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Roger Goodell défend l’enquête des commandants, mais pas Snyder


Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a soutenu l’enquête de la ligue sur les allégations d’inconduite au travail à l’organisation des commandants de Washington lors d’une audience du Congrès mercredi, bien qu’il ait été contesté par les membres de la Chambre au sujet de la décision de la NFL de ne pas exiger un rapport écrit des conclusions ou de descendre plus durement sur le propriétaire des commandants, Daniel Snyder.

Quelques heures après que le comité de la Chambre sur la surveillance et la réforme ait publié une note de service indiquant que Snyder s’était ingéré dans l’enquête, Goodell a déclaré qu’il pensait que Snyder avait été tenu responsable de l’évaluation par la ligue d’une amende de 10 millions de dollars pour l’équipe et du retrait de Snyder de la activités quotidiennes de l’équipe au cours de l’année écoulée.

Alors que Goodell a félicité les commandants pour avoir transformé la culture de leur organisation à la suite de l’enquête, y compris une refonte de leurs pratiques en matière de ressources humaines, il a également déclaré qu’il n’avait pas vu un autre lieu de travail dans la NFL « à proximité » de ce que d’anciens employés ont prétendu avoir vécu avec les commandants sur une période allant de 2006 à 2019.

Snyder n’a pas comparu à l’audience de mercredi. La représentante Carolyn B. Maloney, démocrate de New York et présidente du comité, a déclaré qu’elle assignerait Snyder à comparaître pour une déposition la semaine prochaine.

Goodell a témoigné sous serment pendant plus de deux heures devant le comité, qui a mené une enquête de huit mois sur la façon dont les commandants et la NFL ont traité les allégations de harcèlement sexuel endémique des employées de l’équipe. Dans une note publiée mercredi matin, Maloney a détaillé les conclusions du comité, notamment que Snyder a cherché à interférer avec l’enquête de la ligue sur son organisation en dirigeant l’intimidation des témoins et en lançant une « enquête fantôme » qui a produit un dossier de 100 pages sur ceux qui avaient revendications partagées de harcèlement contre les commandants.

Goodell a déclaré que la ligue trouverait inacceptable et « n’autoriserait » aucune action qui découragerait les personnes ayant connaissance de violations de se manifester. Il a ajouté qu’en août 2020, alors que la NFL reprenait l’enquête qui avait commencé sous la supervision des commandants, la ligue avait dit à l’équipe de ne pas mener sa propre enquête.

Tout au long de son témoignage, Goodell a réitéré sa défense de l’approche de la ligue, même face aux questions des membres du Congrès qui se sont enfouies dans le traitement par la NFL des allégations graves de violations du lieu de travail, en particulier sa décision de garder confidentielles les conclusions de l’enquête.

Le représentant Jamie Raskin, démocrate du Maryland, a repoussé l’affirmation de Goodell selon laquelle un rapport écrit n’a pas pu être préparé et publié pour cette enquête par souci de confidentialité de certaines des personnes interrogées. Raskin a fait référence au rapport de 148 pages de la NFL publié en 2014 concernant le scandale d’intimidation des Dolphins de Miami dans lequel les noms et les informations d’identification des témoins participants ont été expurgés, et a demandé au commissaire pourquoi la même chose n’avait pas été faite avec le rapport de la ligue dirigé par l’avocate Beth. Wilkinson.

« La rédaction ne fonctionne pas toujours dans mon monde », a déclaré Goodell.

Plus tard, la représentante Jackie Speier, démocrate de Californie, a lu une lettre de mission de septembre 2020 dans laquelle la NFL semblait s’engager à ce que Wilkinson produise un rapport écrit sur les conclusions de l’enquête. Goodell a déclaré que la ligue avait décidé un mois plus tard que le rapport ne serait remis qu’oralement, une approche qui a été critiquée par de nombreuses personnes interrogées dans le cadre de l’enquête menée par la ligue.

Goodell n’a pas fait tout son possible pour défendre Snyder, qui a refusé deux demandes de comparution à l’audience de mercredi, invoquant un « conflit commercial lié aux commandants » de longue date. Le commissaire a affirmé qu’en tant que propriétaire de l’équipe, Snyder était responsable de l’environnement de travail de son club et a déclaré qu’il ne croyait pas que Snyder avait déclaré au bureau de la ligue qu’un employé de l’équipe avait accusé Snyder de l’avoir harcelée et agressée sexuellement en 2009 avant d’atteindre 1,6 million de dollars. règlement confidentiel, comme le rapporte le Washington Post.

À un moment donné, lorsque la représentante Rashida Tlaib, démocrate du Michigan, a demandé à Goodell s’il voulait retirer Snyder en tant que propriétaire d’équipe, il a d’abord hésité, mais a ensuite répondu lorsqu’elle a répété sa question : « Je n’ai pas le pouvoir de le retirer. « , a déclaré Goodell.

Bien que Goodell ne puisse pas supprimer unilatéralement Snyder, il pourrait recommander aux autres propriétaires de la ligue de le faire. Une telle mesure nécessiterait un vote d’au moins 24 des 32 clubs membres de la ligue, et on s’attend à ce que Snyder lutte vigoureusement contre un tel effort.

Mais deux hauts responsables d’autres équipes ont déclaré que les copropriétaires de Snyder et d’autres cadres supérieurs étaient devenus impatients de répondre à un barrage constant de nouvelles peu flatteuses sur les commandants. Les responsables ont parlé sous couvert d’anonymat car les questions font toujours l’objet d’une enquête. L’un des responsables de l’équipe a déclaré que les propriétaires de l’équipe de la NFL prévoyaient de discuter de la deuxième enquête de la ligue – qui examine une nouvelle allégation de harcèlement sexuel contre Snyder ainsi que des allégations de malversations financières par l’organisation – une fois qu’elle sera terminée.

Plusieurs membres républicains du Congrès n’étaient pas d’accord avec la décision du comité de se concentrer sur la culture de travail d’une équipe de la NFL. Maloney a répondu que l’un des principaux objectifs de la tenue de l’audience était de renforcer les protections sur le lieu de travail pour tous les employés et a proposé deux nouveaux textes de loi, l’un qui interdirait l’utilisation d’accords de non-divulgation, ou NDA, pour dissimuler les fautes professionnelles et obligerait les employeurs menant des enquêtes à partager le résultat avec les victimes.

Goodell a déclaré que la NFL travaillerait avec les législateurs sur une telle législation, bien que la ligue n’ait pas ordonné aux équipes de ne pas utiliser de tels accords, mais a plutôt déclaré que les NDA ne peuvent pas être utilisées pour empêcher les employés de participer à une enquête de la ligue.

Ken Belson reportage contribué.


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