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Rajab espère faire aux Bulldogs une offre qu’ils ne peuvent pas refuser après une campagne de Coupe du monde en petits groupes




On pourrait dire qu’il manquait d’expérience. On pourrait dire qu’il manquait de taille. Mais vous ne pourriez jamais accuser les jeunes Bulldogs et la star libanaise Khaled Rajab de manquer de confiance.

Le meneur de jeu minuscule, barbu et à queue de cheval était l’une des vedettes de la Coupe du monde de rugby à XV avec le Liban et n’a plus d’yeux que pour ses débuts dans la LNR avec les Bulldogs de Canterbury, racontant Le rugissement que faire la meilleure note est sa priorité numéro un en 2023.

« 100% c’est l’objectif de faire la LNR », a déclaré le demi adolescent, qui s’est fait connaître après ses débuts contre l’Irlande lors du deuxième match des Cèdres.

« J’ai eu mes objectifs pour 2022 et l’un de mes objectifs pour 2023 est de faire mes débuts, et si je peux y parvenir, je serai extrêmement reconnaissant. Même si je joue régulièrement en NSW Cup, ce sera très bien pour moi.

« Je dois parler à (Cameron) Ciraldo et Gus (Gould) et voir ce que l’avenir me réserve, mais j’ai une pré-saison avec les Bulldogs et nous verrons comment ça se passe.

« Quoi qu’ils choisissent, j’aurai une confiance totale en eux. J’espère qu’ils ont aussi confiance en moi »

Rajab se prépare maintenant pour l’entraînement de pré-saison avec les Bulldogs, son premier avec la meilleure équipe après avoir traversé les rangs juniors. C’est un tragique des Bulldogs, ayant assisté à son premier match à Belmore à seulement deux ans et rejoint le système junior à quatre ans.

Le meneur de jeu était leur joueur SG Ball de l’année en 2021, a commencé 2022 à Jersey Flegg et l’a terminé lors de la grande finale de la Coupe NSW – avant d’être appelé tardivement par l’équipe libanaise pour la Coupe du monde, où il a immédiatement attiré l’attention.

Le prochain objectif est la LNR. Là-bas, Rajab cherche à imiter son coéquipier du Liban et des Bulldogs Jacob Kiraz, qui était l’une des recrues de 2022.

Kiraz est devenu connu sous le nom de « Lebanese King » par les fans de Doggies, et Rajab – qui avait été surnommé « DJ » avant le tournoi – a déclaré qu’il avait pris un autre surnom en tournée, telle était sa confiance.

« Je suis le parrain ! » il a plaisanté. « J’ai les cheveux les plus forts du jeu !

« Je suis juste reconnaissant que les gens soient à l’écoute de moi, qu’on me voie et ça me rend fier d’avoir mon nom là-bas.

« Je veux juste être un modèle pour les jeunes Libanais. Leurs parents pensent que vous ne pouvez pas y arriver, et je veux montrer aux enfants que si vous travaillez dur, vous obtenez des résultats.

Je suis reconnaissant à tous les systèmes de soutien autour de moi. Je connais aussi certains des garçons Lebo de mon club. J’ai dû travailler dur pendant Covid, je savais que si vous travaillez dur, vous obtenez les résultats à la fin.

« Je suis juste reconnaissant que les gens soient à l’écoute de moi, je suis vu et cela me rend fier d’avoir mon nom là-bas. »

Dès son arrivée à Manchester, il avait l’air d’une star : Rajab a impressionné lors de la victoire contre le Pays de Galles, a raté une défaite contre les Kiwis, puis a explosé dans le tournoi contre l’Irlande, la Jamaïque et finalement les Kangourous.

Il n’était pas étonnant que l’entraîneur Michael Cheika – et l’assistant Matt King et Robbie Farah – aient immédiatement identifié le talent brut et les yeux levés de Rajab.

« Quand ils m’ont dit pour la première fois que j’allais jouer, j’ai été assez choqué », a-t-il déclaré. « Je suis venu ici pour apprendre de Mitch Moses et Adam Doueihi, alors quand ils m’ont dit que je jouais, je voulais juste prouver à tout le monde que j’appartiens ici. J’espère que j’ai fait ça.

« J’ai tellement appris de Mitch et Adam, surtout en tant que demi. Des choses comme la gestion du jeu, les bonnes fins de sets et ce genre de choses. C’était si bon.

« Quand j’étais jeune, je jouais toujours ce que je voyais. Jeunes enfants libanais, tout ce que nous faisons, c’est jouer au foot dans la cour. Lorsque vous mettez cela dans le jeu maintenant – nous avons évidemment une structure, mais quand je vois quelque chose, je vais le prendre.

« Avoir quelqu’un comme Cheika, je suis tellement reconnaissant et humble. Quand il a confiance en moi, ça me donne tellement confiance pour jouer. Tellement de confiance.

« Il a été incroyable. Nous avons Kingy qui tire les ficelles dans les coulisses et Cheika se lève mentalement prête. Je n’ai jamais été aussi préparé mentalement pour un match comme nous l’étions pour ces matchs de Coupe du monde. Il vous fait croire que vous valez mieux que vous ne l’êtes.

C’est ce dont un bon entraîneur-chef a besoin et il l’a. »



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