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Résilient, expérimenté et motivé par la blessure de Sadio Mane : le Sénégal n’est pas une Coupe du monde facile pour l’Angleterre
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orsque l’Angleterre jouera son premier match à élimination directe de cette Coupe du monde, elle affrontera une équipe qui a effectivement déjà joué la sienne et s’en est sortie avec brio.

C’était un truc impressionnant du Sénégal, qui a battu l’Équateur au Khalifa International Stadium lors d’un match que les champions d’Afrique ont dû gagner pour décrocher la deuxième place du groupe A et mettre en place ce qui, même avant la victoire de l’Angleterre sur le Pays de Galles, semblait toujours susceptible de être un affrontement avec l’équipe de Gareth Southgate.

Un point aurait suffi à l’Équateur, qui était le favori après deux performances accrocheuses, mais s’est retrouvé presque entièrement annulé par une équipe qui, sous Aliou Cissé, a développé autant de KO et d’expérience que n’importe quelle équipe ici.

Il y a quatre ans, le Sénégal s’est retiré de la phase de groupes sur le bris d’égalité farfelu du fair-play, mais a depuis atteint deux finales de la Coupe d’Afrique des Nations, remportant la plus récente, ainsi qu’un barrage de qualification do-or-die contre L’Egypte pour rejoindre le Qatar.

« Nous sommes habitués à jouer à ce genre de jeux », a déclaré Cissé hier.

Le Sénégal a gaspillé dès le début, Idrissa Gueye et Boulaye Dia ratant de grandes occasions dans les 10 premières minutes, mais contrôlaient largement la première mi-temps et prenaient l’avantage grâce au penalty d’Ismaila Sarr juste avant la mi-temps.

Ce n’est que lorsqu’ils ont été contrés par le pacy Gonzalo Plata en bas à droite qu’ils ont semblé vulnérables, une faiblesse qui peut influencer Southgate vers la franchise de Marcus Rashford ou Bukayo Saka sur ce flanc, plutôt que le métier de Phil Foden.

Au retour des vestiaires, le Sénégal a fait un bref recul, peut-être inhibé d’avoir subitement tout à perdre, mais après l’égalisation de l’Equateur, la riposte a été immédiate, une volée de Kalidou Koulibaly reprenant l’avantage.

Le plus impressionnant à partir de ce moment a été la façon dont les hommes de Cissé ont appris en gaspillant leur première avance; cette fois, il n’y a pas eu d’approfondissement de la ligne de fond alors que le Sénégal a continué à engager des corps à la recherche du but meurtrier et, bien qu’il ne soit jamais arrivé, a vu le résultat sans inquiétude majeure, rassemblé par Koulibally, exceptionnel en défense centrale aux côtés d’Abdou du RB Leipzig. Diallo.

Cette paire sera cruciale contre l’Angleterre, avec une colonne vertébrale sénégalaise très appréciée qui n’a pas l’air aussi forte qu’elle ne l’était : en attaque, Sadio Mane est absent sur blessure, le milieu de terrain Gueye est exclu pour suspension et le gardien Edouard Mendy est en mauvais état. forme pour Chelsea cette saison, déjà coupable de la première défaite face aux Pays-Bas.

L’absence de Mane affaiblirait n’importe quelle équipe, mais le Sénégal cherche à transformer l’adversité en motivation.

« Nous jouons pour Sadio, c’est notre star, notre frère, nous sommes une famille », a déclaré Koulibaly. « Nous n’écoutons pas ce qui se dit, nous croyons en nous et nous n’avons pas l’intention de nous contenter de passer par là. Les deux tiers du monde pensaient que nous en avions fini après la blessure de Sadio, mais l’autre tiers, nous, l’Afrique, avions la foi.

Avant la blessure de Mane, on avait le sentiment que le Sénégal pourrait être le meilleur espoir africain de la Coupe du monde pour plusieurs tournois, peut-être même avec une chance d’aller là où aucune équipe du continent n’a été auparavant et d’atteindre une demi-finale.

L’Angleterre d’abord, puis, éventuellement, la France, championne en titre, nous attendent, ce qui signifie que le chemin semble semé d’embûches, et de tels espoirs pourraient s’avérer exagérés.

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