ils joueraient également deux autres Test Matches, peut-être contre la France et le Pays de Galles. Alors que les autres nations joueraient toutes un seul test contre l’Angleterre, elles participeraient à des matchs contre d’autres pays européens. Au total, les nations concurrentes disputeraient environ cinq Test Matches. Idéalement, des matchs de tournée en milieu de semaine auraient également lieu.

Les avantages de ce format sont que les tournées sont de retour. L’Australie et la Nouvelle-Zélande jouent encore trois matches pour les trophées traditionnels contre l’Angleterre tout en affrontant deux autres nations. En plus de cela, les autres nations du Pacifique peuvent affronter l’Angleterre, faire une tournée et jouer contre d’autres nations. L’ensemble du processus améliore la liste des matches de la Rugby League. Le mauvais côté? Selon ce modèle, l’Angleterre ou d’autres nations européennes n’ont pas le temps de visiter l’hémisphère sud.

Option 2 – Une Coupe du Pacifique de sept nations en conjonction avec une tournée en Angleterre

Ce modèle étendrait les six nations du Pacifique à sept équipes – y compris les îles Cook et une équipe anglaise en visite. Cela signifierait que chaque fois que les équipes du Pacifique s’affronteraient, cela compterait pour le championnat du Pacifique, mais lorsqu’elles affronteraient l’Angleterre, cela serait considéré comme un test match unique. De cette façon, l’Angleterre tourne toujours et les nations insulaires du Pacifique obtiennent des concours réguliers.

Quel est l’avenir de l’International Rugby League ?

(Photo de Michael Steele/Getty Images)

Selon cette proposition, les tournées dans l’hémisphère nord ne changeraient pas (sauf que les îles Cook feraient également une tournée).

Certes, selon ce modèle, les tournées des Lions ne tiendraient pas trois matches contre l’Australie ou la Nouvelle-Zélande, mais en réalité, ce n’est peut-être pas une mauvaise chose. Cela fait si longtemps que l’Angleterre n’a pas battu l’Australie en Australie – dans un match (comme GB en 2006) ou dans une série (comme GB en 1970) qu’une tournée en Angleterre ne suscite plus l’intérêt qu’elle avait autrefois.

Selon ce modèle, l’Angleterre jouerait sept matchs tests et disputerait plusieurs matchs de tournée.

Il y a un autre avantage à ce modèle. Lorsque l’Angleterre fait une tournée en Australie, elle peut jouer contre NSW Country, NSW City, un Queensland Country XIII, une équipe combinée d’États affiliés et, surtout, une équipe indigène australienne.

De plus, lorsqu’ils iront en Nouvelle-Zélande, ils pourraient affronter une équipe représentative maorie et une équipe représentative d’Auckland. Ces jeux en milieu de semaine pourraient revitaliser le concept de la tournée et servir de baromètre pour les futurs succès de la tournée. Et ces jeux de tournée pourraient être joués dans des zones nationales et régionales présentant le jeu à un public plus large.

Le mauvais côté? Qu’en est-il de la France et des autres nations européennes ? Quand partent-ils en tournée ? Comment s’améliorent-ils ? Et oui, c’est beaucoup de ligue de rugby.

Ce sont des questions valables, et il y a beaucoup de problèmes avec ce modèle, mais si l’Angleterre tourne, les autres nations européennes pourraient participer à un championnat européen qui agit également comme un processus de qualification pour la Coupe du monde. En termes de tournées pour ces nations, elles pourraient toujours envoyer des équipes juniors ou représentatives là où elles joueront des matches contre les équipes sélectionnées mentionnées précédemment. Et ce n’est qu’une fois qu’ils défient et battent constamment ces équipes qu’il faut envisager de jouer (en tournée) contre les meilleures nations du Pacifique.

Ce qui est certain, plus de financement devrait être fourni aux équipes représentatives des clubs et des écoles d’Angleterre et d’Europe pour une tournée en Australie. Permettre à la prochaine génération de découvrir et de rivaliser avec la qualité présente dans l’hémisphère sud ne fera qu’améliorer leur développement (si cela est fait correctement) et, espérons-le, combler l’écart entre les deux hémisphères.

Quel est l’avenir de l’International Rugby League ?

(Photo de Jason McCawley/Getty Images)

Alors, imaginez un calendrier international fixe. Un système qui permet à des groupes de supporters d’organiser des voyages de supporters. Un système qui offre la possibilité de présenter au monde les merveilles culturelles présentes en Australie, en Nouvelle-Zélande et dans le Pacifique. Je paierais pour regarder une tournée des Ashes au Royaume-Uni si je savais qu’il y aurait des matchs en milieu de semaine et que j’avais le temps de planifier et d’économiser pour cela.

Pourtant, ces idées ne sont que cela, et malheureusement, les instances dirigeantes doivent encore élaborer un calendrier qui prévoit la compétition nécessaire pour les nations de la ligue.

Jusqu’à ce qu’ils établissent une liste des matches, nous pouvons nous demander : quel est l’avenir de l’International Rugby League ?



Sports Grp2

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.