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Qui a gagné, qui a perdu et qui est resté indemne lors du quatrième débat du GOP

Mais nous avons désormais terminé quatre débats primaires. Il n’y en aura peut-être pas d’autre avant les caucus de l’Iowa. Et Trump – qui a refusé de participer au processus – a toujours une longueur d’avance.

Quoi que Trump ait révélé sur son état d’esprit lorsqu’il a déclaré mercredi qu’il n’agirait pas comme un dictateur « sauf le premier jour », la scène de mercredi en disait long sur la pensée du reste du Parti Républicain.

Nous avons demandé à quatre journalistes de la campagne POLITICO ce qu’ils retenaient du quatrième débat primaire républicain de la campagne 2024.

Qui a passé la meilleure soirée ? Qui a passé la pire nuit ?

Steven Shepard : DeSantis a gagné – mais, comme lors des trois premiers débats, c’est uniquement parce que Trump n’était pas là. DeSantis était vif et fougueux. Il a jeté son dévolu sur Haley dès le départ, utilisant sa première réponse pour l’attaquer presque immédiatement. Et il a évoqué à plusieurs reprises son service militaire, rappelant explicitement aux téléspectateurs qu’il est le seul candidat majeur à être un vétéran. Mais DeSantis n’a jamais non plus visé directement Trump, sauf sur l’âge de l’ancien président.

Ramaswamy a encore eu la pire nuit. Si les trois premiers débats nous ont appris quelque chose, c’est que plus les électeurs républicains des primaires le voient, moins ils l’aiment.

Nathalie Allison : Que signifie même passer une bonne nuit à ces débats ? DeSantis semblait avoir une meilleure performance que lors de certains de ses débats précédents – et le fait qu’il n’était pas la principale cible des autres candidats a probablement aidé. Il avait cette fois-ci une confiance plus naturelle et restait en dehors de la mêlée par rapport à Haley, Ramaswamy et Christie. Mais cela signifie-t-il qu’il a convaincu des dizaines de milliers de membres supplémentaires du caucus de l’Iowa d’affluer vers lui à la suite de cela ? Non.

Haley a passé la pire nuit. Nous nous attendons désormais à ce que Ramaswamy soit hué pour ses commentaires incendiaires. Nous nous attendons à ce que Christie soit la seule à tenter de s’en prendre à Trump. Mais Haley a semblé moins à l’aise et sur la défensive tout au long de la soirée. Elle a été confrontée à des questions sur l’explosion de sa valeur nette ces dernières années et sur son soutien aux donateurs démocrates. Elle a été obligée de défendre son bilan concernant certaines politiques transgenres.

Une grande partie de ce qu’elle a dit ce soir était réactive et s’écartait de ses excellentes performances passées.

Kimberly Léonard : Christie a passé la meilleure nuit. C’est peu dire, puisqu’il a failli ne pas entrer dans le débat.

Mais Christie a réussi à vivre des moments forts, contrôlant même la conversation à certains moments – et mettant ses rivaux à leur place.

Ce soir a montré que Haley et DeSantis bénéficieraient d’un débat entre eux seuls. Ils sont clairement arrivés prêts à s’affronter afin de pouvoir continuer à se battre pour la deuxième place. Mais le fait d’avoir sur scène des candidats encore moins bien placés pour se battre avec eux a détourné l’attention de cet objectif. DeSantis a passé une bonne soirée car il semblait tirer parti de l’élan de son débat de la semaine dernière avec le gouverneur de Californie Gavin Newsom. À presque chaque instant, il a dépeint Haley comme étant de gauche et pro-establishment possible, que ce soit sur les questions LGBTQ+, la technologie ou la Chine.

Adam Wren : A part Mike Pence ? Si nous parlons de celui qui remportera la course pour la deuxième place, Haley a passé la meilleure soirée, car rien de ce qui s’est passé ce soir n’a arrêté son élan. « J’aime toute cette attention, les gars, merci pour ça », a-t-elle déclaré.

Mais Christie semblait être la seule candidate à savoir quelle heure il était et pourquoi les candidats étaient réunis ici ce soir. Il s’agit d’un débat primaire du GOP dans lequel ces candidats tentent sans doute de remporter la course à la première place, pas à la deuxième, et Christie était la seule à s’en prendre à Trump. « Ils ont peur d’offenser », a déclaré Christie à propos de ses trois concurrents. En quoi a-t-il tort ? Il a été hué dans sa déclaration finale, mais il a été le seul à véritablement agresser le favori.

Qu’est-ce qui vous a le plus surpris lors du débat ?

Roitelet: Avant le débat, les modérateurs ont menacé de donner aux candidats une réelle chance de se mesurer à Trump, le favori de la course. Il y avait une question sur Trump, pour autant que je sache.

Honnêtement, et peut-être que je ne devrais pas en être à ce stade de la course, j’ai quand même été surpris par le fait que Christie soit la seule à être prête à attaquer Trump dans le débat. « Je regarde ma montre maintenant. Nous en sommes à 17 minutes de ce débat, et à l’exception de votre petit discours du début, nous avons vu ces trois-là agir comme si la course était entre nous quatre », a-t-il déclaré.

Léonard : J’ai été surpris que Christie se soit précipitée pour défendre Haley des attaques de Ramaswamy au début du débat. Le troisième débat du GOP a montré un côté plus doux et conciliant de Christie. Mais au cours de ce débat, il est revenu au personnage de dur à cuire que les électeurs connaissent bien, gardant Trump et Ramaswamy comme cibles plutôt que Haley.

Après avoir frappé Ramaswamy pour l’avoir interrompu et avoir été un « vantard odieux », il l’a encore critiqué pour avoir dénigré « l’intelligence de base » de Haley plutôt que ses positions. (Christie a déclaré plus tard au cours du débat qu’il n’était pas d’accord avec Haley sur la politique commerciale de Trump, mais il l’a fait en rabaissant davantage Trump – pas elle.)

« C’est une femme intelligente et accomplie », a-t-il déclaré à Ramaswamy. « Tu devrais arrêter de l’insulter. »

Allison : Il n’était guère surprenant que ces quatre candidats sur scène, désespérés d’avoir le moindre signe de traction dans les semaines précédant les caucus de l’Iowa et les premiers votes exprimés dans le New Hampshire, se soient affrontés sans relâche. Bien sûr, il y a eu un moment de choc lorsque Ramaswamy a traité Haley de fasciste ou a dit à Christie d’aller « manger un bon repas », ou Christie a réprimandé Ramaswamy pour « s’être assis sur son cul intelligent à Harvard ». Mais étant donné que c’est peut-être la dernière occasion dont disposent ces candidats de se présenter devant un public de télévision nationale et d’essayer de mettre fin au chemin qu’il leur reste à atteindre, c’était le débat auquel nous nous attendions tous.

Shepard : Je suis d’accord avec Kimberly. La mesure dans laquelle Christie a défendu Haley ne peut que servir à souligner les appels lancés à Christie pour qu’il mette fin à sa campagne avant les primaires du New Hampshire, étant donné son attrait limité et le risque de diviser le vote anti-Trump.

Christie a à peine fait le tour du débat cette fois-ci – et même s’il y a un autre débat, il se peut très bien qu’il ne soit pas de retour. Passer autant de temps à sauvegarder Haley pourrait télégraphier une approbation plus tard.

Est-ce que quelque chose que nous avons vu ce soir a blessé Donald Trump ?

Allison : Ma réponse à cette question reste la même que lors des trois débats précédents : non. Qu’est-ce qui aurait pu blesser Trump si quatre candidats se lançaient des insultes pendant deux heures pendant que Christie faisait quelques-unes de ses tentatives habituelles pour le dénigrer ?

Shepard : Diffusé sur NewsNation et sur le réseau CW, ce débat n’a probablement touché qu’un petit public. Il est difficile d’imaginer que ce qui s’est passé aurait pu perturber la domination de Trump sur la course.

De plus, lorsque le seul candidat qui attaque activement Trump est Christie – qui est perçu défavorablement par une majorité de républicains – ces tirs n’arrivent pas.

Roitelet: Non.

Léonard : Aucun des candidats n’a formulé de nouvelles critiques à l’encontre de Trump ni présenté de nouveaux arguments sur les raisons pour lesquelles il constituerait une meilleure alternative.

Comment ce débat va-t-il changer la trajectoire de la course ?

Léonard : Ce ne sera pas le cas. Cela pourrait être le dernier débat de la primaire présidentielle du GOP, et il est difficile de ne pas spéculer sur la façon dont la présence de Trump sur scène aurait bouleversé les choses.

Quelles auraient été les réactions de DeSantis si Trump s’était placé derrière lui, s’était moqué de lui avec des surnoms enfantins et l’avait poursuivi de manière profondément personnelle – comme il l’a fait envers Hillary Clinton en 2016 et Joe Biden en 2020 ?

D’après les sondages, il semble que Trump ait fait le bon pari en restant à l’écart.

Roitelet: Ce ne sera pas le cas.

Allison: Encore une fois, pas de mal à Trump. Si l’un d’entre eux constate une augmentation à partir de ce soir, ce sera marginal. D’une manière ou d’une autre, ils échangent encore des points. Et cela ne change en rien la trajectoire de cette primaire.

Shepard : Les caucus de l’Iowa ne sont que dans 40 jours, et rien de ce qui s’est passé mercredi en Alabama n’y changera rien. La menace la plus crédible pour la nomination de Trump reste un candidat – soit DeSantis, soit Haley, à ce stade – dont l’élan et l’organisation produisent une victoire bouleversée ou du moins une seconde place.

Un additif à ceci : Trump a sauté le débat dans l’Iowa il y a huit ans, et cela lui a peut-être coûté une victoire. S’il y a un débat à Des Moines à l’approche du 15 janvier et que l’ancien président ne publie pas de message, il courra plus de risques que s’il ne se présentait pas à celui-ci.

Politc

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