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Roger Federer prêt pour un match d’adieu avec Rafael Nadal et Andy Murray en action

Bet Simon Briggs

Roger Federer a admis que le fait qu’il ne remporterait jamais un autre titre à Wimbledon l’avait fait pleurer l’été dernier.

Le joueur de 41 ans, qui a annoncé la semaine dernière qu’il prendrait sa retraite après la Laver Cup en cours, a révélé qu’il était tombé en panne après avoir perdu contre Felix Auger Aliassime dans la préparation de son dernier Wimbledon en 2021.

Se nourrissant de la majesté de son service, il pouvait encore se présenter et gagner des points courts. Mais une fois que son adversaire a pris le dessus dans un échange, il n’a plus été en mesure de ramener les balles longtemps.

« Quand j’ai perdu contre Félix à Halle [in June 2021]j’ai pleuré après le match [as] Je savais que je ne gagnerais pas Wimbledon », a expliqué Federer. « Tu arrives à un certain point où contre certains joueurs qui sont de bon niveau, tu crées trop de moments de devoir défendre. [But] il n’y a plus rien en défense. J’ai donc dû jouer plus offensif et essayer de me frayer un chemin à travers les matchs de cette façon.

Il peut sembler étrange d’imaginer Federer – le détenteur du record masculin des titres de Wimbledon – devant « se frayer un chemin » à travers les matchs, en particulier sur l’herbe. Mais si nous regardons en arrière ce Wimbledon 2021, il avait besoin d’un peu d’aide lors de sa rencontre de premier tour avec le maladroit Adrian Mannarino, ne se déplaçant que lorsque Mannarino est tombé et s’est foulé le genou tout en menant par deux sets à un.

Après des victoires plus encourageantes sur Richard Gasquet, Cameron Norrie et Lorenzo Sonego, la carrière en simple de Federer s’est terminée en quart de finale, où le Polonais Hubert Hurkacz l’a arrêté en deux sets.

C’est un témoignage de la cruauté du sport que Federer est sorti avec un set de bagels 6-0, tout comme Donald Bradman a enregistré un canard dans ses dernières manches et Usain Bolt s’est tiré un ischio-jambier dans le relais 4x100m.

« La fin de ce match a été l’un des pires moments de ma carrière parce que je me sentais vraiment mal », a déclaré Federer. « C’était fini, le genou était parti, et savoir que je devais faire face aux médias juste après dans un court laps de temps était vraiment difficile. Mais pour moi, c’est comme ça. Vous savez que vous ne pouvez pas remonter le temps et vous dire : « Oh, nous aurions dû changer cela.

« Et c’est pourquoi je suis si heureux que sur mon genou gauche [which had undergone a similar operation four years earlier] J’ai pu revenir et gagner trois autres chelems, dont cette victoire en 2017 en Australie.

« Parce que j’avais eu une bonne expérience avec ma gauche, je me suis dit: » D’accord, ma droite est une opération très similaire. Nous le ferons et j’aurai peut-être une autre chance. Écoutez, ça ne devait pas être le cas, et puis, évidemment, les trois dernières années ont été assez difficiles. Vous vous en occupez. En cure de désintoxication, les progrès quotidiens sont faibles, mais je veux être en bonne santé pour la vie. Donc ça valait vraiment le coup. »

Federer a admis qu’il regrettait sa décision de subir une intervention chirurgicale au genou droit en février 2020. Comme il l’a dit aux journalistes à l’O2 Arena cette semaine, il n’a jamais retrouvé le mouvement fluide d’autrefois, malgré la meilleure partie de 18 mois de rééducation.

« Quand je suis revenu [from the 2020 Australian Open] J’étais tellement mécontent de mon genou et je l’étais depuis plusieurs années », a expliqué Federer. «Alors peut-être que faire cette opération, peut-être que je n’aurais pas dû le faire avec le recul. Mais alors peut-être que ce qui aurait pu arriver, c’est que j’aurais joué et ça aurait explosé à un moment donné.

«À ce moment-là, j’étais convaincu à 100% que c’était la bonne chose à faire. J’ai fait l’opération, qui a réussi, puis six semaines plus tard, je dois en refaire une autre parce que quelque chose ne va pas encore. Je veux dire, ces trucs que vous ne pouvez pas prévoir. Il y a toujours un risque quand on ouvre quelque chose. C’est pourquoi j’ai toujours dit : ‘C’est le début de la fin une fois qu’on a subi une opération.’ »




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