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Avec des nouvelles récentes et sans surprise de la disparition prévue de la Nissan Maxima en 2023, il est temps pour une rétrospective Rare Rides sur une plaque signalétique qui était autrefois saluée comme l’une des meilleures berlines sportives du marché. Depuis ses origines en tant que Datsun à propulsion arrière jusqu’à la huitième génération qui est l’ombre d’elle-même, la Maxima a persisté avec sa proposition de valeur unique : qu’elle était un pas en avant par rapport à la berline. break japonais standard. Notre histoire commence au Japon, avec la gamme Bluebird.

Datsun a proposé une série de voitures compactes sur les marchés internationaux depuis la fin des années 1960, lorsqu’elle a introduit la Bluebird 510. Nouveau pour 1967, la 510 avait une gamme complète de styles de carrosserie à deux, quatre ou cinq portes. Datsun a continuellement utilisé le nom Bluebird au Japon, mais s’en est généralement tenu aux désignations de numéros sur d’autres marchés. La 510 a prouvé que Datsun pouvait vendre une voiture familiale à l’échelle internationale et était une formule reproductible de succès.

La première répétition a eu lieu en 1971 lorsque le Bluebird 610 a fait ses débuts en tant que modèle de 1972 au Japon. Avec plus de fonctionnalités et un accent sur la facilité d’utilisation, il a été badgé comme le Bluebird-U à la maison. Le U signifiait « orienté utilisateur » et a apporté avec lui un slogan amusant pour sa publicité sur le marché intérieur : « Bluebird U – Up You! » »

Encore plus populaire que la 510, la 610 a élargi la part de Datsun sur le marché des voitures familiales. Cela a également conduit à la création de la ligne 710 d’apparence similaire (mais plus petite). Le 710 utilisait l’apparence familière du 610 et visait à rivaliser avec le nouveau Carina de Toyota (le 610 était en concurrence avec le Corona).

Datsun s’en est tenu à un cycle de modèle d’environ cinq ans à l’époque et a commencé la production d’un Bluebird de troisième génération en 1976 appelé le 810. Bien qu’il soit considéré comme une nouvelle génération, le 810 a pris tous les moteurs du 610 (et a ajouté des moulins supplémentaires) et roulait sur le même empattement de 98,4 pouces. Les autres dimensions extérieures étaient très similaires et le style était également évolutif.

Dans toutes les directions, le 810 a augmenté d’un pouce ou deux par rapport au 610. La longueur est passée de 165,9 pouces à 167,7 pouces et la largeur est passée de 63 pouces à 64,2 pouces. La hauteur était en baisse d’un pouce à 54,7 « , alors que la 810 se penchait sur une apparence fastback plus sportive qui n’était pas aussi soulignée sur la 610. Toujours disponible dans un trio de styles de carrosserie, la 810 était proposée avec quatre portes comme berline, cinq portes en break et en format coupé deux portes.

C’est ce Bluebird 810 qui est arrivé en Amérique du Nord sous le nom de Datsun 810 et qui a jeté les bases de la prochaine Maxima. Le 810 était en vente pour les années modèles 1977 à 1980 et était équipé d’un moteur six cylindres en ligne de 2,4 litres. Datsun a proposé six cylindres spécifiquement pour répondre aux besoins du client nord-américain. Avec 125 chevaux, le I6 a envoyé sa puissance à travers les roues arrière via une transmission manuelle à quatre ou cinq vitesses. La plupart des exemples étaient manuels, bien que certains moteurs aient reçu une injection de carburant et une automatique en option.

Alors que les Nord-Américains s’habituaient à leurs 810 plus puissants, le nom Maxima est apparu pour la première fois à l’étranger. Il a été utilisé comme badge à l’arrière du nouveau JDM Stanza, en particulier la génération A10. L’A10 était la deuxième génération de 710 et a changé son nom de 710 à Violet puis à Stanza.

L’Amérique du Nord a reçu le 710 de deuxième génération sous le nom de 510, alors que Datsun tentait de boucler la boucle et de rappeler aux clients à quel point le 510 était bon. Il faut remarquer que les différentes marques de Datsun sur le marché à l’époque étaient un gâchis complet. Quoi qu’il en soit, l’éphémère Stanza Maxima donnerait son nom à une toute nouvelle voiture dans quelques années.

Cette toute nouvelle voiture était la nouvelle Bluebird 910, de la génération G910. N’apportant aucune clarté à la situation, le Bluebird 910 a remplacé le Bluebird 810 sur son marché domestique du Japon, mais a été marqué comme Datsun 810 presque partout ailleurs. Spécifiquement pour les besoins nord-américains, il y avait deux versions du 810 lorsqu’il est arrivé pour l’année modèle 1981 : Deluxe et Maxima. L’histoire nous a montré que l’une de ces garnitures ne signifiait rien, tandis que l’autre est devenue une légende.

Le nouveau 810 n’a existé dans son format de garniture divisée que pendant un an, car en 1981, il y a eu une refonte complète. Tous les exemplaires de 1981 s’appelaient Datsun Maxima, et la 810 a définitivement disparu d’Amérique du Nord. Les formats de carrosserie étaient deux, une berline à quatre portes et une familiale à cinq portes. Le 810 précédent était disponible en tant que coupé à deux portes en Amérique du Nord pour 1979 et 1980, mais a ensuite disparu lorsque Datsun a concentré sa représentation à deux portes sur le Z. Time pour un pas de côté dans la politique de Branding.

Dès l’arrivée du nouveau 810 en Amérique du Nord, une transition de nom était en cours chez Datsun. Historiquement, bien que Nissan produisait des camions et des voitures, seuls ses camions portaient des badges Nissan. Les voitures particulières, qu’elles soient conçues et construites par Datsun ou Nissan, portaient la marque Datsun. Il fut un temps, dans les années 1960, où Datsun marquait certaines de ses voitures sous le nom de Nissan, mais seulement en nombre très limité.

En interne, l’entreprise a longtemps privilégié le nom Datsun, car il se distanciait de l’implication de Nissan dans la production militaire japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais tout a changé au début des années 80. En septembre 1981, Datsun a annoncé un changement de nom en Nissan pour l’Amérique du Nord. La société prévoyait de poursuivre une stratégie mondiale qui verrait toutes ses marchandises sous la marque de véhicules Nissan.

Il y avait des spéculations selon lesquelles le réel la raison du changement de nom en Nissan était un peu différente de celle indiquée par les responsables des relations publiques. Il est suggéré que les hauts gradés de Nissan étaient fatigués de voir les véhicules qu’ils ont conçus et construits portant le badge Datsun, tandis que la concurrence chez Honda et Toyota estampille les véhicules avec leur véritable identité et est bien connue en Amérique du Nord. . La transition a été longue et a vu l’arrivée de véhicules miniatures badges Nissan ou « Datsun by Nissan » à partir de la fin des années 1970.

La campagne officielle de changement de nom s’est déroulée des années modèles 1982 à 1984, et les Datsun nord-américains portaient également l’écusson Nissan. De nouveaux modèles comme la Stanza et la Sentra ont été les premiers à ne pas avoir d’insigne Datsun, car ils ont fait leurs débuts en tant que Nissans en 1982. Dans le cas de la Maxima, entre 1981 et 1983, elle portait un insigne Datsun qui disait « par Nissan » en dessous.

La transition de la Maxima vers les deux noms dans les badges pleine grandeur n’a eu lieu qu’en 1984, car la voiture de première génération en était à sa dernière année.

Ailleurs, la transition vers Nissan n’a pas été aussi rapide ou propre, certaines voitures portant des badges Datsun et Nissan jusqu’en 1986. Une approche différente a été adoptée sur le marché britannique où le nom Nissan est venu en premier, comme Nissan/Datsun ou Nissan-Datsun, comme on le voit dans la brochure de 1983 ci-dessus. La brochure expliquait soigneusement comment les Datsun que les Britanniques achetaient depuis des années avaient été soigneusement conçues et construites par Nissan.

Mis à part les jeux, la Maxima a fonctionné pendant cinq ans dans sa première génération en tant qu’offre phare en Amérique du Nord. Nous y reviendrons la prochaine fois et examinerons la conception et les spécifications de la seule Maxima à propulsion arrière jamais conçue.

[Images: Nissan]

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