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Sexe, drogue et tourisme : la campagne « restez à l’écart » d’Amsterdam cible les visiteurs gênants


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Amsterdam (CNN) — C’est à peine le crépuscule d’un samedi après-midi froid de début décembre. Mais le Red Light District d’Amsterdam commence déjà à chauffer.

Des rafales d’acclamations animées retentissent des bars bondés pendant les matchs de football de la Coupe du monde. Des bouffées de marijuana s’échappent des cafés. Des hordes de touristes se promènent dans les rues étroites, ce qui rend difficile, voire impossible, le passage d’une voiture ou même d’un vélo.

Quelques hommes s’arrêtent pour demander à des travailleuses du sexe vêtues de lingerie posant derrière les fenêtres d’un bordel de parler de leurs services. Mais la grande majorité se contente de regarder ou de rester bouche bée en se promenant.

Dans un établissement le long du canal Oudezijds Voorburgwal, un homme d’âge moyen portant un jean et une casquette de baseball prend une photo de son ami contre la fenêtre, malgré les panneaux interdisant la photographie. Ils échangent leurs places contre une autre photo, puis s’en vont en riant.

C’est juste un autre jour dans l’un des centres touristiques les plus tristement célèbres du monde. Mais si les autorités municipales réussissent, le quartier De Wallen, comme on l’appelle localement, finira par attirer des visiteurs qui viendront apprécier son patrimoine, son architecture et sa culture uniques au lieu de ses vices.

Dans la dernière initiative d’une tentative en cours pour améliorer l’image d’Amsterdam, réduire les comportements tapageurs des visiteurs et améliorer l’habitabilité et la sécurité des résidents, les responsables de la ville ont récemment annoncé des propositions politiques « pour limiter la croissance et les nuisances du tourisme » et lutter contre la surpopulation.

Cette dernière série de mesures proposées comprend des initiatives ciblant les comportements touristiques gênants, telles que la limitation du nombre de croisières fluviales ; mettre en place des heures de fermeture plus précoces pour les bars, les clubs et les bordels de fenêtre ; et l’interdiction de fumer du cannabis dans certaines parties de la ville.

Une autre partie de l’initiative vise à « décourager activement les visiteurs internationaux ayant l’intention de » se déchaîner « à Amsterdam », qui a été surnommée la campagne « restez à l’écart ».

« Certaines entreprises abusent de l’image d’Amsterdam pour la vendre comme un lieu de ‘possibilités illimitées' », a déclaré le maire adjoint Sofyan Mbarki dans un communiqué. « En conséquence, certains groupes de visiteurs la considèrent comme une ville où tout est permis. Ce type de tourisme, ainsi que les offres ciblant spécifiquement ces groupes, ne sont pas considérés comme souhaitables par l’exécutif municipal. »

Les propositions politiques, qui ont été annoncées le 30 novembre et font partie d’une initiative plus large visant à lutter contre le tourisme de masse, doivent être votées par le conseil municipal le 21 décembre avant d’être promulguées. Mais certains dans le secteur du tourisme d’Amsterdam sont déjà à bord.

« Nous devrions nous débarrasser de l’image du sexe, de la drogue et du rock and roll », déclare Remco Groenhuijzen, directeur général du Mövenpick Hotel Amsterdam City Center. « Ce n’est pas mal que nous ayons une ville un peu marginale. Mais ce n’est pas gratuit [pass] venir ici et se conduire mal. »

« Le bon équilibre »

Une interdiction de vente d’alcool a été introduite dans le quartier rouge d’Amsterdam plus tôt cette année.

Hollandse Hoogte/Shutterstock

Groenhuijzen dit que la majorité des membres des Luxury Hotels of Amsterdam, une association de 24 hôtels quatre et cinq étoiles dont il est le président, approuvent généralement la tentative de la ville de peaufiner sa réputation grâce à diverses mesures qui tentent de répondre (et prévenir) les conséquences peu recommandables des touristes qui se comportent mal.

« En tant qu’hôteliers, nous pensons qu’une ville doit être vivable, car c’est là qu’il est agréable de venir ici », déclare Groenhuijzen. « Cela a toujours été la force d’Amsterdam, d’avoir le bon équilibre. »

Mais ces dernières années, d’autant plus que le tourisme post-pandémique est revenu en force, le surtourisme a fait basculer cet équilibre de manière alarmante, en particulier dans les quartiers très visités comme De Wallen.

En 2023, Amsterdam devrait dépasser les 18 millions de visiteurs d’une nuit, un chiffre presque 22 fois supérieur à sa population d’environ 822 000 habitants. D’ici 2025, ce nombre pourrait atteindre 23 millions, en plus de 24 à 25 millions de visites par jour. Lorsque le nombre de visiteurs d’une nuit atteint 18 millions, le conseil municipal est « obligé d’intervenir » sur la base d’une ordonnance de 2021 intitulée « Amsterdam Tourism in Balance ».

Au cours d’une interview dans les joyeux bureaux du centre-ville d’Amsterdam & Partners, l’association de marketing public-privé de la ville, le directeur Geerte Udo estime qu’environ 10 à 15 % de l’industrie touristique d’Amsterdam se situe dans le quartier rouge. Mais combinez les touristes perturbateurs avec un problème de surpeuplement, et le week-end « c’est vraiment, vraiment invivable dans le vieux centre-ville ces jours-ci », dit Udo, notant que certaines rues sont particulièrement problématiques.

Udo a décrit le redémarrage du tourisme de la ville comme une approche à plusieurs niveaux avec des campagnes spécifiques conçues pour cibler des groupes uniques de visiteurs, tout en renommant Amsterdam comme une destination dont les attraits vont bien au-delà des bordels et des cafés de cannabis – tout en rendant la ville plus sûre et plus vivable pour résidents et plus attrayant pour les visiteurs.

Une mesure spécifique, par exemple, ciblerait les visiteurs d’un jour, dont beaucoup viennent des Pays-Bas, ainsi que des pays voisins, dont l’Allemagne, et dorment dans leur voiture au lieu de rester à l’hôtel.

Lors de la discussion des plans, Udo évite souvent d’utiliser le terme « Red Light District ». « C’est devenu une sorte de nom de parc à thème pour un quartier », explique-t-elle. « Et si nous … voulons changer la perception, vous ne devriez pas continuer à parler du quartier rouge si vous préférez que les feux rouges s’éteignent. »

Centre érotique toujours en attente

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Les touristes se pressent dans le quartier sur cette photo prise avant la pandémie en mars 2019.

Peter Dejong/AP

Ces lumières infâmes sont, pour l’instant, toujours allumées. Mais, dans peut-être l’aspect le plus controversé du redémarrage du tourisme de la ville, ils pourraient s’estomper au cours de l’année à venir en fonction du statut d’un « centre érotique » proposé qui déplacerait les bordels de fenêtre dans un seul bâtiment situé à la périphérie de la ville.

Le projet a été initialement envisagé comme un « hôtel érotique » par la maire d’Amsterdam, Femke Halsema, qui a été élue en 2018 première femme maire de la capitale néerlandaise.
Il a obtenu l’approbation de certains groupes, y compris divers partis politiques, et a été vivement critiqué par d’autres, notamment les professionnel(le)s du sexe.

Ils affirment que la suppression de la visibilité des fenêtres rend leur travail moins sûr et que placer le centre dans une zone reculée de la ville, loin des zones touristiques bien connues, nuirait à leur activité.

Jeroen de Jong, directeur de l’exploitation d’Amsterdam Red Light District Tours, dont l’application propose des visites autoguidées à travers le quartier (les visites en personne ont été interdites début 2020), a prédit que le centre érotique « va échouer et devenir un centre financier ». catastrophe. »

De Jong a également noté qu’il y a quelques autres zones autour d’Amsterdam avec des bordels de fenêtre. « Les travailleurs du sexe ont déjà le choix de travailler dans différents endroits de la capitale », a-t-il déclaré par e-mail.

Personne ne sait quand le centre de 15 000 pieds carrés à plusieurs étages, qui a un architecte mandaté à bord, ouvrira officiellement ses portes. Suite à une opposition féroce aux huit premiers sites proposés, la ville a retardé la décision et pourrait élargir la liste pour inclure des sites supplémentaires, a rapporté le journal néerlandais Het Parool.
Néanmoins, Halsema reste déterminée. « J’espère qu’il est possible de créer un centre érotique qui a une certaine classe et distinction et qui n’est pas un lieu où se rassemblent uniquement les petits délinquants, les femmes les plus vulnérables, mais aussi des personnes qui n’ont pas honte d’y aller », a-t-elle déclaré au média. DutchNews.NL cet automne.

‘Laisse-le’

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Les maisons closes néerlandaises ont rouvert après Covid en juillet 2020.

Kenzo Tribouillard/AFP/Getty Images

L’avenir du quartier rouge n’est peut-être pas clair, mais pour l’instant, les affaires tournent comme d’habitude. Et pour de nombreux travailleurs et clients qui fréquentent les magasins de nouveautés pour adultes, les cafés de cannabis, les émissions pornographiques et d’autres entreprises du quartier, c’est ainsi que cela devrait être.

« [Government] veut tout faire régresser, tout déplacer, rendre toutes ces belles maisons aux riches », explique Linda Nap, employée d’un magasin d’accessoires sexuels à De Wallen, au milieu d’un flux constant de clients.

Selon de Jong, au lieu de dépenser de l’argent dans des campagnes anti-tourisme, la ville serait bien mieux servie en augmentant sa présence policière dans le quartier rouge – une demande courante parmi les résidents et les entrepreneurs du quartier. « Une plainte fréquemment entendue … est: » Nous ne voulons pas plus de règles, mais plus de forces de l’ordre et de police «  », dit-il.

Nap, qui dit que bon nombre de ses clients sont des travailleuses du sexe, affirme que les mesures continues de la ville priveront le quartier de son esprit unique, qui, comme la profession autour de laquelle il s’est construit, prospère depuis des siècles. Et bien qu’elle comprenne les frustrations des résidents face à la surpopulation et au bruit, elle soutient que les réalités de la vie dans le quartier ont toujours été très visibles.

« [The sex industry] est ici depuis les années 1600 – les gens ne viennent pas ici uniquement pour les canaux et les tulipes », dit Nap. « Laisse tomber. Si vous avez un problème, alors déménagez ailleurs. »

(Image du haut : quartier De Wallen à Amsterdam. Sylvain Sonnet/The Image Bank Unreleased/Getty Images)


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