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Qu’est-ce qui se passait vraiment dans l’esprit de Mike Tyson lorsqu’il a mordu des morceaux de l’oreille d’Evander Holyfield lors du tristement célèbre match revanche de 1997


La finition la plus infâme de la boxe s’est produite il y a 25 ans – mais qu’est-ce qui se passait vraiment dans l’esprit de Mike Tyson quand il a mordu des morceaux des oreilles d’Evander Holyfield devant un MGM Grand incrédule ?

Le match revanche des poids lourds, qui a battu des records de pay-per-view le 28 juin 1997, a été annoncé comme « The Sound and the Fury » mais est mieux connu maintenant sous un nom différent : « The Bite Fight ».

Getty Images – Getty

Tyson a été disqualifié pour avoir mordu Holyfield

Le troisième tour a vu Tyson enfoncer ses dents dans l’oreille droite de Holyfield, arracher un morceau de cartilage et le cracher dans l’anneau. Un «Iron Mike» enragé a ensuite poussé Holyfield alors qu’il dansait autour du ring à l’agonie.

Remarquablement, les commissaires de Las Vegas ne voulant pas qu’un combat aussi énorme se termine par un DQ, Tyson a été autorisé à continuer avec une déduction de deux points.

C’est jusqu’à ce qu’il tourne son attention vers l’oreille gauche d’Evander et soit disqualifié, ce qui entraîne une bagarre de masse dans le ring alors que Tyson tente à nouveau de se frayer un chemin vers Holyfield.

Tyson a expliqué ses actions comme des représailles pour les coups de tête continus de Holyfield (un affrontement à la tête avait provoqué une coupure sur l’œil de Tyson au deuxième tour), ce que l’arbitre Mills Lane a ignoré.

Les critiques ont suggéré que Tyson savait simplement qu’il était sur le point d’être à nouveau arrêté par Holyfield et cherchait une issue.

La vérité est plus complexe et remonte au-delà du premier combat, à l’incarcération de Tyson en 1992.

Qu’est-ce qui se passait vraiment dans l’esprit de Mike Tyson lorsqu’il a mordu des morceaux de l’oreille d’Evander Holyfield lors du tristement célèbre match revanche de 1997

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L’arbitre Mills Lane est intervenu au troisième tour mais le combat a continué

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Tyson a sérieusement perdu son sang-froid lorsqu’il a été tristement disqualifié


Dans son autobiographie, Undisputed Truth, Tyson déclare : « Si je le combattais [Holyfield] en 1991, quand j’étais censé le combattre à l’origine, je l’aurais assommé. Il le sait, tout le monde dans son camp le sait. La meilleure chose qui lui soit jamais arrivée, c’est que je sois allé en prison. C’est là que j’ai perdu tout mon timing.

Tyson a eu quatre combats en 13 mois après sa sortie de prison, remportant deux versions du titre mondial, aucun des combats ne dépassant le troisième tour.

Génial sur le papier, mais l’opposition n’était pas un test : deux sans espoir suivis de Frank Bruno, le Britannique audacieux qui avait l’air figé lors de sa marche sur le ring, et Bruce Seldon, qui semblait heureux de se jeter sur la toile en deux minutes.

« Iron Mike » savait qu’il était encore rouillé et qu’il n’était pas prêt pour un vieux guerrier coriace comme Holyfield. Mais Don King était impatient de se battre, Tyson avait besoin du jour de paie et, après que Holyfield eut lutté avec l’ancien poids moyen Bobby Czyz, l’opinion était qu’Evander avait été abattu.

À tel point que Tyson a ouvert ses portes en tant que favori 25-1 et s’est à peine entraîné pour son premier concours, en supposant que Holyfield s’effondrerait après l’atterrissage de la première bombe. Au lieu de cela, Holyfield a intimidé l’intimidateur, marquant un KO mémorable au 11e round.

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Bruno et Tyson se sont affrontés pour la deuxième fois en 1996

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Holyfield a arrêté Tyson lors de leur premier combat

Pourtant, Tyson n’avait aucune excuse avec le match revanche, affirmant qu’il s’était entraîné deux fois plus fort que pour le premier combat. De plus, malgré le résultat du premier concours – et le résultat scandaleux du second – il n’y avait pas de mauvais sang entre les deux. Tyson connaissait Holyfield depuis leurs jours amateurs juniors et la paire était toujours en bons termes.

Cela n’empêcherait pas Holyfield de profiter de tous les avantages, cependant. L’ancien roi des poids lourds qui battait la Bible n’était pas opposé aux choses difficiles: coups bas, lutte à l’intérieur et, oui, chargeant avec son gros dôme chauve abaissé.

Le plan déclaré de Tyson pour le match revanche était d’être encore plus agressif la deuxième fois. Cependant, c’est Holyfield qui a devancé les deux premiers tours, avant que Tyson n’émerge pour le troisième tour sans son protège-dents.

De nombreux observateurs ont considéré cela comme un signe que les actions de Tyson étaient préméditées – qu’il planifiait la morsure sur-le-champ.

Qu’est-ce qui se passait vraiment dans l’esprit de Mike Tyson lorsqu’il a mordu des morceaux de l’oreille d’Evander Holyfield lors du tristement célèbre match revanche de 1997

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Tyson avait du mal dans son match revanche avec Holyfield avant de mordre au tour 3

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À son apogée, Tyson était si intimidant qu’il a fait battre des combattants avant même qu’ils ne mettent le pied sur le ring.

Tyson a plus tard qualifié cette théorie de  » taureaux *** « , expliquant que tout au long de sa carrière, il n’a jamais cherché d’issue.

« Dans n’importe quel combat, quelqu’un m’a jamais vu perdre, j’ai pris mes coups comme un homme, je ne me suis jamais assis », a déclaré Tyson, ajoutant que la raison du désir soudain de mâcher les oreilles de Holyfield était: « J’étais en colère, j’étais fou, J’ai perdu mon sang-froid. »

Sans aucun doute, Tyson a vu le monde contre lui au troisième tour. Il a été coupé, se sentait comme s’il était «insensé» et ne recevrait aucune aide de l’arbitre Lane.

Tyson, « l’homme le plus méchant de la planète », était également fatigué de jouer le méchant de la pantomime, affirmant qu’il était injuste que tout le monde considère Holyfield comme le bon gars quoi qu’il arrive. « Cela n’a pas fait les gros titres lorsqu’il a ensuite été impliqué dans un réseau de stéroïdes », a noté Tyson.

Qu’est-ce qui se passait vraiment dans l’esprit de Mike Tyson lorsqu’il a mordu des morceaux de l’oreille d’Evander Holyfield lors du tristement célèbre match revanche de 1997

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Holyfield a été accusé d’avoir utilisé un pseudonyme pour acheter des stéroïdes

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Tyson a purgé près de 3 ans de prison et n’avait pas l’air du même combattant quand il est sorti

Curieusement, Tyson avait en fait son meilleur tour lors de la troisième pré-morsure, répondant aux crochets de Holyfield avec certains de ses propres coups puissants.

« Je perdais un peu connaissance », a déclaré Tyson à propos de l’impact des affrontements à la tête, « mais ma colère et mon adrénaline m’ont renvoyé. Je voulais juste le tuer. Quiconque regardait pouvait voir que les coups de tête étaient si manifestes. J’étais furieux, un soldat indiscipliné et j’ai perdu mon sang-froid. Alors je l’ai mordu à l’oreille.

Que ce soit consciemment ou inconsciemment, Tyson cherchait certainement un moyen de sortir du concours. Battre Holyfield n’était pas impossible, mais c’était un gladiateur si robuste au menton de granit qu’il fallait presque toujours une longue guerre d’usure pour l’emporter sur lui. Un Tyson post-prison n’avait tout simplement pas cela en lui.

La vérité sur la rivalité Tyson-Holyfield est qu’un seul homme voulait en faire partie. Holyfield était un accro à la boxe; il ne pouvait pas en avoir assez de s’entraîner et de se battre, finalement à son détriment car sa carrière a duré beaucoup trop longtemps. Mais toutes les dépendances que Tyson avait à ce stade de sa vie n’avaient rien à voir avec la boxe – il ne montait sur le ring que pour une seule raison.

« Mon cœur n’était pas dans la boxe mais j’avais besoin d’argent », a-t-il déclaré. « Une fois que j’ai quitté la prison, le plaisir est vraiment mort. »

Cela a été dit dans la préparation de Tyson pour le match revanche. Il s’est mis en meilleure condition physique, mais où était le plan pour faire face à ce que le « Real Deal » apporterait ?

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Tyson admet qu’il n’était pas dans la boxe pour les bonnes raisons au moment où il a combattu Holyfield

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Mikey Williams / Premier rang

Le duo poids lourds est en bons termes malgré tout

Si Tyson était sérieusement motivé par la vengeance, il se serait entouré d’une équipe d’entraînement qui aurait mis au point un ensemble de tactiques pour faire face à Holyfield en tête.

Tyson avait su que ça allait arriver – et était l’homme le plus petit, donc pouvait, en théorie, se baisser sous un Evander entrant. Pourquoi n’y avait-il aucune stratégie pour gérer les choses difficiles qui ont dérangé Tyson lors du premier combat?

Principalement parce que le désir de Tyson de se battre avait diminué à ce stade. Tyson a dit qu’il avait mordu Holyfield parce que: « Je ne me souciais plus de me battre selon les règles du marquis de Queensbury. »

Vrai pour le moment, mais aussi vrai pour sa vision du sport dans son ensemble. Tyson, qui boxait depuis l’âge de 13 ans et avait été exploité par des managers et des promoteurs au cours des décennies qui ont suivi, avait depuis longtemps perdu son amour pour le jeu de combat.

Lorsque Tyson a mordu l’oreille de Holyfield, il n’essayait pas seulement d’être expulsé d’un combat, il exprimait ce qu’il ressentait à propos de la boxe – un sport qui l’avait mâché et recraché comme autant de cartilage sanglant.




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