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Série des pionniers de la ligue de rugby : les Newcastle Knights de 1988


Ceci est le cinquième article de la série où je rendrai hommage aux pionniers de chacun des onze clubs survivants qui sont entrés dans la ligue depuis que j’ai commencé à suivre la ligue de rugby dans les années 1960 et vous parlerai un peu de qui ils étaient et où ils venait de.

Aujourd’hui, les hommes de la Hunter Valley, les Newcastle Knights.

On oublie maintenant en grande partie que Newcastle était l’un des clubs fondateurs en 1908 et que les Newcastle Rebels, comme on les appelait souvent, se rendaient à Sydney en train pour jouer dans la NSWRL la plupart des week-ends. Tout cela a pris fin en 1910 lorsqu’ils ont quitté la NSWRL pour se concentrer sur leur propre compétition locale, et il leur a fallu encore 79 ans avant de rejoindre la NSWRL.

Voici l’équipe qui s’est battue contre Parramatta au Newcastle International Sports Center devant plus de 26 000 fans paroissiaux le 5 mars 1988, un match dans lequel ils ont été battus 28-4.

Les nombres entre parenthèses sont le nombre total de matchs de première année que le joueur a joués pour Newcastle, et notez que selon le système de numérotation de l’époque, le talonneur est le numéro 12 et le verrou est le numéro 8.

1. Glenn Frendo (47)

Frendo était un junior des Bulldogs qui a fait sa première année avec eux en 1986 avant de rejoindre les Knights en 1988 où il est resté pendant trois saisons.

2. Brian Quinton (28)

Quinton était un vrai speedster et a disputé quelques matchs en première année avec St George en 1987 avant de se diriger vers des pâturages plus verts à Newcastle. Il a marqué le tout premier essai de Newcastle dans la meilleure catégorie lorsqu’il a traversé lors de leur affrontement au deuxième tour contre Western Suburbs. Il a joué dans la compétition locale de Newcastle en 1990 avant de rejoindre la Gold Coast en 1995.

3. Gavin Hanrahan (9)

Hanrahan a passé quatre ans chez Balmain avant d’être recruté par les Knights pour leur campagne inaugurale dans la NSWRL. Il n’a eu qu’une saison avec Newcastle.

4.Glenn Miller (84)

Miller a disputé une poignée de matchs dans la catégorie supérieure avec Penrith au cours des saisons 1986 et 1987 avant de rejoindre les Knights pour les cinq années suivantes, alternant entre le centre et l’aile, et a même disputé quelques matchs dans la rangée arrière. Il a été capitaine de l’équipe lors de trois matchs en 1988 lorsque le capitaine régulier Sam Stewart n’était pas disponible.

5. Rod Whitaker (5)

Blink et vous l’avez manqué. Whittaker a rejoint les Knights de Cessnock dans la compétition de Newcastle, a fait ses débuts en première année lors du match inaugural des Knights, a joué les quatre tours suivants et a disparu.

6. Robbie Tew (7)

Tew a rejoint les Knights en 1988 en provenance de Redcliffe et a marqué les premiers points du club en inscrivant deux buts lors de leur match inaugural. Des blessures ont limité ses opportunités avec les Knights, mais il a conservé son implication dans le club et a été nommé membre à vie en 2020.

7. Steve Walters (23) (Pas que Steve Walters)

Walters jouait dans la compétition locale lorsque les Knights l’ont signé pour la saison 1988. Il était un arrière polyvalent et il a passé quatre ans avec le club.

8. David Boyd (114)

Boyd était un attaquant puissant qui a passé 13 ans dans la catégorie supérieure, ici et en Angleterre. Il est venu aux Knights des Bulldogs et était non seulement membre de l’équipe inaugurale des Knights, mais également membre de l’équipe inaugurale des Western Reds lorsqu’ils ont rejoint la mêlée en 1995.

9. Sam Stewart (C) (81)

Stewart était un joueur et non quelqu’un à prendre à la légère sur le terrain, ou probablement en dehors. Il avait joué cinq tests pour les Kiwis au moment où il a été signé par les Knights de la compétition nationale néo-zélandaise, et continuerait à jouer 11 autres. Il était le joueur idéal pour diriger le club lors de sa première saison et est devenu le premier membre à vie du club. Il a ensuite terminé sa carrière en Angleterre après avoir quitté Newcastle fin 1993.

10. Michael McKiernan (34)

McKiernan n’a eu que deux saisons avec les Knights après les avoir rejoints du club Lakes United.

11. David Thorne (36)

Thorne a disputé tous les matchs de la saison inaugurale des Knights, puis a de nouveau reculé l’année suivante avant de participer à la compétition de la côte centrale en 1990. Il est revenu pour un dernier match pour les Knights en 1991.

12. Tony Townsend (25)

Originaire de Dungog, Townsend a commencé sa carrière de footballeur en 1985 avec St George avant de rentrer chez lui pour jouer pour les Knights. Il a passé trois ans avec le club, dans et hors de la première année, avant de prendre sa retraite à la fin de 1990 pour poursuivre sa carrière dans la NSW Police Force.

13. Tony Butterfield (229)

Butterfield est devenu une légende des Knights après les avoir rejoints en 1988 en provenance de Penrith, avec seulement quatre matchs de première année à son actif. Il a joué 13 ans pour Newcastle et a fait partie de leur premier succès en tant que premier ministre en 1997. Il a pris sa retraite à la fin de 2000 et s’est ensuite impliqué dans la gestion de la Rugby League Players ‘Association.

14. Scott Carter (42)

Carter était un capitaine/entraîneur de 19 ans à Denman en 1987 avant de se joindre aux Knights dans la grande époque. Il était un talonneur pratique qui a passé quatre ans avec les Knights avant de succomber à une blessure et de terminer plus tard sa carrière en Angleterre.

15. George Mann (8)

Mann était un attaquant coriace et a rejoint Newcastle après la compétition d’Auckland. Il n’a eu qu’une saison avec Newcastle, mais a disputé près de 300 matchs de première année en Angleterre, ainsi que neuf tests pour la Nouvelle-Zélande et deux pour les Tonga.

16. Thé Ropati (2)

Ropati était un arrière polyvalent et un autre joueur recruté par les Knights de la compétition d’Auckland. Il n’a disputé que deux matchs de première année pour les Knights lors de sa seule saison là-bas en 1988, mais ses meilleures années étaient devant lui. Il a joué pour St Helens pendant six saisons avant de faire partie de l’équipe inaugurale des Warriors en 1995.

Entraîneur : Alan McMahon (81)

Après avoir passé un certain temps dans le système d’entraînement des Canberra Raiders, McMahon a été nommé entraîneur de Newcastle en 1988 et a démissionné en 1991.

36 joueurs représentaient les Knights en première année cette année-là, et certains des joueurs les plus connus de 1988 qui ne faisaient pas partie de cette première équipe étaient:

Jeff Doyle (71)

Doyle était un centre pratique qui a rejoint le club depuis Redcliffe et a passé quatre ans avec les Knights, avant de jouer avec les North Sydney Bears et les Western Reds.

Marc Glanville (188)

Glanville était un grand attaquant qui est venu aux Chevaliers de St George, a aimé ce qu’il a vu et est resté pendant les dix années suivantes, remportant un poste de premier ministre avec les Chevaliers en 1997.

Steve Fulmer (64)

Fulmer était un demi-arrière qui a fait ses débuts en première année avec les Knights hors du banc lors de la deuxième ronde en 1988 et a joué quatre ans dans la meilleure année, les trois premiers en tant que demi-arrière partant.

James Goulding (29)

L’attaquant Kiwi sans fioritures a rejoint les Knights de la compétition nationale néo-zélandaise après avoir représenté son pays en 1985. Il a ensuite disputé quatre autres tests et a quitté les Knights à la fin de 1990.

Paul Harragón (169)

Harragon a fait ses débuts en première année en tant qu’attaquant de banc de 19 ans avec les Knights en 1988 et est devenu l’un de leurs plus grands joueurs, les menant à leur premier poste de premier ministre en 1997. Il a également eu une brillante carrière de représentant, représentant NSW et Australie, chacune à 20 reprises.

Tony Kemp (87)

Kemp était un artiste polyvalent qui est arrivé chez les Knights à l’âge de 20 ans en 1988 après avoir joué en Nouvelle-Zélande et en Angleterre. Il a passé cinq ans avec les Knights et a joué 25 tests pour les Kiwis.

Les pionniers de la première année dont vous ne vous souvenez peut-être pas incluent Adrian Bubb (1), Darren Forward (4) et Michael Reid (3).

Comme on pouvait s’y attendre, Newcastle a eu du mal lors de sa première saison, terminant 14e sur la table, juste devant Western Suburbs et ses collègues débutants dans les Gold Coast Giants, mais de plus grandes choses étaient à venir. Ils n’ont remporté que cinq matches et en ont fait match nul en 1988, avec leur meilleur résultat au tour final, lorsqu’ils ont battu North Sydney par 38-6.

Surtout, ils ont bénéficié d’un excellent soutien de leur ville natale tout au long de l’année, attirant une foule moyenne de plus de 20 600 personnes. Les novocastriens aiment leur football.

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