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Schauffele retient Theegala pour remporter le championnat des voyageurs


CROMWELL, Connecticut – Avant le premier tour du championnat des voyageurs jeudi, on a demandé à Sahith Theegala, une recrue du PGA Tour, si les jeunes joueurs sur le terrain s’inquiétaient du groupe de vétérans repoussant la tournée pour rejoindre le rival, soutenu par l’Arabie saoudite. Circuit LIV Golf.

« En fait, il y a une mentalité d’homme suivant », a répondu Theegala, 24 ans. «Il y a une tonne de joueurs incroyablement bons qui arrivent. Il n’y aura pas de problème pour trouver le prochain groupe de meilleurs golfeurs.

Avec un trou restant dans le tour final des voyageurs de dimanche, il est apparu que Theegala allait être prophétique de la manière la plus personnellement satisfaisante.

Theegala détenait une avance d’un coup alors qu’il se tenait au 18e tee après s’être rallié pour rattraper le leader du troisième tour, Xander Schauffele, qui a commencé la journée avec un avantage de trois coups sur Theegala. Atteignant un pilote et devant frapper un coup coupé de gauche à droite, Theegala, qui n’avait fait aucun boguey sur les 17 trous précédents, se sentait confiant.

« Une coupe est mon pain et mon beurre », a-t-il déclaré plus tard. «Et je l’ai bien frappé, ça n’a tout simplement pas coupé. Je ne sais pas pourquoi – l’adrénaline, peut-être ? »

Le tir s’est immobilisé dans un bunker du fairway, à quelques centimètres d’un imposant talus escarpé. Theegala a eu besoin de deux tirs pour s’échapper du sable, ce qui a conduit à un double bogey et a ouvert la voie à la sixième victoire en carrière de Schauffele. Il a réussi un birdie au 18e trou pour remporter le championnat des voyageurs par deux coups sur Theegala et JT Poston.

Pour Schauffele, qui a remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques de Tokyo l’an dernier, il s’agissait de sa première victoire individuelle sur le circuit en trois ans. (Il a fait équipe avec Patrick Cantlay pour remporter la Zurich Classic en Louisiane en avril.)

« Je suis content parce que je m’attendais à être en séries éliminatoires », a déclaré Schauffele, 28 ans. « C’était un champ très fort, et Sahith n’a cessé de charger. C’était un peu un choc de voir comment cela s’est déroulé à la fin. Je savais que l’arrivée serait serrée.

Statistiquement, Schauffele réalise l’une de ses meilleures saisons, même si ses efforts n’ont pas abouti à une victoire individuelle, ce que Schauffele a reconnu dimanche soir.

« Je n’avais tout simplement pas fait quatre bons tours consécutifs, c’est pourquoi mentalement, cela va être un tel coup de pouce pour moi », a-t-il déclaré. « J’ai l’impression que cela pourrait relancer certaines choses pour moi. À la fin du tour, je me sentais vraiment enfermé.

C’était la deuxième fois cette année que Theegala était proche de remporter sa première victoire sur le circuit. À l’Open de Phoenix en février, un rebond malchanceux au 17e trou du tour final a conduit à un bogey qui lui a laissé un coup de moins pour se qualifier pour les séries éliminatoires. Cette défaite a laissé Theegala en larmes, mais dimanche, il était calme et mesuré dans son analyse des séquences finales. Il souriait de temps en temps, si ironiquement.

« J’ai joué beaucoup de bon golf toute la semaine, et je vais continuer à faire ce que je fais », a-t-il déclaré. « C’est le sentiment avec lequel je pars – beaucoup de points positifs. »

Schauffele était d’accord avec Theegala, à plus d’un titre.

« C’est un très bon joueur, et il a juste besoin de continuer à frapper à la porte jusqu’à ce qu’il casse ce truc », a déclaré Schauffele.

Il a ajouté: «Il y a eu beaucoup de discussions sur la situation actuelle du golf. Certains disent qu’il y a une fracture de notre jeu, mais l’avenir est prometteur.

Avec neuf trous restants dimanche, Theegala était l’un des quatre golfeurs de moins de 30 ans à se battre pour la tête des voyageurs, l’un des événements les plus anciens du circuit. Le groupe comprenait Michael Thorbjornsen, un amateur de 20 ans, et Poston, 29 ans. Tous deux étaient en lice pour renverser Schauffele en tête du classement.

En entrant dans les trous de clôture, le duel entre Schauffele et Theegala a commencé à ressembler à un match play, bien que Theegala jouait un groupe devant Schauffele, qui était dans le dernier groupe de la journée.

Theegala a terminé à égalité en tête pour la première fois lorsqu’il a réussi un birdie au 15e trou par-4, et il a pris la tête en inscrivant un birdie de 11 pieds au 17e par-4.

Comme d’habitude, le terrain des Travellers était rempli de joueurs de premier plan, mais cette année a été particulièrement remplie car le parcours de golf TPC River Highlands à l’extérieur de Hartford n’est qu’à 105 miles du Country Club à l’extérieur de Boston, qui a accueilli l’US Open de la semaine dernière. .

Poston, qui a inscrit les Travellers n ° 162 au classement mondial masculin et a remporté une victoire en carrière sur le PGA Tour, en 2019, a eu un étincelant six sous la normale 64 dimanche. Poston a réussi trois birdies sur le premier neuf et trois autres sur le neuf de retour et n’a pas eu de bogey. Il s’agissait de son troisième top 10 lors de ses huit dernières épreuves.

Thorbjornsen s’est qualifié pour l’US Open de cette année, qui s’est tenu près de sa maison d’enfance de Wellesley, Mass., mais il a raté le cut la semaine dernière. Chez les Voyageurs, il a été affûté, avec quatre tours dans les années 60, dont un 65 au second tour. Dimanche, il a réussi le sixième trou par-5 après avoir frappé un bois de parcours à 260 mètres du green et laissé un tap-in putt pour un trois sur le trou. Quatre birdies et deux bogeys ont mené à un quatre sous 66.


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