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Quelle COQUILLE ! Un plan a été élaboré pour ramener les tortues dans les eaux britanniques 5 000 ans après leur extinction

Les écologistes ont élaboré un plan visant à ramener les tortues dans les eaux britanniques – 5 000 ans après leur disparition.

Ils souhaitent réintroduire la tortue d’étang européenne, en photo, une espèce qui, selon eux, lutterait également contre la pollution en mangeant des poissons morts, en dispersant des espèces végétales rares et en réduisant la stagnation en perturbant les sédiments.

La première étape de la réintroduction consisterait à créer un grand enclos dans l’est de l’Angleterre pour voir comment une grande population de 60 tortues s’en sortirait.

Les défenseurs de l’environnement ont lancé une campagne de financement participatif sur GoFundMe pour aider à soutenir l’habitat des tortues et sont soutenus par d’éminents environnementalistes, dont Ben Goldsmith, ancien membre du conseil d’administration du ministère de l’Environnement.

L’enceinte comporterait plusieurs étangs pour permettre aux naturalistes d’étudier comment les tortues font face à la vie au Royaume-Uni ainsi que leurs effets sur les plantes, les insectes et autres formes de vie.

Harvey Tweats, co-fondateur de Celtic Reptile and Amphibian, la société de conservation à l’origine du projet, a déclaré qu’il souhaitait compenser la période actuelle de « perte immense de biodiversité ».

Les écologistes veulent réintroduire la tortue d'étang européenne (photo), une espèce qui, selon eux, luttera également contre la pollution en mangeant des poissons morts, en dispersant des espèces de plantes rares et en réduisant la stagnation en perturbant les sédiments.

Les écologistes veulent réintroduire la tortue d’étang européenne (photo), une espèce qui, selon eux, luttera également contre la pollution en mangeant des poissons morts, en dispersant des espèces de plantes rares et en réduisant la stagnation en perturbant les sédiments.

Des fossiles de tortues d’étang européennes, datant d’il y a 5 000 à 8 000 ans, ont été découverts à Wretham, dans le Norfolk – une époque où la Grande-Bretagne avait des étés plus chauds et des hivers plus froids, conditions plus favorables pour les tortues.

La Grande-Bretagne était alors reliée à l’Europe continentale par une étendue de terre, connue sous le nom de Doggerland, qui fut submergée sous la mer.

Harvey Tweats, co-fondateur de Celtic Reptile and Amphibian, la société de conservation à l’origine du projet, a déclaré : « Je veux ramener la tortue d’étang européenne parce que nous sommes actuellement à une époque de perte immense de biodiversité.

« Cette espèce contribuera à rendre les zones humides britanniques plus résilientes aux impacts ultérieurs du changement climatique qu’elles ne le sont dans leur état actuel. »

Comme les tortues ne dépendent pas de la teneur en oxygène de l’eau – elles respirent de l’air – elles peuvent survivre lorsque l’eau se désoxygéne, par exemple lorsque les algues fleurissent abondamment et que les poissons meurent – et elles mangent les poissons morts.

On ne pensait pas que les tortues d’étang européennes étaient capables de se reproduire dans le récent climat britannique.

Mais M. Tweats a déclaré que les défenseurs de l’environnement ont découvert qu’ils pouvaient être reproduits avec succès sous nos conditions météorologiques, même si les températures ne sont peut-être pas assez élevées chaque année.

Comme les tortues peuvent vivre jusqu’à 70 ans, tant qu’elles se reproduisent tous les trois ans, cela suffirait à maintenir une population.

Bien qu'on pensait à l'origine qu'ils ne seraient pas capables de se reproduire dans le climat britannique récent, les experts estiment que c'est possible, même si les températures ne sont peut-être pas assez élevées chaque année.

Bien qu’on pensait à l’origine qu’ils ne seraient pas capables de se reproduire dans le climat britannique récent, les experts estiment que c’est possible, même si les températures ne sont peut-être pas assez élevées chaque année.

D’ici 2040, le Royaume-Uni connaîtra des températures similaires à celles du centre de la France, où les tortues vivent à l’état sauvage.

M. Tweats possède environ 60 tortues d’étang qui ont été importées de Bavière au Royaume-Uni et son entreprise cherche à créer un enclos dans l’East Anglia où elle pourra étudier les tortues.

« Il existe de nombreuses inconnues concernant cette réintroduction », a déclaré M. Tweats.

Il a réalisé une étude de faisabilité, réunissant des ONG (organisations non gouvernementales) et des experts, qui suggère que les tortues constitueraient un bon complément à la faune du Royaume-Uni.

M. Tweats a déclaré: « Nous allons créer une population enfermée dans l’East Anglia et résoudre les inconnues avant de les libérer. »

La libération des tortues dans la nature nécessiterait l’approbation et l’autorisation de l’organisme gouvernemental Natural England.

Le Royaume-Uni aura un climat similaire à celui du centre de la France d’ici 2040, où les tortues vivent à l’état sauvage

Les tortues réintroduites dans d’autres pays européens, dont la Suisse en 2010, n’ont pas eu d’impact néfaste sur les autres animaux.

« Ce ne sont pas des espèces très prédatrices », a déclaré M. Tweats. Il a ajouté : « Plus nous réintroduisons de complexité dans nos campagnes, plus nous restaurons d’espèces – et mieux c’est pour notre écologie en Grande-Bretagne. »

M. Tweats espère que les tortues pourront être réintroduites au Royaume-Uni dans cinq ans.

Jonathan Spencer, professeur invité de géographie à l’Université de Southampton, qui a occupé des postes de direction à la Commission des forêts, a déclaré : « Le fait que les tortues d’étang européennes soient originaires du Royaume-Uni n’est pas largement apprécié. »

Il a ajouté: « C’est un projet très intéressant mais il y a beaucoup d’enquêtes à mener pour voir quel rôle les tortues auront. »

dailymail Uk

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