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Qu’est-il arrivé aux réfugiés non ukrainiens d’Ukraine ?


Bien avant qu’elle ne devienne elle-même une zone de guerre, l’Ukraine était à la fois un pays de transit et de destination pour les personnes fuyant les conflits et les persécutions ailleurs. Aujourd’hui, ces personnes – originaires de Syrie, d’Afghanistan, de Russie, de la République démocratique du Congo et d’ailleurs – se sont retrouvées parmi les millions de personnes déplacées à l’intérieur du pays et au-delà des frontières.

De nouvelles recherches révèlent que, alors qu’ils cherchent la sécurité dans l’UE, ces réfugiés ont du mal à accéder aux protections de base – statut, documents, informations et services – auxquelles ils ont droit.

Quelque 5 000 réfugiés et demandeurs d’asile étaient enregistrés en Ukraine en 2021. Cette population peut sembler infime dans le contexte des millions de personnes déplacées.

Pourtant, ayant travaillé avec des demandeurs d’asile et des réfugiés en Ukraine pendant plus de 21 ans, nous savons que les non-Ukrainiens sont l’un des groupes les plus à risque dans cette crise. Ils manquent souvent de documents ou même de nationalité et n’ont pas de pays d’origine sûr vers lequel retourner.

En raison des lacunes du système d’asile ukrainien, même avant l’invasion, seules une centaine de personnes bénéficiaient chaque année d’une protection dans le pays.

En 2021, Right to Protection a fourni une assistance juridique à quelque 1 500 demandeurs d’asile et réfugiés en Ukraine. L’année dernière, nous avons interrogé 300 de ces personnes qui étaient arrivées dans l’UE en provenance d’Ukraine, afin de mieux comprendre leurs expériences.

La directive européenne sur la protection temporaire (TPD), déclenchée quelques jours seulement après l’invasion à grande échelle de la Russie, a fourni une protection juridique à quelque 4,9 millions de personnes fuyant la guerre. Pourtant, près de quatre demandeurs d’asile et réfugiés non ukrainiens sur dix que nous avons interrogés n’avaient pas reçu de protection temporaire.

À moins qu’ils ne bénéficient d’une protection internationale en Ukraine, les ressortissants de pays tiers ne peuvent prétendre à une protection temporaire que s’ils détenaient une résidence permanente en Ukraine. Cela exclut de facto les demandeurs d’asile et de nombreux autres ressortissants vulnérables de pays tiers sans papiers, y compris la plupart des 80 000 apatrides qui vivaient en Ukraine lorsque la guerre a commencé.

Les réfugiés avec des documents en Ukraine sont éligibles à la protection en vertu de la TPD de l’UE, mais les États membres de l’UE peuvent ne pas reconnaître ou comprendre leurs documents ukrainiens. 38 % des personnes que nous avons interrogées ont rencontré des retards et des obstacles pour obtenir une protection temporaire.

Cinq mois vs le jour même

Certains ont attendu jusqu’à cinq mois pour bénéficier d’une protection temporaire, tandis que l’Agence de l’UE pour l’asile (EUAA) rapporte que les ressortissants ukrainiens reçoivent des documents le jour même dans au moins 17 pays.

Qu’ils soient ou non éligibles à la protection temporaire, tous les ressortissants de pays tiers arrivant d’Ukraine ont le droit de déposer une demande d’asile.

Pourtant, seulement un quart des personnes interrogées dans notre étude savaient où trouver des informations et une assistance juridiques. Cela les rend particulièrement vulnérables alors qu’ils essaient de naviguer dans un labyrinthe juridique de politiques d’asile aux niveaux européen et national.

Tous les États membres de l’UE ont lancé des campagnes d’information de masse sur la protection temporaire. Cependant, les pages Web en ukrainien et en russe n’aident guère les Syriens et les Afghans, les deux principales nationalités interrogées dans notre recherche.

Sans un accès adéquat aux informations ou aux procédures de protection, plus de 10 % des personnes à qui nous avons parlé ne détiennent aucun document d’identité ou de voyage. Ils doivent rester dans un vide juridique, incapables de retourner en Ukraine pour voir ou récupérer des membres de leur famille, ou pour accéder aux services de base dans l’UE.

Alors que le régime de protection temporaire de l’UE a été une bouée de sauvetage pour des millions de personnes, il risque de laisser derrière eux ces populations vulnérables. Pourtant, il n’est pas trop tard pour que l’UE et les États membres agissent pour protéger toutes les personnes fuyant l’Ukraine, qu’elles aient ou non la nationalité ukrainienne.

Les États membres de l’UE devraient utiliser leur pouvoir discrétionnaire en vertu de la TPD pour étendre la protection temporaire aux demandeurs d’asile et aux apatrides.

La Commission européenne souligne que cela serait à l’avantage des États, en évitant de surcharger les systèmes d’asile.

Même si la volonté politique fait défaut au niveau de l’UE pour fournir une protection plus large (ce qui nécessiterait de modifier la décision du Conseil mettant en œuvre la TPD), l’UE peut agir d’autres manières pour garantir que les non-Ukrainiens soient traités équitablement.

Par exemple, en mettant à jour les lignes directrices sur la mise en œuvre de la TPD, en exposant les bonnes et les mauvaises pratiques via la plateforme de solidarité, en collectant des données sur les non-Ukrainiens fuyant l’Ukraine et en fournissant des informations de qualité et accessibles aux personnes qui se trouvent en marge de la TPD. Non seulement ces efforts favoriseraient une pratique harmonisée dans l’ensemble de l’UE, mais ils renforceraient également l’engagement fondamental de l’UE en faveur de la non-discrimination.

En fin de compte, l’histoire nous jugera sur l’accueil que nous avons réservé aux plus vulnérables, notamment les demandeurs d’asile, les réfugiés et les apatrides.


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