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Rishi Sunak est-il trop nerveux pour remporter une élection ? – POLITIQUE


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Exprimé par l’intelligence artificielle.

LONDRES — Rishi Sunak s’est de nouveau offensé. Ses troupes commencent à s’inquiéter.

À l’approche des élections générales britanniques l’année prochaine, certains députés conservateurs et stratèges craignent que le Premier ministre britannique n’ait pas le tempérament nécessaire pour charmer l’électorat.

La décision de Sunak lundi d’annuler brusquement une réunion avec Kyriakos Mitsotakis, affirmant avec colère que le Premier ministre grec avait renié ses assurances selon lesquelles il ne parlerait pas publiquement des sculptures controversées du Parthénon au cours de sa visite de trois jours au Royaume-Uni, a ravivé les craintes des conservateurs concernant une séquence irritable qui fait surface dans le feu de la bataille politique.

Il est presque inhabituel qu’un Premier ministre britannique annule une réunion avec un allié européen qui s’est spécifiquement déplacé pour les voir au n°10 de Downing Street, et la décision de Sunak a provoqué l’indignation en Grèce. Un porte-parole du gouvernement à Athènes a qualifié la décision de « sans précédent » et de « irrespectueuse ».

De nombreuses personnalités du parti conservateur sont d’accord.

« Cela me semble très étrange de jeter ses jouets hors du landau parce que quelqu’un s’est mal comporté. » » a déclaré Ed Vaizey, pair conservateur et ancien ministre de la Culture. « Vous devriez vous élever au-dessus. »

« La relation entre le Royaume-Uni et la Grèce est très importante », a ajouté Caroline Dineage, députée conservatrice et présidente du comité culturel des Communes. « Pour moi, cela ressemble un peu à un échec diplomatique. »

En privé, d’autres se montrent encore plus cinglants.

« Il donne l’impression d’être vif et à la peau fine – ce qu’il est lorsque les gens le défient », a déclaré un ancien ministre qui a travaillé en étroite collaboration avec Sunak. (Comme d’autres cités dans cet article, ils ont obtenu l’anonymat pour parler franchement de ce qu’ils considèrent comme les défauts du Premier ministre.)

Les alliés de Sunak ont ​​pris cette défense, insistant sur le fait qu’il est un franc-parler et un opérateur efficace sur la scène mondiale. L’ancien ministre des Affaires étrangères – et mentor de Sunak – William Hague a insisté sur le fait que son protégé « n’est pas le genre de personne à se mettre dans le pétrin », décrivant le Premier ministre comme une « personne très patiente et large d’esprit ».

Agacé par la presse

Cependant, la querelle grecque est loin d’être la première fois que les manières du Premier ministre britannique font sourciller ses collègues.

Les téléspectateurs n’ont pas été profondément impressionnés lors de la course à la direction des conservateurs de juillet 2022 lorsque Sunak a à peine laissé son adversaire Liz Truss s’exprimer lors d’un débat télévisé crucial au cours duquel il l’a haranguée sur les détails de ses propositions de réduction d’impôts. Ses manières ont découragé les électeurs et ont été considérées comme un moment crucial pour consolider l’avance de Truss.

Sunak a également souvent semblé irritable avec les journalistes. Il a été clairement agacé lors d’un entretien avec Beth Rigby de Sky lors d’un voyage au G7 au cours duquel il a été interrogé sur les défaites aux élections locales dans son pays ; et a sauté d’une interview avec un journaliste écossais lorsqu’il a été mis au défi sur son utilisation tristement célèbre d’hélicoptères court-courriers.

Et lors d’un autre voyage à l’étranger, il est devenu irritable lorsque le dossier de presse ne semblait pas convaincu par ses affirmations que la Grande-Bretagne « l’écrasait » sur la scène mondiale ; puis encore lorsqu’on l’interroge sur sa piscine privée lors de la traditionnelle séance de questions et réponses dans l’avion.

« Je pense que beaucoup de gens soucieux des politiques comme lui se demandent pourquoi les médias ne peuvent-ils pas simplement écrire sur le fond? » a noté un ancien collaborateur, avertissant qu’un tel point de vue était « assez naïf » pour un haut responsable politique.

John McTernan, un stratège politique qui a conseillé Tony Blair à Downing Street, a ajouté : « Vous devez avoir une personnalité géniale si vous êtes Premier ministre. Vous avez tout le pouvoir et les gens ont le droit de vous poser des questions. C’est comme cela que ça se passe. »

Un député conservateur – qui n’est pas un loyaliste – n’a cependant pas tardé à défendre Sunak, affirmant que le premier ministre avait « le droit d’être méchant avec des questions stupides, et que de nombreux électeurs ressentiraient la même chose ».

Mais les groupes de discussion racontent une autre histoire.

« Alors que lorsqu’il était chancelier, le public trouvait Rishi Sunak autoritaire et rassurant, ils ont désormais tendance à le trouver en train de donner des conférences et parfois vif », a déclaré Luke Tryl, directeur du cabinet de conseil More in Common, qui organise régulièrement des groupes de discussion sur des sujets politiques au Royaume-Uni.

« Les signes avant-coureurs de ce changement d’impression à l’égard de Sunak sont clairs depuis les débats à la direction de l’année dernière, lorsque le public a trouvé l’attitude de Sunak à l’égard de Liz Truss impolie et condescendante – même s’il était d’accord avec ce qu’il disait.

«Étant donné qu’il a déjà des difficultés sur les questions d’empathie, le Premier ministre risque de développer un problème de ton avec le public et doit revenir à ‘entre de bonnes mains’; plutôt que de tout savoir », a-t-il ajouté.

Les collaborateurs de Downing Street se rallieront rapidement à la défense du Premier ministre.

« Tous ceux qui le connaissent savent que ce n’est pas vrai », a rétorqué un responsable n°10. « Il a fait preuve d’une grande résilience l’été dernier et est resté fidèle à ses positions sur ce qu’il croyait être la bonne chose pour le pays. C’est du leadership.

Mais à l’approche d’une campagne électorale épuisante de six semaines en 2024, certains collègues et stratèges conservateurs sont de plus en plus inquiets.

«Six semaines, c’est fatiguant, et ce qui a montré (lors de la campagne conservatrice de 2022) c’est la différence entre quelqu’un qui sape l’énergie du public plutôt que celle du public. Rishi devient vraiment grincheux et vif », a déclaré un ancien ministre.

Avec le parti travailliste en tête dans les sondages, a ajouté le premier ancien ministre cité ci-dessus, les enjeux pour Sunak ne pourraient pas être plus élevés.

« En tant que chancelier, vous pouvez vous en sortir sans problème », ont-ils déclaré. « En tant que Premier ministre, vous ne pouvez pas. »

Emilio Casalicchio et Nektaria Stamouli ont contribué au reportage.

Politc

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