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Qui était le Dr Verghese Kurien, le père de la révolution blanche ?

En 2014, les majors laitières du pays ainsi que l’Indian Dairy Association ont décidé de célébrer la Journée nationale du lait en Inde le 26 novembre pour rendre hommage à l’anniversaire de naissance du Dr Verghese Kurien.

La Journée nationale du lait est célébrée en Inde le 26 novembre pour honorer la mémoire du Dr Verghese Kurien, affectueusement connu comme le père de la Révolution blanche. Kurien était également appelé le laitier de l’Inde car ses idées et ses efforts pour construire un système de coopératives d’agriculteurs ont contribué à transformer le pays d’importateur de produits laitiers en plus grand producteur de lait au monde. La Journée nationale du lait souligne également l’importance du lait dans la vie humaine et ses bienfaits.

Histoire : la révolution blanche

En 2014, les majors laitières du pays ainsi que l’Indian Dairy Association ont décidé de célébrer la Journée nationale du lait en Inde le 26 novembre pour rendre hommage au Dr Verghese Kurien à l’occasion de son anniversaire de naissance.

Kurien a été délégué à une crémerie à Anand, Gujarat, où il a travaillé comme officier dans la division laitière pendant cinq ans. Kurien a rencontré Tribhuvandas Patel à Anand lorsque ce dernier tentait d’unir les agriculteurs pour former un mouvement coopératif dans le but de lutter contre l’exploitation. Kurien a été inspiré par Patel, qui a formé la Kaira District Cooperative Milk Producers ‘Union Limited en 1946. Cette dernière est devenue plus tard connue sous le nom d’Amul Dairy. Malgré la pression de l’entreprise laitière concurrente, Polson Dairy, Kurien a soutenu le mouvement de Patel.

C’est l’ami de Kurien et expert laitier, HM Dalaya, qui a introduit un moyen de fabriquer du lait en poudre et du lait concentré à partir de lait de bufflonne. Jusque-là, ces articles transformés étaient fabriqués uniquement à partir de lait de vache.

Suite au succès d’Amul Dairy, le Premier ministre de l’époque, Lal Bahadur Shastri, a demandé à Kurien de reproduire le modèle à l’échelle nationale en 1965. Le National Dairy Development Board (NDDB) a ainsi été fondé avec Kurien comme président et l’opération Flood a été lancée.

Avant l’opération Flood, l’Inde était une nation déficiente en lait. Le mouvement a rapidement fait du pays le plus grand producteur de lait au monde. L’Inde a dépassé les États-Unis dans la production de lait en 1998 et détenait 17 % de la production mondiale en 2010-11. Le conseil laitier a créé un réseau laitier national reliant les producteurs de tout le pays aux consommateurs de plus de 700 villes et villages. Cela a également permis aux producteurs d’obtenir la majeure partie du prix payé par les consommateurs en supprimant les intermédiaires.

C’était ce qu’on appelait la révolution blanche et « l’idée du milliard de litres » du Dr Verghese Kurien.

Importance

La Journée nationale du lait est importante car elle sensibilise au besoin de lait dans la vie humaine. Selon les données disponibles sur le site Web de la NDDB, la production de lait en Inde est passée de 84,4 millions de tonnes en 2001-02 à 121,8 millions de tonnes en 2010-11 et 198,4 millions de tonnes en 2019-20.

Qui était le docteur Verghese Kurien ?

Kurien est né le 26 novembre 1921 à Kozhikode, Kerala. Il a étudié au Loyola College de Chennai et a obtenu son diplôme de physique en 1940. Il a ensuite obtenu son diplôme d’ingénieur en mécanique du College of Engineering de Guindy.

Pendant un certain temps, Kurien a travaillé au Tata Steel Technical Institute à Jamshedpur. Cependant, il a ensuite déménagé aux États-Unis pour faire sa maîtrise en génie mécanique à la Michigan State University grâce à une bourse du gouvernement. C’est à son retour en 1948 que Kurien est affecté à une crémerie à Anand.

Kurien a été la clé du succès de l’opération Flood, qui a impliqué un investissement de Rs 1 700 crore sur 25 ans. L’initiative a contribué à la croissance de la production laitière de l’Inde en termes de valeur à Rs 55 000 crore par an, un ratio de production qui est incomparable avec tout autre programme de développement dans le monde.

Kurien a également travaillé à révolutionner les secteurs des huiles alimentaires, des fruits et légumes. Au milieu des années 80, il a lancé un projet pilote pour l’approvisionnement et la commercialisation de fruits et légumes à Delhi dans le but de fournir un lien direct entre les producteurs et les consommateurs. Avant cela, il a introduit « Dhara », qui était la première marque d’huile comestible du pays jusque dans les années 90.

Il a démissionné du poste de président de la Gujarat Cooperative Milk Marketing Federation (GCMMF) en 2006.

Pour son service sans relâche aux communautés laitières et agricoles, Kurien a reçu le prix Ramon Magsaysay (1963), Padma Shri (1965), Padma Bhushan (1966), le World Food Prize (1989) et Padma Vibhushan (1999).

Le visionnaire est décédé en 2012 à l’âge de 90 ans après une brève maladie.

Première publication: IST


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