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Sciences |  Le mystère du gaz russe

Fin août, les Finlandais ont vu une énorme flamme s’élever dans le ciel d’une station de méthane russe près de Saint-Pétersbourg. Ensuite, les satellites canadiens ont signalé une augmentation des fuites de gaz naturel en Russie. La patrie de Pouchkine gaspille-t-elle le gaz qu’elle ne veut plus vendre à l’Europe ?

Posté à 5h00

Sciences |  Le mystère du gaz russe

Mathieu Perreault
La presse

Évasement

Une « catastrophe environnementale ». C’est ainsi que la société norvégienne d’information sur l’énergie Rystad a appelé le torchage – une pratique consistant à brûler les déchets de gaz naturel associés à l’extraction du pétrole, selon la Banque mondiale – à Portovaya, en Russie, près de la frontière avec la Finlande. Ce torchage inhabituel produirait 9 000 tonnes de dioxyde de carbone (CO2) par jour, soit les émissions annuelles de deux voitures.

Les médias ont immédiatement lié cette incinération massive de méthane, qui a duré tout l’été, à la fin des livraisons de méthane russe vers l’Europe via le gazoduc Nord Stream 1 – dont le chef est également situé à Portovaya. « Le torchage à Portovaya a légèrement diminué en septembre, mais il est encore beaucoup plus élevé qu’en juin », explique Jessica McCarty, spécialiste des émissions de gaz à effet de serre (GES) à l’Université de Miami. dans l’Ohio.

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PHOTO DU SITE WEB DE L’UNIVERSITÉ DE MIAMI

Jessica McCarty, spécialiste des émissions de gaz à effet de serre (GES) des incendies à l’Université de Miami dans l’Ohio

C’est une chance qu’il y ait peu d’incendies de forêt cette année en Russie car nous aurions eu la tempête parfaite. C’est l’armée qui éteint les incendies de forêt, et ils sont occupés en Ukraine.

Jessica McCarty, spécialiste des émissions de gaz à effet de serre (GES) des incendies à l’Université de Miami dans l’Ohio

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PHOTO DU SITE CAPTERIO

Mark Davis, PDG de la société britannique de gestion du torchage Capterio

Selon Mark Davis, PDG de la société britannique de gestion des torches Capterio, les flammes inhabituellement intenses à Portovaya provenaient d’une usine de gaz naturel liquéfié (GNL) adjacente au compresseur Nord Stream 1. seront transformés en GNL, mais la capacité est bien moindre, 25 à 30 fois moindre. Cela dit, Portovaya n’est qu’un des milliers de sites de torches en Russie. Les plus importants sont liés à la production pétrolière en Sibérie. »

Fuites

La société montréalaise de détection de fuites de méthane GHGSat a également noté une augmentation « significative » des fuites dans les stations de compression du réseau de gazoducs russe en août, selon le président de GHGSat, Stéphane Germain.

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PHOTO FOURNIE PAR GHGSAT

Stéphane Germain, président de GHGSat

Le volume des fuites a été multiplié par cinq à dix à 16 endroits entre la fin juillet et la fin août. Une augmentation de cette ampleur est normalement délibérée.

Stéphane Germain, président de GHGSat

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ARCHIVES PHOTOS REUTERS

Torchage à Portovaya, vu par satellite, 24 août

Selon M. Davis, il est probable que le méthane qui n’est plus exporté vers l’Europe soit rejeté dans l’atmosphère. « Nous pouvons réduire la production des puits, mais seulement jusqu’à un certain point. Réduire trop la production peut endommager un réservoir. La Banque mondiale a rapporté cette semaine que la production de méthane de Gazprom a chuté de 13 % cette année, tandis que les exportations ont chuté de 35 %.

L’explication officielle

Gazprom n’a pas précisé explicitement les raisons du torchage inhabituel à Portovaya, se limitant à dire au magazine En amont qu’il s’agissait de procédures de mise en service d’usines de GNL. Gazprom avait précédemment affirmé que l’interruption du débit dans le gazoduc Nord Stream était liée aux sanctions occidentales, notamment des problèmes avec les turbines Siemens. La société allemande a démenti ces allégations.

Mais des sanctions pourraient bien être en cause dans les deux cas, selon Mark Davis. «Le torchage est normal avant la mise en service d’une usine de GNL, mais à ces niveaux, cela reflète probablement le manque d’expertise en Russie pour ces opérations techniques. Il peut techniquement en être de même pour la station de compression de Nord Stream. »

Mais Jessica McCarty souligne que même si les sanctions rendent difficile l’accès à l’expertise étrangère, la Russie n’est pas au-dessus de tout soupçon. « J’ai travaillé plusieurs années en Russie, et les mensonges sont très courants, raconte M.moi McCarty. Il est donc difficile de croire les Russes lorsqu’ils disent la vérité. L’usine de Portovaya LNG a été construite pour alimenter l’enclave russe de Kaliningrad, actuellement desservie par des pipelines ukrainiens. Mais son premier chargement de GNL est parti en septembre pour la Grèce, selon le magazine Semaine économique Bloomberg.

L’ABC du méthane

Le méthane est un GES beaucoup plus puissant que le CO2, mais il persiste moins longtemps dans l’atmosphère. Cela signifie qu’en 20 ans, le méthane réchauffe la Terre 84 fois plus que le CO2, mais en 100 ans, seulement 28 fois plus. Lors du torchage, le méthane est brûlé et partiellement transformé en CO2.

Au départ, il s’agissait d’une mesure de sécurité – le méthane étant explosif – mais les compagnies pétrolières ont de plus en plus recours au torchage pour limiter l’impact de leurs émissions de GES. «Avec un torchage efficace, vous brûlez 98% à 99% du méthane», explique Davis. Quand le torchage n’est pas bien fait, on baisse à 60-70%. »

La Russie est-elle une pro du torchage ? « Probablement pas », dit M. Davis. Des fuites de méthane se produisent au niveau des stations de compression du réseau, mais la majorité des fuites dans le monde sont soit naturelles, soit liées à l’exploitation de réservoirs pétroliers, qui contiennent également du gaz. En tant qu’émissions de CO2 sont beaucoup plus grands, le bilan total de CO2 car les GES sont deux à trois fois plus élevés que le méthane.

Méthane des décharges

GHGSat a également collaboré cet été à l’étude d’une autre source de méthane, les décharges. Publié dans la revue Avancées scientifiques à la mi-août, l’étude a conclu que les émissions des décharges à Buenos Aires, Argentine, Delhi et Bombay, Inde, et Lahore, Pakistan sont 1,4 à 2,6 fois plus élevées à condition que.

« À Buenos Aires, nous constatons certaines des émissions les plus élevées au monde pour une décharge », déclare M. Germain. C’est intéressant car la ville se présente comme très active dans la lutte contre le changement climatique. Il fait partie du C40. Le C40 est un regroupement de villes luttant contre les changements climatiques, dont le comité directeur comprend Buenos Aires et Montréal. L’examen par satellite des émissions de méthane des dépotoirs québécois est-il susceptible de générer de telles surprises? « Au Canada, répond M. Germain, on gère mieux les émissions de méthane des décharges. Mais bien sûr il y en a aussi. »

Apprendre encore plus

  • 40%
    Proportion des émissions mondiales de méthane provenant de sources naturelles

    SOURCE : AGENCE INTERNATIONALE DE L’ÉNERGIE

    25%
    Proportion des émissions mondiales de méthane provenant de l’agriculture

    SOURCE : AGENCE INTERNATIONALE DE L’ÉNERGIE

  • 15%
    Part des émissions mondiales de méthane dont la source est l’industrie des hydrocarbures

    SOURCE : AGENCE INTERNATIONALE DE L’ÉNERGIE

    12%
    Proportion des émissions mondiales de méthane provenant d’une décharge

    SOURCE : AGENCE INTERNATIONALE DE L’ÉNERGIE

  • 8%
    Proportion des émissions mondiales de méthane provenant de l’industrie du charbon

    SOURCE : AGENCE INTERNATIONALE DE L’ÉNERGIE


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