Skip to content
Rencontrez les premières dames du football croate


SPLIT, Croatie – La façon dont le calendrier international du football est organisé, Luka Modric est généralement avec sa deuxième famille le jour de son anniversaire en septembre. Et c’est toujours pareil : Un gâteau est fait à la base d’entraînement de la Croatie et Modric, dans son style typiquement timide, souffle les bougies pendant que ses coéquipiers lui font la sérénade.

Cette année, l’équipe s’est réunie plus tôt, en juin, pour une série de matchs de fin de saison. Mais il restait du gâteau. Iva Olivari, le manager de l’équipe, avait décidé que Modric devait être célébré pour avoir remporté une cinquième Coupe d’Europe, un exploit rare qu’il avait réalisé avec le Real Madrid quelques semaines plus tôt.

Olivari a commencé par un bref discours qu’elle avait préparé, disant à Modric, le capitaine de l’équipe, qu’il était peu probable qu’un futur chef d’équipe ait le même privilège dont elle avait joui, qu’il était peu probable qu’un Croate obtienne autant de titres que lui. Et puis elle s’est étouffée.

Olivari a expliqué plus tard que sa tête s’était remplie d’un tourbillon de souvenirs alors qu’elle prononçait ses paroles. Elle connaît Modric, 37 ans, depuis qu’il est adolescent, quelques années seulement après avoir été chassé de sa ville natale et fait réfugié par la guerre. Elle s’est souvenue de la façon dont le léger et svelte Modric avait gravi les échelons dans les équipes croates des groupes d’âge; comment il avait quitté la Croatie pour se faire un nom dans les plus grands championnats d’Europe ; comment il avait mené la petite Croatie dans une course improbable vers la finale de la Coupe du monde et aidé à propulser le puissant Real Madrid trophée après trophée.

« Vous le regardez grandir, vous le regardez devenir un homme », a déclaré Olivari alors que Modric, désormais père de trois enfants disputant sa dernière Coupe du monde, signait un autographe à proximité sur la terrasse de l’hôtel de l’équipe. « C’est un voyage. C’est un parcours que nous avons traversé. »

Il n’y a pas que Modric qu’Olivari a vu grandir. Il n’avait que 7 ans lorsqu’Olivari a rejoint la fédération croate de football naissante, l’année où elle a été reconnue par la FIFA et bien avant qu’elle ne se qualifie pour son premier tournoi. C’était avant qu’une génération précédente de héros, dont Davor Suker, Zvonimir Boban et Robert Prosinecki, ne mène le pays à sa première demi-finale de Coupe du monde, et avant que les maillots à carreaux rouges et blancs de l’équipe nationale ne deviennent non seulement une carte de visite, mais aussi une des symboles les plus reconnaissables de l’identité croate.

Pourtant, Olivari n’est pas l’officielle la plus ancienne, ni même la femme la plus ancienne de la fédération croate : cette distinction est détenue par sa collègue Ivancica Sudac, aujourd’hui l’une des femmes les plus expérimentées du football européen. Sudac a rejoint la fédération en 1991, quelques mois avant Olivari, alors que les deux femmes avaient à peine la vingtaine.

« Nous sommes comme deux dinosaures », a déclaré Olivari, 51 ans.

Olivari rit alors qu’elle prononce la ligne. Elle sait, tout comme Sudac, à quel point leurs contributions ont été importantes.

Sudac était une étudiante en droit peu intéressée par le football lorsqu’elle a reçu l’appel à rejoindre la fédération croate environ un an avant qu’elle ne soit officiellement reconnue par la FIFA. Alors qu’elle faisait campagne pour l’adhésion au milieu de la guerre et de l’éclatement de l’ex-Yougoslavie, la Croatie voulait parler au monde. Sudac pourrait le faire en plusieurs langues, dont le français et l’anglais.

Olivari est monté à bord peu de temps après. Elle venait de rentrer chez elle des États-Unis, après avoir renoncé à son rêve de carrière dans le tennis, lorsqu’elle a répondu à une annonce placée dans un journal. Elle et Sudac étaient effectivement membres fondateurs du nouveau département international de la fédération croate de football.

Les femmes ont travaillé de longues heures ensemble à ces débuts, traduisant d’abord des milliers de pages de règlements sportifs internationaux en croate, puis écrivant des lettres aux fédérations étrangères pour transmettre les demandes des hauts responsables. Ils ont travaillé sur une machine à écrire pendant les deux premières années avant de se voir présenter un traitement de texte primitif qu’ils partageaient en tournant l’écran l’un vers l’autre toutes les quelques heures. « Obtenir un ordinateur avec une touche de suppression, c’était comme s’ils nous donnaient une navette spatiale », a déclaré Olivari.

Tous deux voyaient leur travail, en ces jours difficiles, non pas tant comme un travail mais comme un devoir patriotique. « J’ai toujours rêvé de faire quelque chose d’important », a déclaré Sudac, « et je pense que ce que je faisais était important. »

Sudac faisait partie de la délégation croate après s’être qualifié pour le premier tournoi auquel il était éligible, le Championnat d’Europe 1996. Elle était là, dans le tunnel, juste avant que les joueuses ne sortent pour leur premier match contre la Turquie à Nottingham, en Angleterre.

« Quand ils sortaient, le tunnel vibrait », a déclaré Sudac. « Quand ils sont entrés sur le terrain, j’ai eu le sentiment que mon cœur allait sauter hors de mon corps. Tant de fierté, tant d’énergie qu’ils ont apporté à l’Angleterre. Ils étaient profondément conscients de l’importance de leur présence là-bas.

L’équipe en a surpris plus d’un en atteignant les quarts de finale. Il a ensuite confirmé sa position internationale en se qualifiant pour la Coupe du monde 1998. « C’était incroyablement important car il n’y a pas de plus grande diplomatie que le sport », a déclaré Sudac. « Cent ambassadeurs ne peuvent pas faire le travail que deux ou trois athlètes peuvent faire. »

Boban, maintenant un haut responsable de l’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, a rappelé les efforts déployés par Sudac et Olivari à ces débuts, les heures inlassables qu’ils ont consacrées dans les coulisses, aidant à jeter les bases pour que Boban et ses coéquipiers mettent le football croate Sur la carte.

« Juste un service total pour tout ce dont les joueurs pourraient avoir besoin », a déclaré Boban. « Il ne s’agit pas de femmes et d’hommes. Ils sont juste bons dans ce qu’ils font. Et ils servent la fédération comme une famille. Pour eux, nous étions comme des frères.

Rien n’était jamais trop. « Ils ont tout fait pour nous », a-t-il déclaré, notant également la contribution de Rujiza Biric, une autre employée de longue date aujourd’hui à la retraite. « C’était une sorte d’engagement total à vie envers nous. C’est ce que nous avons ressenti à chaque fois que nous étions avec l’équipe nationale.

La pertinence de l’équipe croate pour l’estime de soi de la nation ne peut être surestimée, a déclaré Sudac. Elle a rappelé qu’une fois, au début des années 2000, les dirigeants de Nike ont proposé de remplacer les célèbres chemises à carreaux croates par un design différent. La marque de vêtements de sport a fait valoir que les clients qui achetaient les maillots depuis des années avaient besoin d’un nouveau design. Sudac a déclaré qu’elle et d’autres responsables de la fédération avaient catégoriquement rejeté l’idée.

«Nous étions si têtus», a-t-elle déclaré. Non, elle et les autres responsables ont dit à Nike : « Il doit s’agir de simples carreaux rouges et blancs pour être reconnaissables. »

Sudac attribue une partie de sa longévité à sa capacité à mettre de côté les épisodes occasionnels de chauvinisme auxquels elle a été confrontée tout au long de sa carrière. Olivari a déclaré qu’elle avait également enduré des moments d’exaspération. Elle se souvient avoir assisté à des réunions au cours de sa première décennie à la fédération où elle n’a jamais été invitée à prendre la parole.

« J’étais jeune, belle, alors ils aimaient m’avoir avec eux », a-t-elle déclaré. « Je ferais le travail, mais s’il y avait une présentation, ce ne serait pas moi mais un vieil homme. »

Lentement, cependant, les choses ont commencé à changer. En 2012, Sudac était devenue l’une des femmes les plus expérimentées de l’instance dirigeante du football européen, l’UEFA. Pour Olivari, qui a assumé un rôle en travaillant plus directement avec les équipes nationales croates en 2002, un développement majeur est survenu lorsque l’ancien attaquant Davor Suker est devenu président de la fédération.

En 2016, après avoir consulté l’ancien capitaine Darijo Srna et Ante Cacic, l’entraîneur de l’équipe nationale à l’époque, Suker a pris ce qu’Olivari décrit comme « une décision courageuse » et lui a accordé une place sur le banc en tant que manager de l’équipe, une première pour une femme. en Croatie – et qui reste si rare pour une femme dans le football masculin qu’elle est souvent négligée à la vue de tous.

« Juste avant le match, l’arbitre venait, puis ils disaient: » Nous devons donner ça à quelqu’un « », a déclaré Olivari. « Ils n’ont jamais pensé que ça pourrait être moi. »

Les relations d’Olivari avec des générations de joueuses croates ont changé avec son âge, a-t-elle déclaré. Pour les joueuses de cette glorieuse première génération du milieu des années 1990, elle était comme une sœur. Pour le groupe actuel qui se dirige vers le Qatar, Olivari, 51 ans, se considère à certains égards comme une figure maternelle, une personne qui a aidé des hommes plus jeunes à traverser les hauts et les bas non seulement de leur carrière de footballeur, mais aussi de leur vie : enfants, mariage, affaires juridiques. ennuis et divorce.

Olivari a déclaré que son sexe avait parfois contribué à forger un lien plus étroit.

« La plupart d’entre eux viennent de petits villages de toute la Croatie et ont dû quitter leurs maisons très tôt », a-t-elle déclaré. «Cela signifiait quitter leur mère très tôt. Je ne dis pas que je suis leur deuxième mère, mais ils savent que je suis quelqu’un en qui ils peuvent avoir confiance.

Ni Olivari ni Sudac, après plus de 30 ans à la fédération, n’ont l’intention de se retirer de sitôt. Sudac, qui est maintenant également membre senior d’un comité de gouvernance de l’instance dirigeante du football, la FIFA, dit qu’il n’y a rien d’autre qu’elle puisse imaginer faire. Olivari dit qu’elle ressent toujours la même poussée d’adrénaline chaque fois qu’elle entre sur le terrain et prend place sur le banc. Chacun dit que leurs rôles portent toujours le même sens de la mission que leur travail a fait pendant ces premiers jours en tant que représentants sportifs d’une nation nouvellement indépendante.

L’économiseur d’écran sur l’ordinateur portable d’Olivari capture ceci : il montre Olivari vêtue d’un costume bleu, ses talons jetés, sprintant pieds nus vers la Croatie à une extrémité du terrain après avoir battu l’Angleterre pour sceller sa place dans la finale de la Coupe du monde 2018.

« Ça, dit-elle, c’est la photo de ma vie.




sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.