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Rory McIlroy insiste sur le fait que Phil Mickelson « peut être pardonné » alors que l’Américain saute la défense du titre du championnat PGA

Mickelson n’a pas joué depuis février, lorsqu’il a annoncé qu’il ferait une pause dans le jeu, à la suite de commentaires controversés concernant la série de golf LIV soutenue par l’Arabie saoudite.

L’homme de 51 ans a suggéré dans une interview qu’il était prêt à regarder au-delà du bilan de l’Arabie saoudite en matière de droits de l’homme et à utiliser la menace d’une échappée comme moyen de tirer parti du PGA Tour. En réponse, McIlroy a décrit les citations comme « naïves, égoïstes, égoïstes, ignorantes ».

Après avoir remporté le championnat PGA l’année dernière, devenant le plus ancien champion majeur, Mickelson ne défendra pas son championnat PGA à Tulsa cette semaine après qu’il a été confirmé qu’il avait choisi de se retirer.

Avec Lee Westwood et Sergio Garcia, Mickelson est l’un de ceux qui ont demandé une libération pour participer au premier événement LIV Golf Series le mois prochain, qui se déroulera au Royaume-Uni. Le PGA Tour a rejeté toutes les demandes qu’il a reçues.

S’exprimant dans l’Oklahoma avant le deuxième majeur de l’année, McIlroy a adopté un ton plus sympathique envers l’Américain et a suggéré qu’il serait le bienvenu par les joueurs s’il revenait.

« Il a pris des décisions et il a dû vivre avec certaines conséquences de cela », a déclaré McIlroy à Sky Sports.

« Il y a eu des actions, mais pour la plupart, ce sont des mots. Je pense que les gens peuvent être pardonnés pour les mots. Je suis sorti un peu fort contre lui dès le début, mais ma position s’est définitivement adoucie au cours des dernières semaines.

« Phil Mickelson est une légende de notre jeu depuis 30 ans et je ne pense certainement pas qu’il devrait être exclu du jeu. Chaque fois qu’il revient, je pense qu’il devrait être un peu plus aimable, je suppose.

« Il a dit de mauvaises choses et a offensé certaines personnes, mais je ne pense pas que ce soit juste de l’exclure du jeu de golf.

« Je pense que beaucoup de joueurs seront heureux de le revoir, mais tout cela se fera à son rythme et partout où il décidera de se présenter à nouveau – que ce soit aux États-Unis sur le PGA Tour ou si c’est un Londres en LIV [Golf Series] dans quelques semaines. »

Le PDG de LIV Golf, Greg Norman, a admis la semaine dernière que les commentaires de Mickelson avaient nui aux tentatives d’attirer des joueurs, mais les plans semblent prêts à aller de l’avant avec huit événements programmés et chacun bénéficiant d’un prix de 20,2 millions de livres sterling.

La liste complète des concurrents n’a pas encore été annoncée, bien que tous ceux qui sont en tête du classement mondial aient confirmé leur intention de rester fidèles au PGA Tour.

McIlroy est l’un de ceux-là et il a une fois de plus confirmé qu’il n’envisageait pas de faire partie du projet d’échappée.

« Maintenant, à ce stade, il est tellement toxique d’en parler », a déclaré McIlroy.

« Pour moi, c’est plus une question d’auto-préservation. Je n’ai pas besoin de m’impliquer, je ne vais pas m’impliquer.

« J’aime être mon propre patron, je ne voudrais certainement pas que Greg Norman me dise quoi faire, où me présenter et quand être là! »

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