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Rencontrez le groupe de réflexion travailliste qui guide le chemin de Keir Starmer vers le pouvoir – POLITICO


LONDRES — Cela a commencé comme un moyen d’empêcher le Parti travailliste britannique de se diviser sous Jeremy Corbyn et de reprendre le contrôle de l’extrême gauche.

Aujourd’hui dirigé par Keir Starmer, Labor Together est devenu un groupe de réflexion très influent qui façonne discrètement l’orientation du parti qui, selon les sondages actuels, est en passe de former le prochain gouvernement.

Dirigé par Josh Simons, ancien postdoctorant de Harvard qui a travaillé sur l’éthique de l’IA pour Facebook, Labor Together partage son temps entre l’élaboration de politiques et la mesure de l’opinion publique.

Le groupe de réflexion reste discret à Westminster mais entretient des liens étroits avec le siège du Parti travailliste – ceux qui le dirigent sont en contact régulier avec de hauts responsables, notamment le directeur de campagne Morgan McSweeney, la directrice de la stratégie Deborah Mattinson et le chef politique Stuart Ingham.

Il mène également une sérieuse collecte de fonds, ayant collecté plus de 1,8 million de livres sterling de dons depuis que Starmer est devenu leader en avril 2020.

Dans les cercles du parti, Labor Together est considéré comme particulièrement proche de McSweeney, qui en a été le directeur entre 2017 et 2020 avant de rejoindre le bureau de Starmer, ainsi que de la chancelière fantôme Rachel Reeves.

Il travaille également avec un certain nombre d’autres ministres du cabinet fantôme et leurs équipes. Presque tous les députés reconnus pour avoir bâti Labour Together depuis 2017 – Reeves, Wes Streeting, Shabana Mahmood, Steve Reed, Bridget Phillipson, Lucy Powell et Lisa Nandy – font désormais partie de la meilleure équipe de Starmer.

« Nous travaillons en étroite collaboration avec eux pour nous assurer que ce qu’ils font correspond à ce que fait le siège du parti travailliste », a déclaré un ministre du Cabinet fantôme. « Je serais surpris s’ils ne travaillaient pas avec la majorité des équipes du cabinet fantôme. »

La semaine dernière, le bulletin d’information London Influence de POLITICO a rapporté que Labor Together avait nommé un conseil consultatif pour l’aider à définir son orientation. Il comprend Helen Thompson, professeur d’économie politique à Cambridge, Alan Milburn, ministre de l’ère New Labour, et, curieusement, le sondeur Andrew Cooper, qui a travaillé pour l’ancien Premier ministre conservateur David Cameron.

Les dirigeants du groupe de réflexion affirment que l’intention est d’abord d’aider les travaillistes à gagner, puis de faire du gouvernement Starmer un projet à deux mandats. « Pour faire les choses que les travaillistes veulent faire, il faut deux mandats », a déclaré l’une des personnes impliquées.

« J’étais fier de reprendre une organisation qui a joué un rôle si vital pour débarrasser notre parti de l’antisémitisme, rendre le parti travailliste à nouveau éligible et unir le parti autour de Keir Starmer », a déclaré le directeur Simons à POLITICO. « Aujourd’hui, Labor Together est relancé en tant que groupe de réflexion politique. Nous rassemblons la stratégie et la politique politiques, recrutons des talents brillants au sein et à l’extérieur de la politique et construisons des réseaux qui aideront les travaillistes à gagner et à réaliser leur programme.

Garder le travail ensemble

Labor Together a été créé sous le nom de Labor for the Common Good par Cruddas, Reed et Nandy en 2015 pour tirer les leçons de la défaite électorale de Miliband face à Cameron plus tôt cette année-là.

Après que l’ailier gauche vétéran Corbyn soit devenu leader, ses fondateurs ont décidé d’en faire un instrument pour sauver le parti travailliste. Il a été relancé en 2017 dans le but officieux de maintenir littéralement le parti travailliste uni en dissuadant les députés modérés de créer un groupe séparatiste, et finalement de reprendre le contrôle de l’extrême gauche.

« L’idée était de faire parler les gens », a déclaré l’un des députés impliqués dans le projet. « C’était une tentative de maintenir le parti uni, quel que soit le leader. »

McSweeney était alors le directeur du groupe. Il a concentré ses efforts sur l’identité des nombreux nouveaux membres qui ont rejoint le Parti travailliste sous la direction de Corbyn, et s’il était possible de les amener à soutenir un nouveau leader que le public pourrait accepter.

À l’époque, Labor Together travaillait dans des bureaux à Vauxhall, dans le sud de Londres, dont le mur arborait un drapeau pirate – témoignage de son statut quasi-insurgé.

Corbyn a démissionné après avoir perdu les élections générales de 2019 face à Boris Johnson. C’était l’occasion pour McSweeney de concrétiser ses recherches. Il a été détaché par Labour Together pour être directeur de campagne de Starmer, qui a remporté la course à la direction du parti travailliste avec un retentissant 56,2 pour cent des voix des membres au premier tour. McSweeney a ensuite rejoint l’équipe de Starmer en tant que chef de cabinet.

« Il aurait été assez facile alors de dire que la mission de Labour Together était accomplie », a déclaré la personne impliquée dans le groupe de réflexion cité plus haut. « Ce qui a changé, c’est que ce qui semblait être un projet à long terme sur plusieurs termes, dans lequel les travaillistes redeviendraient un gouvernement potentiel, tout cela s’est produit en deux ans. »

Un nouvel élan

Lorsque Johnson est devenu Premier ministre avec une majorité de 80 sièges, la plupart des députés pensaient qu’il resterait au pouvoir pendant une décennie. Les responsables travaillistes étaient également convaincus que la voie à suivre pour détoxifier le parti et retrouver son éligibilité s’avérerait un projet à long terme.

Mais les dernières années de chaos politique sous les conservateurs ont donné au parti travailliste une avance constante de 18 points dans les sondages et a mis Starmer sur la bonne voie pour devenir Premier ministre.

Fin 2022, à peu près au moment où le poste de Premier ministre de Liz Truss s’effondrait et où les conservateurs se préparaient pour leur deuxième course à la direction en trois mois, Labor Together a reçu un nouveau souffle. Les alliés clés de Starmer, tels que Mahmood, ont joué un rôle essentiel dans cette nouvelle phase.

Une partie de l’impulsion est venue des ministres du cabinet fantôme qui pensaient que l’élaboration de la politique travailliste avait besoin d’une injection d’énergie. « La principale préoccupation des hommes politiques impliqués était qu’ils devaient diriger une génération de politiques pour combler un vide », selon un responsable travailliste proche des discussions à l’époque.

Simons, qui a démissionné de son poste d’assistant de Corbyn en raison de sa gestion de l’antisémitisme, a été enrôlé à ce moment-là pour prendre en charge le groupe.

Aller de l’avant

Sous Simons, le groupe s’est modelé sur Onward, le groupe de réflexion de centre droit proche de Downing Street de Rishi Sunak.

Au cours de l’année prochaine, Labor Together prévoit de publier des documents politiques sur l’investissement, la technologie et l’intelligence artificielle, le climat, la réforme constitutionnelle et la géopolitique, y compris la Chine. Il a également embauché l’ancien sondeur Chris Curtis pour intensifier ses opérations de vote à l’approche des élections.

Le groupe de réflexion est déjà devenu une cible de lobbying de la part des géants de la technologie qui cherchent à influencer la réflexion des travaillistes dans le domaine très controversé de la réglementation de l’IA. Simons – qui, selon son profil LinkedIn, a travaillé pendant quatre ans en tant que chercheur invité développant des principes d’éthique de l’IA pour Facebook – a publié cette année un livre sur la démocratie et l’IA.

Les trois plus grands donateurs de Labor Together depuis que Starmer est devenu leader en avril 2020 sont le gestionnaire de fonds spéculatifs Martin Taylor, qui a donné au groupe de réflexion près d’un million de livres sterling, le financier Trevor Chinn et le magnat de la réparation de vitres automobiles Gary Lubner.

Ben Thornton, co-fondateur de l’agence de communication 5654 & Co, a déclaré : « Si vous n’entendez parler de Labor Together que pour la première fois, vous n’y avez pas prêté attention… Les entreprises devraient s’associer pour éclairer leur réflexion dès maintenant. Et attendez-vous à ce qu’ils soient un élément important du circuit des groupes de réflexion si les travaillistes gagnent le pouvoir.»

« Les prochaines élections sont loin d’être décidées. Labour Together se tourne vers cette élection et au-delà. La Grande-Bretagne se trouve dans un état désastreux après 13 ans de gouvernement conservateur », a ajouté Simons. « Labour Together se concentre sur la manière dont les travaillistes peuvent recoller les morceaux et aider la Grande-Bretagne à prospérer. »

John Johnston a contribué au reportage.

Politc

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